Operación Plunder

Operación Plunder
Parte de la invasión aliada de Alemania Occidental en la Segunda Guerra Mundial
Crossing the Rhine in a Buffalo.jpg
Escoceses cruzando el Rin en un vehículo anfibio Buffalo
Fecha24 de marzo de 1945
LugarRío Rin, a la altura de Wesel, Alemania Bandera de Alemania
ResultadoVictoria aliada
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Flag of the United States (1912-1959).svg Estados Unidos
Canadian Red Ensign (1957–1965).svg Canadá
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Alemania
Comandantes
Bernard MontgomeryJohannes Blaskowitz
Fuerzas en combate
21.er Grupo de Ejércitos:
tres cuerpos de ejército
Grupo de Ejércitos H
Bajas
30 000 prisioneros de guerra

La Operación Plunder fue planificada y ejecutada por el mariscal británico Bernard Montgomery durante la fase final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. El objetivo de la misma era lograr el cruce exitoso del río Rin del 2.º Ejército Británico y el 9.º Ejército estadounidense[1]​ el 24 de marzo de 1945. Las tropas alemanas que se encontraban en la ribera opuesta no fueron rival para las mejor abastecidas tropas aliadas, y se retiraron rápidamente. Si bien un cruce ya había sido realizado en Remagen, este fue el primer cruce de fuerzas importantes aliadas hacia Alemania por el oeste. La operación Plunder contaba con un componente aerotransportado, llamado Operación Varsity.

Esta operación significó el desmoronamiento del Grupo de Ejércitos H, al mando de Johannes Blaskowitz, que protegía el noroeste de Alemania, al mismo tiempo los Grupos de Ejércitos B y G, al mando de Walther Model y Paul Hausser respectivamente, eran desarticulados por fuerzas estadounidenses, lo que significó el cierre del Frente Occidental.

Preparación

La idea de la operación fue del mariscal Montgomery, quien convenció al comandante supremo de las Fuerzas Aliadas en Europa Dwight Eisenhower, de que la manera más fácil de cruzar el río Rin era atravesándolo a la altura de Wesel. Esta idea encontró la oposición del general Omar Bradley, quien insistía en realizar el cruce entre Bonn y Coblenza.

Los planes de Montgomery ya habían sido frustrados en el intento de cruzar el río rápidamente en la operación Veritable, donde las fuerzas estadounidenses no habían logrado evitar que se destruyeran las presas del Roer, lo que había provocado la inundación del área por la que las tropas británicas y canadienses de Montgomery habían planeado cruzar. Si bien las tropas de Montgomery podían cruzar la carretera Nimega-Coblenza con dificultad, las tropas estadounidenses del general William Simpson que debían cubrirle su flanco derecho no podían, lo que motivó la suspensión de la llegada de Montgomery al Rin hasta finales de febrero.

El principal ataque de la operación Plunder caería sobre el 2.º Ejército Británico de Miles Dempsey, mientras que el XIX Cuerpo de Ejército estadounidense cruzaría el Rin poco después de que las tropas británicas cruzaran, más al sur. Luego, construirían puentes tácticos. A última hora, Montgomery decidió añadir la operación Varsity a su operación, con el objetivo de enviar paracaidistas sobre los defensores alemanes.

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