Oficina salitrera Pedro de Valdivia

Oficina salitrera Pedro de Valdivia es un poblado cercano a Tocopilla que data de 1911. Junto a ella se encuentran las Oficinas salitreras José Francisco Vergara, Coya Sur y María Elena (ex Coya Norte).

En el año 1911, Guggenheim Brothers compró Chuquicamata y desarrolló esa gigantesca mina de cobre, bajo la conducción del ingeniero Elías Antón Cappelen Smith. Durante más de una década, Cappelen estudió la tecnología de la industria salitrera y diseñó un nuevo método para extraer y purificar el caliche patentado como Sistema Guggenheim, aplicado por primera vez en 1926 en la Oficina Salitrera María Elena.

La oficina fue inaugurada en el año 1931. En 1965, la empresa pasó a poder de la Soquimich.

A comienzos de 1996 esta oficina fue despoblada por motivos politicos, aunque su maquinaria continúa funcionando; es así como toda las personas del campamento fueron trasladadas hacia localidades cercanas, principalmente, la Oficina Salitrera María Elena.

Ubicación

Pórtico de la oficina salitrera.

La Oficina Salitrera Pedro de Valdivia se ubica en la zona denominada el cantón d El Toco, a 60 kilómetros al este de la ciudad de Tocopilla, capital de la provincia del mismo nombre, en la región de Antofagasta.

El cantón de El Toco Comprende el Llano de la Paciencia por el sur, la Pampa del Miraje al centro y la Pampa Negra por el norte, comprendiendo una extensión total de 100 km.

Las oficinas pertenecientes al cantón El Toco son: Iberia, Gruta, Prosperidad, Rica Aventura, Buena Esperanza, Empresa y Toco, en la Pampa Negra; María Elena (Coya Norte), Coya Sur y Francisco Vergara, en la Pampa del Miraje; y, Pedro De Valdivia, en el denominado Llano de la Paciencia,.

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