Operación Edelweiss

Operación Edelweiß
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
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Mapa que muestra los avances de la Wehrmacht en el Caúcaso.
Fecha 23 de julio - 18 de noviembre de 1942
Lugar Cáucaso, Bandera de la Unión Soviética  Unión Soviética
Casus belli Ambición alemana por la captura del petróleo soviético.
Resultado Victoria táctica alemana.
Cambios territoriales Buena parte del Caúcaso queda bajo control de Alemania
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Rumania Rumania Bandera de Eslovaquia Bandera de Finlandia
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Comandantes
Bandera de Alemania Adolf Hitler
Bandera de Alemania Wilhelm List
Bandera de Alemania Ewald von Kleist
Bandera de Alemania Richard Ruoff
Bandera de la Unión Soviética Semión Budyonny
Bandera de la Unión Soviética Ivan Tyulenev
Fuerzas en combate
Grupo de Ejércitos A
• 167.000 soldados
• 4.540 cañones
• 1.130 tanques
• 15.000 obreros
IV Luftflotte
• 1.000 aviones
Fuerzas soviéticas
• Frente del Norte del Cáucaso
• Frente Transcaucásico
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La Operación Edelweiss (en alemán: Edelweiß) fue la variación del Fall Blau alemán, ambas operaciones ejecutadas por Alemania durante la II Guerra Mundial. El plan original estipulaba la captura de los campos petrolíferos de la región de Maikop, no obstante, al planificar la operación Edelweiss, se decidió que el Grupo de Ejércitos A de Wilhelm List se dirigiría más al sur, hacia Bakú.

Antecedentes

La operación fue autorizada por Hitler el 23 de julio de 1942. Las fuerzas de List incluían al I Ejército Panzer de Ewald von Kleist y al 17.º Ejército de Richard Ruoff. El flanco izquierdo de estas fuerzas debería ser cubierto por el Grupo de Ejércitos B, que también debería capturar Stalingrado. La IV Luftflotte proporcionaría apoyo aéreo. El 11.º Ejército de Erich von Manstein, con su fuerza muy reducida, fue integrado con otros ejércitos del Grupo A y von Manstein fue enviado al cerco de Leningrado. Unos 15 mil trabajadores de la industria petrolera acompañaron a los soldados, para operar los pozos petrolíferos de Bakú y Maikop.

Preparándose para explotar los yacimientos petroleros soviéticos, en Alemania se establecieron varias firmas, entre las que se incluyen "German Oil on Caucasus", "Ost-Öl" y "Karpaten-Öl". Estas firmas habían ganado derechos para explotar el petróleo en el Cáucaso por 99 años. Debido a esto, se fabricaron grandes cantidades de tuberías para oleductos, que luego resultaron útiles para los soviéticos en las reparaciones posteriores a la guerra. Para proteger a las instalaciones petroleras soviéticas de la destrucción, se prohibió a la Luftwaffe realizar cualquier clase de bombardeo sobre las mismas, además, se crearon regimientos especiales de cosacos y SS para evitar que el famoso ingeniero Nikolai Baibakov destruyera sus propias instalaciones. El jefe de la Abwehr desarrolló la operación "Shamil", que incluía desembarcos en Grozny, Malgobek y Maikop, para tomarlas por sorpresa.

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