Oposición (astronomía)

Esquema de la oposición en astronomía.

Oposición es el aspecto o configuración de dos astros que se encuentran, en relación a la Tierra, en dos puntos del cielo diametralmente opuestos. Dos astros con longitud celeste geocéntrica que difiere en 180º.

Sólo los planetas exteriores y la Luna pueden encontrarse en oposición al Sol. La Tierra se encuentra entre el Sol y el planeta. Cuando ocurre, el planeta pasa por el meridiano del lugar a medianoche. El planeta es visible durante toda la noche y ocupa su posición más cercana a la Tierra, por lo que su diámetro es el mayor posible y las condiciones de observación telescópica son idóneas.

Desde el punto de vista de la observación telescópica, si la oposición tiene lugar cerca del perihelio del planeta (oposiciones perihélicas) la distancia del planeta a la Tierra es mínima y la observación muy favorable. Por el contrario, si la oposición ocurre cerca del afelio, es muy desfavorable.

Las oposiciones lunares ocurren en Luna llena. Si la Luna está cerca de los nodos de su órbita, ocurrirá un eclipse de Luna.

Las oposiciones se repiten cada periodo sinódico del planeta. Por la observación desde la más remota antigüedad, se sabe que los períodos sinódicos de los planetas son:

PlanetaMarteJúpiterSaturno
Período sinódico780 días399 días378 días


Como el movimiento de traslación de la Tierra y de los planetas alrededor del Sol no es uniforme sino que sigue la Ley de las áreas de Kepler, el tiempo trascurrido entre dos oposiciones varía. Si se calcula el valor medio, se encuentra el valor anterior.

La tabla de oposiciones del planeta Júpiter durante una vuelta del planeta en su órbita:

Fecha
juliana
FechaTU (h)Longitud
Heliocéntrica
Periodo
Sinódico
(N)
2449076,9930 Mar 199312189º47'395,47
2449472,8630 Abr 1994921947395,87
2449869,971 Jun 19951125031397,11
2450268,984 Jul 19961128246399,01
2450670,069 Ago 19971331700401,08
2451072,6216 Sep 1998335303402,56
2451475,2913 Oct 1999192956402,67
2451876,5928 Nov 200026609401,3
2452275,741 Ene 2002610038399,15
2452672,882 Feb 2003913306397,14
2453068,704 Mar 2004516358395,82
2453464,143 Abr 20051519358395,44
Media:398,55
Oscilación:7,23


La tabla de oposiciones del planeta Marte durante una vuelta del planeta en su órbita:

Fecha
Juliana
FechaTUMínima
distancia(U.A.)
Longitud
Heliocéntrica
Periodo
Sinódico (N)
2449760,6012 Feb 19952h25m0,67570142º56'765,16
2450524,8317 Mar 19977480,6593917649764,23
2451293,2314 Abr 199917310,5784621410768,4
2452074,2413 Jun 200117390,4501626251781,01
2452880,2528 Ago 200317530,3727133508806,01
2453681,837 Nov 20057520,464064508801,58
2454459,3224 Dic 200719410,589359243777,49
2455226,3229 Ene 201019370,6639812952767
2455990,343 Mar 201220040,6736816346764,02
2456756,378 Abr 201420570,6175619905766,03
Media:777,31
Oscilación:41,99


Debido a la elevada excentricidad de Marte en su órbita, este efecto es especialmente importante en las oposiciones de Marte. Estas se producen cada 2 años y 50 días. De este modo, si una oposición ocurre a una longitud, la siguiente ocurrirá a una longitud 48,8º superior (el ángulo que avanza la Tierra en 50 días). Así en 7 u 8 oposiciones las longitudes dan una vuelta completa. Cuando la longitud de la oposición es próxima a 335º (longitud del perihelio de la órbita de Marte) la oposición es perihélica muy favorable. Esto significa que cada 15 años o 17 años habrá una oposición perihélica.

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