Operación Cobra

Operación Cobra
Cobra Coutances.jpg
Tanques Sherman M4 y M4A3 y soldados de la 4.ª División Acorazada de Estados Unidos en Coutances
Fecha 25 al 31 de julio de 1944
Lugar Normandía, Francia Bandera de Francia
Coordenadas 49°06′55″N 1°05′25″O / 49.115277, 49°06′55″N 1°05′25″O / -1.090277
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
US flag 48 stars.svg Estados Unidos Bandera de Alemania Alemania
Comandantes
Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery[1]
Bandera de Estados Unidos Omar Bradley[1]
Bandera de Estados Unidos J. Lawton Collins[1]
Bandera de Estados Unidos Troy Middleton[1]
Bandera de Estados Unidos Charles H. Corlett[1]
Bandera de Estados Unidos Leonard T. Gerow[1]
Bandera de Alemania Günther von Kluge[1]
Bandera de Alemania Paul Hausser[1]
Bandera de Alemania Eugen Meindl[1]
Fuerzas en combate
Primer y Tercer ejércitos estadounidenses[2]
8 divisiones de infantería
4 divisiones blindadas
Grupo de Ejércitos B
7.º Ejército alemán
2 divisiones de infantería
2 divisiones panzer
1 división de panzergranaderos
11 grupos de batalla de infantería
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La Operación Cobra es el nombre en código de una ofensiva aliada lanzada por el Primer Ejército de Estados Unidos, siete semanas después de los desembarcos del Día D, durante la campaña de Normandía de la Segunda Guerra Mundial.
La intención del teniente general estadounidense Omar Bradley era de aprovechar la preocupación de Alemania con las actividades canadienses y británicas cerca de la ciudad de Caen, e inmediatamente rebasar las defensas alemanas que estaban presionando a sus tropas mientras los alemanes estaban distraídos y desequilibrados. Una vez creado un corredor para las tropas, el Primer Ejército podía avanzar hacia Bretaña, rebasando los flancos alemanes y liberándose de las limitaciones impuestas por el bocage del terreno normando.

Tras un comienzo lento, la ofensiva cobró ímpetu, y la resistencia alemana colapsó, con los sobrevivientes luchando a medida que escapaban en forma desorganizada hacia el río Sena. Sin los recursos necesarios para hacer frente a la situación, los alemanes respondieron deficientemente y poco después todo el frente de Normandía colapsó. La Operación Cobra, junto a otras operaciones simultáneas llevadas a cabo por el Segundo Ejército británico y el Primer Ejército canadiense, fue decisiva para asegurar la victoria aliada en la campaña de Normandía.

Luego de haber sido retrasada varias veces debido al mal tiempo, la Operación Cobra comenzó el 25 de julio con un bombardeo aéro concentrado por parte de miles de aeronaves aliadas. Ofensivas de apoyo habían desviado el grueso de las reservas de los cuerpos blindados alemanes al sector canadiense y británico, y junto a la escasez general de hombres y materiales disponibles para los alemanes, les fue imposible formar líneas defensivas sucesivas.

Unidades del VII Cuerpo lideraron el asalto inicial de dos divisiones mientras que los demás cuerpos del Primer Ejército montaron ataques de apoyo diseñados para inmovilizar a las tropas alemanas. El progreso fue lento durante el primer día, pero la oposición comenzó a derrumbarse una vez que la coraza defensiva fue destruida. Para el 27 de julio, gran parte de la defensa organizada había sido vencida, y los VII y VIII cuerpos avanzaban rápidamente, aislando a la península de Contentin.

Para el 31 de julio, el XIX Cuerpo había destruido las últimas fuerzas en el camino del Primer Ejército y las tropas de Bradley finalmente estaban libres del bocage. Los refuerzos fueron trasladados hacia el oeste por el mariscal de campo Günther von Kluge y empleados en varios contraataques, el mayor de los cuales (conocido por el nombre Operación Lüttich) fue lanzado el 7 de agosto entre Mortain y Avranches. Aunque esta operación fue la parte más sangrienta de la batalla, estuvo montada por unidades que ya estaban agotadas y con menor fuerza y produjeron muy pocos resultados aparte de desgastar aún más las fuerzas de Von Kluge. Las fuerzas alemanas se vieron detenidas por la resistencia estadounidense y el acoso de los cazabombarderos aliados.

El 8 de agosto, las tropas del recientemente activado Tercer Ejército de Estados Unidos capturaron la ciudad de Le Mans, el lugar donde estaba el cuartel general del Séptimo Ejército alemán. La Operación Cobra transformó el combate de infantería de alta intensidad de Normandía en una guerra de maniobras rápidas, y llevó a la creación de la bolsa de Falaise y la pérdida de la posición alemana en el noroeste de Francia.

Contexto

Después del exitoso desembarco de Normandía, el 6 de junio de 1944, el progreso tierra adentro fue lento. Para facilitar la acumulación de fuerzas aliadas en Francia y para asegurar espacio para la futura expansión, el puerto de Cherburgo en el flanco occidental del sector estadounidense y el pueblo histórico de Caen en el sector británico y canadiense en el este fueron los primeros objetivos.[5]

El general Bernard Montgomery -comandante de las fuerzas terrestres aliadas en Normandía- pretendía tomar Caen el Día D, mientras se esperaba que Cherburgo cayera 15 días después.[9]

La captura de Caen ha sido descrita por el historiador L. F. Ellis como el objetivo más importante del Día D asignado al I Cuerpo del teniente general John Crocker. Sin embargo, tanto Ellis como Chester Wilmot caracterizaron a su plan como "ambicioso", [12]

Ofensivas anglo-canadienses en el área de Caen luego del Día D, entre el 6 de junio de 1944 y el 20 de julio de 1944.

El intento inicial de alcanzar la ciudad el Día D por parte del I Cuerpo fue interrumpido por elementos de la 21.ª División Panzer, y luego de que los alemanes enviasen la mayor parte de los refuerzos que estaban siendo destinados a enfrentar la invasión a la defensa de la ciudad,[14]

Las sucesivas ofensivas anglo-canadieneses alrededor de Caen estaban atrayendo a las mejores fuerzas alemanas en Normandía, incluyendo gran parte de los tanques disponibles, al extremo este de las posiciones aliadas.[17]

El intento del Primer Ejército de avanzar en el sector occidental eventualmente fue detenido por Bradley antes del pueblo de Saint-Lô,[22]

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