Oliver Cowdery

Oliver Cowdery
Olivercowdery-sm.jpg
Daguerrotipo de Oliver Cowdery encontrado en la Biblioteca de Congreso, tomado en el decenio de 1840 por James Presley Ball
Consejero Asistente a la Primera Presidencia

Septiembre 3, 1837 – abril 11, 1838

Razón de término

Dimisión / Excommunication

Asistente al Presidente de la Iglesia

Diciembre 5, 1834 – abril 11, 1838

Llamado por

Joseph Smith

Razón de término

Dimisión / Excommunication

Segundo Anciano de la Iglesia

April 6, 1830 – diciembre 5, 1834

Llamado por

Joseph Smith

Razón de fin

Llamado como Asistente al Presidente de la Iglesia

Apóstol Santo de los Últimos Días

1829 (edad 22) – abril 12, 1838

Llamado por

Joseph Smith

Razón

Restauración del sacerdocio

Razón de fin

Dimisión / Excommunication

Reorganización al término del plazo


Ningún apóstol inmediato ordanado[1]

Detalles personales
Nacido

Oliver H. P. Cowdery
octubre 3, 1806
Wells, Vermont, Estados Unidos

Muerto

March 3, 1850(edad 43) Richmond, Misuri, Estados Unidos

Sitio Sepelio

Richmond Cementerio de los pioneros, Misuri, Estados Unidos
39°17′6.76″N 93°58′34.93″W /(Richmond Cementerio de los Pioneros, Misuri)

[2]

Firma
A sample of Cowdery's signature using his two middle initials

Oliver H. P. Cowdery[2]​ (Octubre 3, 1806 – Marzo 3, 1850) fue, con Joseph Smith, un participante importante en el periodo formativo del Movimiento Santos de los Últimos Días entre 1829 y 1836. Fue el primer Santo de los Últimos Días en ser bautizado, uno de los Tres Testigos de las planchas doradas del Libro de Mormón, uno de los primeros apóstoles de los Santos de los últimos Días, y el Segundo Anciano de la iglesia.

En 1838, Cowdery dejó y fue excomulgado de la iglesia fundada por Smith y más tarde llegó a ser un Metodista. En 1848, regresó al movimiento Santo de los Últimos Días y fue bautizado en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia SUD).

Biografía

Vida temprana

Cowdery Nació el 3 de octubre de 1806, en Wells, Vermont. Su padre, William, un labrador, movió a su familia a Poultney en el condado de Rutland, Vermont, cuándo Cowdery tenía tres años.[4]

A la edad de 20 (c. 1826), Cowdery dejó Vermont para ir al norte de Nueva York, donde sus hermanos mayores se habían establecido. Trabajo como dependiente en una tienda para varios años y en 1829 era profesor de escuela en Mánchester, Nueva York. Cowdery alojó con diferentes familias del área, incluyendo a la de Joseph Smith, Sr., de quién se dijo le proporcionó a Cowdery información adicional sobre los planchas doradas, de las cuales Cowdery dijo, que había oído "en todos los rincones."[5]

Escriba del Libro de Mormón y testigo

Cowdery conoció a Joseph Smith el 5 de abril de 1829—un año y un día antes de la fundación oficial de la iglesia—y escuchó de él cómo había recibido las planchas doradas que contenían escrituras nativas americanas antiguas.[7]

Del 7 de abril a junio de 1829, Cowdery actuó como el principal escriba de Smith para la traducción de las planchas de las qué más tarde saldría el Libro de Mormón. Cowdery También intentó infructuosamente traducir parte del Libro de Mormón.[8]​ Antes de conocer a Cowdery, Smith había virtualmente parado de traducir, después de que las primeras 116 páginas habían sido perdidas por Martin Harris. Pero trabajando con Cowdery, Smith completó el manuscrito en un periodo extraordinariamente corto (de abril a junio de 1829), durante lo qué Richard Bushman llamó una "explosión de traducción a fuego rápido."

