Operación Brevity

Operación Brevity
la Campaña del Desierto Occidental, Segunda Guerra Mundial
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Fecha 15 - 16 de mayo de 1941
Lugar Frontera Libio-Egipcia
Coordenadas 31°34′51″N 25°03′08″E / 31.580833333333, 31°34′51″N 25°03′08″E / 25.052222222222
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Italia
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
Comandantes
Bandera de Alemania Erwin Rommel Bandera de Reino Unido Archibald Wavell
Fuerzas en combate
Afrika Korps:
15.ª División Panzer
5.ª División ligera
132.ª División blindada Ariete
7ª División blindada
Bajas
605 bajas
3 tanques
206 bajas
5 tanques
Pérdida de equipo
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La Operación Brevity fue una frustrada ofensiva británica llevada a cabo a mediados de mayo de 1941, durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial, que planeaba ser un primer paso para levantar el Sitio de Tobruk. Concebida por el Comandante en Jefe del Ejército Británico en el Medio Oriente, el general Archibald Wavell, Brevity había sido diseñada para ser un golpe rápido contra las débiles fuerzas de la primera línea del Eje en el área de Sollum-Capuzzo-Bardia de la frontera entre Egipto y Libia. Aunque la operación tuvo un comienzo prometedor, induciendo al alto mando del Eje a un estado de confusión, la mayor parte de los avances iniciales se perdieron en los contraataques locales, y la operación fue cancelada al día siguiente cuando los refuerzos alemanes llegaron rápidamente al frente.

Egipto había sido invadida por fuerzas italianas con base en Libia en septiembre de 1940, pero en febrero del año siguiente una contra-ofensiva británica se hizo paso en Libia, destruyendo 10º regimiento italiano en el proceso. Tras esto, la atención británica se centró en Grecia, que estaba bajo amenaza de invasión del Eje; mientras que las divisiones aliadas estaban siendo evacuadas del norte de África, los italianos se estaban reforzando con el Afrika Korps alemán, al mando del general Erwin Rommel. Rápidamente, iniciando la ofensiva contra su distraído oponente, en abril de 1941 Rommel había conseguido llevar a las fuerzas británicas y de la Commonwealth de Cyrenaica de vuelta al otro lado de la frontera egipcia. Aunque el frente de batalla ahora se encontraba en la zona fronteriza, la ciudad portuaria de Tobruk - a 100 millas (160,9344 km) de la frontera dentro de Libia - había resistido el avance del Eje, y su considerable guarnición de tropas australianas y británicas constituía una amenaza significativa para la larga cadena de suministro del general Rommel. Debido a esto, concentró la mayor parte de su fuerza en sitiar dicha ciudad, dejando pocas tropas para el frente de batalla.

Wavell definió como objetivos principales de la Operación Brevity la toma del territorio suficiente desde el cual lanzar una mayor ofensiva planeada hacia Tobruk, así como la reducción de las tropas italianas y alemanas que se encontraban en la región. Con un limitado número de unidades listas para combatir, debido a los recientes éxitos en batalla de Rommel, el 15 de mayo el brigadier William Gott realizó un ataque en tres columnas con una fuerza combinada de infantería y blindados. El estratégico paso de Halfaya fue tomado frente a oposición italiana así como Fort Capuzzo, más en el interior de Libia, pero los contraataques alemanes recuperaron la fortaleza durante la tarde, causando numerosas bajas entre sus defensores. Gott, preocupado de que sus fuerzas se encontraban en peligro de ser capturadas por los blindados alemanes en campo abierto, llevó a cabo una retirada por etapas hacia el paso de Halfaya el 16 de mayo, dándose por terminada así la Operación Brevity. Rommel se percató de la importancia del paso de Halfaya como una ruta segura para los suministros, y 11 días después fue capturado de nuevo por un contraataque alemán que sería denominado Operación Skorpion.

Desarrollo de las operaciones

Bajo la constante presión del primer ministro británico, Winston Churchill, de levantar el cerco alemán de Tobruk, el general Archibald Wavell reorganizó el VIII Cuerpo de Ejército bajo el mando del teniente general Noel Beresford-Peirse. Este cuerpo estaba formado por la 7ª División blindada y la 4ª División india con 220 tanques. El objetivo era dominar Sollum y el Paso de Halfaya, incluyendo el Fuerte Capuzzo, y desde allí, dirigirse a Tobruk. A pesar de que Rommel tenía más tropas, los británicos confiaban en que su superioridad blindada y la conocida debilidad de las tropas italianas les daría la victoria.

El Paso de Halfaya estaba defendido por una compañía alemana de motocicletas y una compañía especial italiana llamada Bersaglieri con pocas armas antitanque. Las tropas italianas se defendieron de manera excepcional en la guerra, aunque finalmente tuvieron que retirarse.

La Operación Brevity produjo éxitos a corto plazo. Sin embargo, la falta de coordinación de las fuerzas terrestres y aéreas británicas permitió que el general alemán Erwin Rommel detuviera la ofensiva. Después de preparar un rápido contraataque, Rommel recuperó el terreno perdido y colocó minas terrestres en los pasos que los británicos habían usado en la operación. La colocación de nidos de armas antitanque de 88 mm permitió diezmar a dos divisiones aliadas que atacaron por los mismos puntos un mes después.

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