Opticks

Óptica de Isaac Newton.

Opticks: or, a treatise of the reflexions, refractions, inflexions and colours of light. Also two treatises of the species and magnitude of curvilinear figures –en español: Óptica: o un tratado de las reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz– es un libro escrito por Isaac Newton relacionado con la Óptica. El libro comienza con una pequeña introducción en donde explica someramente el contenido del tratado y prueba propiedades de la luz con métodos experimentales.

Libro Primero

El Libro Primero emprende con una serie de definiciones y axiomas. En la parte de definiciones comienza con rayo de luz, refrangibilidad y reflexibilidad, ángulo de incidencia, ángulo de reflexión, luz simple, senos de incidencia, reflexión y refracción. En la parte de Axiomas describe como se comportan los rayos de luz y describe las propiedades de los ángulos ya mencionados. Un ejemplo es “El ángulo de reflexión es igual al ángulo de incidencia.” También expone lo que se conoce como la ley de Snell para distintos casos, como son espejo plano, espejo esférico, superficie plana, superficie, esférica, lentes y prismas. Además se puede encontrar una sencilla explicación del funcionamiento del ojo.

La siguiente parte del Libro Primero son las proposiciones, que como el título índica, propone teoremas e indica demostraciones experimentales. Entre estos teoremas se encuentra que “La luz difiere en color también en grado de refrangibilidad” y que “La luz del Sol consta de rayos de diferente refrangibilidad.” En ambos experimentos usa prismas y descarta distintas hipótesis que podrían explicar estos fenómenos para así llegar a la conclusión que demuestra su hipótesis.

Señala que las observaciones del Libro Segundo son relativas a los cuerpos delgados. Trata con el fenómeno que hoy en día se le conoce como anillos de Newton, en donde se colocan una superficie cóncava en una plana. Lo que se observa son una serie de anillos de distinto tamaño.

En la tercera parte del mismo libro se lee por primera vez acerca de su concepción corpuscular de la luz. Newton cree que el color depende del tamaño de los corpúsculos. Además opina que los corpúsculos son transparentes, “no obstante, será gran satisfacción poder descubrir tales corpúsculos al microscopio.”

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