El 15 de mayo de 1829, Cowdery y Smith dijeron que recibieron el Sacerdocio Aarónico del resucitado Juan el Bautista, después de lo cual ellos se bautizaron uno al otro en el río Susquehanna.[10]

Más tarde ese año, Cowdery informó compartir una visión, junto con Smith y David Whitmer, en qué un ángel les mostró los planchas doradas. Martin Harris dijo haber visto una visión similar más tarde ese día. Cowdery, Whitmer y Harris firmaron una declaración a aquel efecto llegando a ser conocidos como los Tres Testigos. Su testimonio ha sido publicado en casi cada edición del Libro de Mormón.

Segundo Anciano de la iglesia

Cuándo la iglesia fue organizada el 6 de abril de 1830, Smith llegó a ser el "Primer Anciano" y Cowdery el "Segundo Anciano". A pesar de que Cowdery era técnicamente el segundo en autoridad en relación a Smith desde la organización de la iglesia hasta 1838, en la práctica Sidney Rigdon, el "portavoz" de Smith y consejero en la Primera Presidencia, empezó a suplantar a Cowdery tan temprano como 1831. Cowdery retuvo la posición de Asistente del Presidente de la Iglesia desde1834 hasta su dimisión/excomunión en 1838.[11]​ Cowdery fue también un miembro del primer Sumo Consejo Presidente de la iglesia, organizado en Kirtland, Ohio, en 1834.

El 18 de diciembre de 1832, Cowdery se casó con Elizabeth Ann Whitmer, la hija de Peter Whitmer, Sr., y hermana de David, John, Jacob y Peter Whitmer, Jr. Tuvieron cinco niños, de quien sólo una hija sobrevivió hasta la madurez.

Cowdery ayudó a Smith a publicar una serie de revelaciones de Smith, primero llamadas el Libro de Mandamientos y más tarde, revisadas y expandidas, como Doctrina y Convenios. Cowdery fue también el editor, o miembro de comité editorial, de varias publicaciones de la iglesia temprana, incluyendo el Evening and Morning Star, el Messenger and Advocate, y el Northern Times.

Cuándo la iglesia creó un banco como el Kirtland Safety Society en 1837, Cowdery obtuvo las planchas de impresión de dinero. Enviado por Smith a Monroe, Míchigan, llegó a ser presidente del Banco de Monroe, en qué la iglesia tuvo interés por controlar.[12]​ Ambos bancos quebraron el mismo año. Cowdery se trasladó al asentamiento recientemente fundado por los Santos de los Últimos Días en Far West, Misuri, y sufrió problemas de salud a través del invierno de 1837–1838.

Historia escrita de la iglesia temprana

En 1834 y 1835, con la ayuda de Smith, Cowdery publicó una contribución para una anticipada "historia completa del surgimiento de la iglesia de los Santos de los Últimos Días" como una series de artículos en el Messenger and Advocate de la iglesia. Su versión no fue enteramente congruente con la historia oficial más tardía de la iglesia.[13]

1838 ruptura con Smith

Para principios de 1838, Smith y Cowdery discreparon en tres asuntos significativos. Primero, Cowdery competía con Smith por el liderazgo de la nueva iglesia y "discrepaba del programa económico y político del Profeta y buscó una independencia financiera personal [de] la sociedad Sionica que José Smith proyectaba."[15]

El 12 de abril de 1838, un tribunal de la iglesia excomulgó a Cowdery después de que fallara en comparecer en una audiencia sobre su membresía y enviara, en cambio, una carta renunciando a la iglesia.[8]

Cowdery y los Whitmers llegaron a ser conocidos como "los disidentes," pero continuaron viviendo en y alrededor de Far West, donde poseían una gran cantidad de propiedades. El 17 de junio de 1838, Sidney Rigdon anunció a una gran congregación que los disidentes eran "como la sal que había perdido su sabor" y que era el deber de los fieles lanzarlos fuera "para ser pisoteados debajo de los pies de los hombres." El Sermón de la Sal fue visto como una amenaza contra sus vidas y como una instrucción implícita a los Danitas, un grupo vigilante secreto.

