Operación Crusader

Operación Crusader
la Guerra del Desierto ( Segunda Guerra Mundial)
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Tanque Crusader, bajando de un remolque de reparación durante la guerra del desierto. Los Crusaders tuvieron su bautismo de fuego en 1941 en los combates por Tobruk, y dieron nombre a la operación para liberar dicho puerto.
Fecha 18 de noviembre al 30 de diciembre de 1941
Lugar Tobruk, Libia
Coordenadas 30°N 24°E / 30, 30°N 24°E / 24
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Eje:
Bandera de la Alemania Nazi Alemania
Flag of Italy (1861-1946).svg Reino de Italia
Tropas auxiliares libias.
Aliados:
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
British Raj Red Ensign.svg India colonial
Bandera de Polonia Polonia
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi Erwin Rommel
Bandera de la Alemania Nazi Ludwig Crüwell
Bandera de Italia Ettore Bastico
Bandera de Italia Gastone Gambara
Flag of the United Kingdom.svg Claude Auchinleck
Flag of the United Kingdom.svg Alan Cunningham
Flag of the United Kingdom.svg Charles Norrie
Flag of the United Kingdom.svg Neil Ritchie
Fuerzas en combate
Panzergruppe Afrika, formado por el Afrika Korps y los Cuerpos de Ejército X, XX, y XXI de las fuerzas italianas. Con 414 blindados y 320 aviones de combate. Octavo Ejército con los Cuerpos XIII y XXX, la Division 70ª, junto con 700 blindados y 1.000 aviones de combate.
Bajas
24.500 muertos o heridos
36.500 prisioneros de guerra
386 blindados
850 aviones de combate.
( ver comentario a la derecha )
19.000 muertos o heridos
800 carros de combate destruidos o gravemente dañados
(La cifra de dañados es superior a la de los efectivos iniciales, debido a la incorporación a la batalla de nuevas tropas durante la misma. )
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Operación Crusader: El tercer intento durante la Segunda Guerra Mundial para romper el Sitio de Tobruk, en la costa africana del Mediterráneo, al que tenían sometidos los alemanes a las tropas inglesas. La operación tenía como objetivo detener definitivamente el avance del Afrika Korps del general Rommel. Se desarrolló entre el 18 de noviembre y el 30 de diciembre de 1941 en la región Cirenaica, perteneciente a la actual Libia y su resultado fue la derrota alemana y la liberación de Tobruk, pese a que a los pocos meses Rommel contraatacó y consiguió finalmente tomar el disputado puerto norteafricano.

Antecedentes

Tras los sucesivos fracasos para detener a Rommel y liberar Tobruk ( Operación Brevity, Operación Battleaxe), el junio de 1941, el general Archibald Wavell fue relevado del mando y su lugar lo ocupa el general Claude Auchinleck, que más tarde sería nombrado Comandante del Cuerpo del V Ejército. Winston Churchill, le envió en julio, tras su nombramiento, un telegrama esclarecedor de los deseos del premier inglés:

Asume ud. el mando en un momento de crisis. Cuando esté al corriente de la situación le corresponderá decidir si hay que reanudar la ofensiva y, en caso afirmativo, en qué momento. Debería tener en cuenta la situación de Tobruk, el hecho de que el enemigo está enviando refuerzos a Libia y el simultáneo empeño alemán en Rusia. Debería considerar también los grandes peligros que entraña el estancamiento de las operaciones en Siria y la necesidad de aclarar la situación en uno o en ambos frentes.[1]

Para los ingleses, era de vital importancia romper el avance de los blindados de Rommel (que en ese momento ya se encontraba paralizado por la falta de suministros debido a la inminente Operación Barbarroja y al dominio británico naval), pero seguía siendo un grave riesgo para toda la concepción estratégica inglesa en el Mediterráneo y en el Próximo Oriente- y al mismo tiempo rescatar las fuerzas inglesas aisladas en Tobruk, que pese al cerco por tierra seguían recibiendo todo tipo de suministros sin el menor problema, gracias al absoluto dominio de la Royal Navy sobre el Mediterráneo. Rommel necesitaba Tobruk para la planeada ofensiva contra Egipto, y los ingleses para mantener cerrado el acceso al Canal de Suez y a los pozos petrolíferos del Medio Oriente.[2]

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