Operación Dragoon

Operación Dragoon
Frente del MediterráneoSegunda Guerra Mundial
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Soldados estadounidenses desembarcando en las costas de Francia
Fecha 15 de agosto de 1944
Lugar Bandera de Francia Sur de Francia
Coordenadas 43°13′37″N 6°39′42″E / 43.22708333, 43°13′37″N 6°39′42″E / 6.66166667
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania Nazi Aliados:
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia libre
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Comandantes
Bandera de Alemania Johannes Blaskowitz Bandera de Estados Unidos Alexander Patch
Bandera de Estados Unidos Jacob Devers
Bandera de Francia Jean de Lattre de Tassigny
Fuerzas en combate
85 000 - 100 000 175 000 - 200 000
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La Operación Anvil Dragoon, ejecutada el 15 de agosto de 1944, permitió el desembarco de los aliados en el sureste de Francia, entonces ocupada por la Alemania Nazi, entre Tolón y Cannes durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta operación, permitiría a los aliados aliviar la presión en Normandía, en la cual se estaba encontrando mucha resistencia alemana gracias al terreno. En septiembre de 1944, los aliados que participaron en la operación Anvil Dragoon, lograron hacer retroceder a los alemanes hacia el norte y contactar con los aliados que habían desembarcado en Normandía. Además, los alemanes que ocupaban Francia tuvieron que replegarse hasta a algunos kilómetros de la frontera entre Francia con Alemania, Luxemburgo y Bélgica.

Antecedentes

Durante su planeamiento preliminar a principios de 1942, la operación fue nombrada en un primer momento como Anvil (Yunque), y fue pensada como complemento a la Operación Sledgehammer (Mazo). Esta última consistiría en un cruce del Canal de la Mancha desde Inglaterra a la costa noroeste francesa solo en caso de colapso de la URSS ante la ofensiva alemana de la primavera de 1942.

Pasado el peligro inminente de derrumbe del aliado soviético, estadounidenses y británicos decidieron seguir adelante con los planes para Anvil y Sledgehammer, pues eran conscientes que en un futuro la victoria final sobre Alemania pasaba por un desembarco en suelo francés. Ambas operaciones fueron rebautizadas como Dragoon y Overlord, respectivamente. Overlord (Suprema) supondría la invasión de Normandía, mientras que Dragoon sería un complemento destinado a apoyar el flanco derecho del general Eisenhower mediante desembarcos de tropas en la Riviera gala.

Una historia no confirmada mantiene que el nombre de Dragoon fue elegido por el Primer Ministro británico Winston S. Churchill, quien no era partidario del plan, y al cual se sentía forzado a aceptar. Otras versiones establecen que una localidad situada en la zona de los desembarcos de nombre Draguignan pudo haber sido el origen del nombre en clave de la operación.

Churchill argumentaba que la Operación Dragoon distraía unos recursos militares a los que se les habría dado mejor uso empleándolos en una invasión de las regiones productoras de petróleo de los Balcanes, especialmente Rumanía, de las cuales Alemania dependía en enorme medida para su suministro de carburantes. Churchill así mismo atisbaba que la puesta en acción de tropas aliadas occidentales en aquella zona significaría un contrapeso a la expansión del área de influencia soviética por los países orientales de Europa, beneficio secundario que Stalin esperaba obtener de su lucha para expulsar a las tropas nazis del suelo de la URSS.

En el peor de los casos el primer ministro británico anhelaba conseguir del Presidente Franklin D. Roosevelt el apoyo necesario para, sacrificando Dragoon, ordenar a las tropas aliadas un esfuerzo final en el frente italiano, con el que se barrería a los alemanes de Roma y el valle del Po, y tras cruzar los Alpes, entrar en Viena. Se colocaría así un sable en la espalda de las fuerzas alemanas que luchaban contra el Ejército Rojo en Europa Oriental.