El Manifiesto Danita fue una carta dirigida a Cowdery y los otros disidentes, que fue firmada por cerca de 84 mormones. Advierte que

Tendrán tres días después de que reciban esta comunicación, incluyendo veinticuatro horas en cada día, para que partan con sus familias pacíficamente; lo cual pueden hacerlo sin ser molestados por ninguna persona; pero en aquel tiempo, si ustedes no han partido, utilizaremos los medios en nuestro poder para obligarles a partir.

Cowdery y los disidentes huyeron del condado. Los informes sobre el trato que les dieron circulo entre las comunidades vecinas no mormonas aumentando la tensión que llevó a la Guerra Mormona de 1838.[17]

1838 –1848

De 1838 a 1848, Cowdery dejó a los Santos de los Últimos Días a sus espaldas.

Estudió leyes y practicó en Tiffin, Ohio, donde llegó a ser un dirigente cívico y político . Cowdery también se unió allí a la iglesia Metodista y sirvió como secretario en 1844.[22]

En Wisconsin

Después de la muerte de José Smith, una crisis de sucesión dividió a los Santos de los Últimos Días. Una facción siguió a James J. Strang como el siguiente "Profeta, Vidente, y Revelador". Strang reclamó que había encontrado y traducido antiguos registros gravados en planchas de metal.

El padre de Cowdery, William, y su hermano, Lyman, fueron seguidores de Strang, como lo fue Martin Harris e inicialmente, la mayoría de la familia superviviente de José Smith, incluyendo a William Smith, Lucy Mack Smith, y tres de las hermanas de José.[7]​ Strang llamó a los Santos a congregarse en Voree, Wisconsin.

En 1847, Cowdery y su hermano se trasladaron a Elkhorn, Wisconsin, aproximadamente a 12 millas fuera de la sede de Strang en Voree. Comenzó a practicar la abogacía con su hermano. Llegó a ser co-editor del Walworth County Democrat. En 1848, fue candidato a la asamblea estatal. Sin embargo, sus lazos mormones fueron revelados y fue derrotado.[19]

Miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En 1848, Cowdery viajó para reunirse con seguidores de Brigham Young y el Quórum de los Doce, acampados en Winter Quarters, Nebraska, donde pidió ser reunido con la iglesia.[24]​ El 12 de noviembre de 1848, Cowdery fue re-bautizado por Orson Hyde del Quórum de los Doce —qué había llegado siguiendo a la crisis de sucesión—en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en Indian Creek, en Kanesville, Iowa.

Después de su re-bautismo, Cowdery deseó ubicarse en el Estado de Deseret (Utah) en la primavera venidera o verano, pero debido al financiamiento y a problemas de salud decidió que no sería capaz de hacer el viaje en 1849.[24]​ La deteriorada salud de Cowdery no le dejó aceptar esta asignación, y en ocho meses había muerto.

En 1912, la revista oficial de la iglesia mormona de Utah, Improvement Era, publicó una declaración de Jacob F. Gates, hijo del temprano dirigente mormón Jacob Gates, quién había muerto veinte años antes. Según la recolección de su hijo, el mayor Gates había visitado a Cowdery en 1849 y le preguntó sobre su testimonio respecto del Libro de Mormon. Cowdery, según el reporte, reafirmó su testimonio:

"Jacob, quiero que recuerdes lo que te voy a decir. Soy un hombre a punto de morir , y en que me beneficiaría decirte una mentira? Sé," dijo él, "que este Libro de Mormón fue traducido por el don y el poder de Dios. Mis ojos vieron, mis oídos oyeron, y mi comprensión fue tocada, y sé que aquello que testifique es cierto. No fue ningún sueño , ninguna vana imaginación de la mente— fue real".[26]

El 3 de marzo de 1850, Cowdery murió en la casa de David Whitmer, en Richmond, Misuri.[27]

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