Onomástica japonesa

Un nombre japonés moderno (人名 Jinmei ?) se compone solo de un nombre de familia o apellido, seguido por un nombre propio. Tal como en el chino, coreano, vietnamita y tailandés, sigue el patrón utilizado en el sistema de nombres personales de Asia oriental.

El segundo nombre no se emplea en Japón, al menos no en el sentido occidental, donde se diferencia claramente del nombre propio. Tras el nombre se pueden emplear títulos como -san (さん san ?), similar a «señor» o «señora», o -sensei (先生 sensei ?), similar a «doctor» o «profesor», entre muchas otras.

Los nombres japoneses se escriben casi siempre en kanji. El kanji de un nombre puede contar con varias alternativas de pronunciación. Es el Gobierno japonés quien determina los kanji que pueden emplearse en los nombres. Para tal efecto, existe una lista con los caracteres aceptados, denominados jinmeiyō kanji (人名用漢字 ?).

Los apellidos japoneses se escriben siempre en kanji y preceden siempre al nombre. Se tiene la costumbre al occidentalizarlos, cambiarlos de lugar para no dar lugar a confusión, práctica que se lleva a cabo incluso en Japón al escribir los nombres en rômaji.

Apellidos más comunes

Entre los apellidos comunes en Japón se encuentran Sato ( 佐藤 Satō ?), Kato ( 加藤 Katō ?), Suzuki ( 鈴木 ?) y Takahashi ( 高橋 ?). De acuerdo con estimaciones, existen alrededor de 100 000 apellidos diferentes que se usan en Japón actualmente. La frecuencia de uso de los apellidos diverge de región en región; por ejemplo, en Okinawa son frecuentes los apellidos Tamagusuku (玉城 ?), Higa (比嘉 ?) y Shimabukuro (島袋 ?), lo que no ocurre en otras partes de Japón. Muchos apellidos japoneses provienen de características del paisaje rural; por ejemplo Ishikawa (石川 ?) significa «río pedregoso», Yamamoto (山本 ?) significa «la base de la montaña» e Inoue (井上 ?) significa «sobre el pozo». Aunque los kanji que componen un apellido suelen tener un significado, lo común es que no se traduzcan.

Los cinco apellidos más comunes en Japón son:[1]

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