Ola de ataques de tiburón de Nueva Jersey de 1916

Artículo del The Philadelphia Inquirer en donde se reporta la captura de un «devorador de hombres» en las costas de Nueva Jersey después de los ataques.

Los ataques de tiburón de la costa de Jersey de 1916 fueron una serie de ataques de tiburones que sucedieron a lo largo de la costa de Nueva Jersey entre el 1 y el 12 de julio de 1916, en los que cuatro personas murieron y uno resultó herido. Desde 1916, los estudiosos han debatido sobre las especies de tiburón y el número de animales involucrados, siendo con más frecuencia responsabilizados el gran tiburón blanco y el tiburón toro. Los ataques se produjeron durante el transcurso de una ola de calor veraniega que coincidió con una mortal epidemia de poliomielitis en el noreste de Estados Unidos, lo que llevó a miles de personas a los balnearios de la costa de Jersey. Los ataques de tiburón en la costa Este de los Estados Unidos, fuera de los estados semitropicales de la Florida, Georgia y las Carolinas, eran raros, pero los estudiosos creen que la mayor presencia de tiburones y seres humanos en el agua condujo a los ataques de 1916.

La reacción local y nacional a los ataques ocasionó una oleada de pánico que produjo la caza de tiburones para erradicar la población de tiburones «come-hombres» y proteger la economía de las comunidades costeras de Nueva Jersey. Las comunidades turísticas cerraron sus playas públicas con redes de acero para proteger a los bañistas. El conocimiento científico acerca de los tiburones antes de 1916 se basó en conjeturas y especulaciones. Los ataques obligaron a los ictiólogos a volver a evaluar las creencias comunes acerca de las habilidades de los tiburones y la naturaleza de sus ataques.

Los ataques de la costa de Jersey entraron inmediatamente a formar parte de la cultura popular estadounidense, los tiburones se convirtieron en caricaturas que representan peligro en las columnas editoriales de los periódicos. También inspiraron la novela de Peter Benchley de 1974, Tiburón, la historia de un gran tiburón blanco que atormenta a la ficticia comunidad costera de Amity. La novela se convirtió en la influyente película de 1975, Tiburón, de Steven Spielberg. Los ataques también fueron tema de varios documentales realizados por History Channel, Discovery Channel y National Geographic Channel.

Ataques en el mar

La serie de sucesos comenzó el 1 de julio de 1916, en la bahía de Beach Haven, Nueva Jersey. El joven Charles Vansant nadaba cerca de la costa cuando fue atacado por un tiburón, que se lanzó hacia él cuando regresaba a la orilla, a menos de 1,50 m de profundidad. El joven fue sacado del agua por varios bañistas, pero murió desangrado dos horas después. Cinco días después, el 6 de julio, en Spring Lake, Nueva Jersey, Charles Bruder, un botones del Hotel Essex and Sussex, fue atacado por otro tiburón, también a poca distancia de la costa. Como en la vez anterior, pudo ser sacado del agua antes de ser devorado, pero murió sin poder recibir atención médica. El sábado 8 de julio, en Asbury Park, un salvavidas que remaba en una lancha tuvo otro encuentro con un tiburón, al que logró ahuyentar con un remo, no sin que antes cundiera el pánico en la playa. Esa misma tarde, en la Bahía de Nueva York, en una plataforma flotante situada frente a Bayonne, Nueva Jersey, un teniente de la policía disparó varias veces a la cabeza de un tiburón que se acercaba a unos niños que nadaban en la playa. No pudo matarlo, pero logró alejarlo de la costa.

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