Olongastas

Olongasta
Ubicación Flag of Argentina.svg  Argentina
Idioma español
Etnias relacionadas Diaguitas
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Olongasta fue el nombre que se le dio a una antigua etnia de aborígenes diaguitas, que habitaron en el centrooeste del actual territorio de Argentina, más exactamente el sur de la provincia de La Rioja, el noroeste de la provincia de Córdoba, el norte de la provincia de San Luis, el sudeste de la provincia de San Juan y el sudoeste de la provincia de Santiago del Estero; esto es, prácticamente vivían en torno al desierto de las Salinas Grandes.

Su filiación plantea algunas dudas, aunque la mayoría de las evidencias hacen que se les incluya entre los diaguitas o paziocas de los cuales, junto a los ambargastas serían las parcialidades más meridionales y orientales. Las dudas de filiación parten de su etnogénesis que, además de un predominio cultural ándido señala una alta frecuencia de fisiotipos pámpidos e incluso huárpido, con quienes tenían en común los hornos de tierra. Recibieron también alguna influencia incaica.

Confinaban (en el siglo XVI) al este con los pámpidos llamados tonocotés y salavirones, al sur y sureste con los semihuárpidos comechingones, al suroeste con los huarpes propiamente dichos, al norte y noroeste con otras parcialidades paziocas como la de los capayanes.

Recibieron por parte de los conquistadores españoles el nombre de indamas, probable "españolización" de la palabra mundema que habría correspondido a una lengua mezclada de palabras comechingonas y paziocas (es decir cacanas).

Han dejado pocos relictos culturales, esto al parecer por su escaso número ya que su hábitat podía alimentar sólo a escasas poblaciones humanas. Se sabe que además de la caza y la recolección (especialmente de frutos de algarrobo) practicaban la agricultura ( papa y maíz) y la ganadería de llamas, siendo por esto bastante sedentarios, sin embargo, no se hallan restos de sus viviendas, lo que hace suponer que no las construían de piedra ni de ningún otro material duradero, siendo probablemente de adobe techadas con ramas y sacate.

Lengua

Se sabe muy poco del idioma que hablaban, que se extinguió sin que ninguno de los misioneros la haya estudiado, aunque se supone una de las variantes del kakán.

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