Pero los militares estadounidenses se posicionaron abiertamente a favor del desembarco en la costa mediterránea francesa. Confiaban en establecer un único y potentísimo frente en Francia tras la unión de las tropas de Overlord y Dragoon, siendo ese el medio más rápido para ganar la guerra en Europa. Como objetivo secundario, pero a valorar en gran medida, la operación aseguraría los puertos de Toulon y Marsella, con los que sería posible abrir una nueva vía de entrada de refuerzos y suministros con los que apoyar el avance hacia Alemania. Por su parte los británicos insistían en que las tropas ya estacionadas en Italia, era allí donde debían permanecer a despecho de Dragoon. Churchill perseveraba en su negativa, pues creía aún en la invasión de Dalmacia e Istria, ya que le rondaba la convicción de que era imprescindible tomar pie en el sureste de Europa antes de la llegada de los ejércitos de Stalin. Este desacuerdo estratégico fue el primero de importancia entre los aliados anglo-estadounidenses.

El plan originalmente preveía una fuerza de invasión formada por tropas de la Francia Libre, así como estadounidenses, las cuales tomarían Toulon y más tarde Marsella, aunque subsiguientes revisiones del plan incluyeron Saint Tropez entre los objetivos. Durante el primer semestre de 1944, y debido a divergencias estratégicas y de planteamiento entre el estado mayor británico, quien seguía oponiendo resistencia a la realización de los desembarcos, y los jefes de estado mayor norteamericano, el plan siguió sufriendo modificaciones y retrasos.

Finalmente la balanza se decantó del lado de “Dragoon” por dos motivos principales: la entrada en Roma de las tropas aliadas a primeros de junio, lo cual desmontó en parte los argumentos de Churchill para seguir apostando por la campaña italiana, y el éxito de la Operación Cobra a finales de julio, esto es la ruptura de las líneas alemanas desde la cabeza de puente de Normandía, lo cual abría la campiña francesa noroccidental a los blindados estadounidenses. Estos, apoyándose en la posición británica de Caen, girarían en dirección a París exponiendo así su flanco derecho. Por todo ello se decidió finalmente que el Día D de la operación Dragoon se establecía para el 15 de agosto de 1944.

El Sexto Grupo de Ejércitos de Estados Unidos, también llamado Grupo de Ejércitos Sur o Fuerza Dragón, mandado por el teniente general Jacob L. Devers fue creado en Córcega y activado el 1 de agosto de 1944 para cohesionar a las fuerzas francesas y estadounidenses que se planeaba invadirían el sur de Francia en la operación Dragoon. Al principio el Sexto Grupo de Ejércitos fue subordinado al AFHQ, Allied Forces Headquarters, o Cuartel General de las Fuerzas Aliadas, bajo mando del general Sir Henry M. Wilson, que era el Comandante Supremo del teatro de operaciones del Mediterráneo. Pero pasado un mes desde la invasión Dragoon, el mando del Sexuo Grupo de Ejércitos le fue entregado al SHAEF, Supreme Headquarter, Allied Expedicionary Forces, o Cuartel General Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias, a las órdenes del general Dwight D. Eisenhower, el Comandante supremo de las fuerzas aliadas en el frente occidental. El Sexto Grupo de Ejércitos estaba compuesto por el Primer Ejército francés, bajo mando del général Jean de Lattre de Tassigny, y el Séptimo Ejército de los Estados Unidos, a cargo del teniente general Alexander Patch. Serían las divisiones del VI Cuerpo de Ejército (integrado en el Séptimo Ejército) las encargadas de formar las primeras oleadas de la invasión. También en agosto de 1944 fue activada la agrupación naval Task Force 88, con la misión de llevar a cabo y apoyar los desembarcos de “Dragoon”. En total se reunieron 450 000 soldados aliados, 5000 aviones y 2000 barcos.

La resistencia no iba a ser muy fuerte ya que el Decimonoveno Ejército alemán, bajo mando del general de Infantería Friederich Weise, había tenido que destinar todas sus unidades móviles al frente de Normandía y solo quedaba un destacamento entre Perpiñan y Niza. Contaba solo con media docena de pequeños tanques italianos, además de tener que utilizar un heterogéneo arsenal procedente del botín de guerra de 1940. Para empeorar las cosas el Primer Ejército alemán, del general Kurt von der Chevallerie, no podría acudir en su ayuda pues había recibido órdenes de retirarse al Loira superior.

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