Offa de Mercia

Offa de Mercia
Rey de Mercia
Offa of Mercia.jpg
Offa de Mercia
Información personal
Reinado 757 - 796
Fallecimiento Julio de 796
Bedford
Predecesor Beornrad
Sucesor Ecfrido de Mercia
Familia
Casa real Iclingas
Padre Thingfrith
Consorte Cynethryth
Descendencia
  • Ecfrido
  • Eadburh
  • Ælfflæd de Mercia
  • Æthelburh
  • Æthelswith
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Offa de Mercia u Offa I de Mercia, de quien se desconoce la fecha exacta de nacimiento, y fallecido en el 796, en el mes de julio (se duda si fue el 26 o el 29 de julio) fue rey del reino de Mercia (uno de los reinos de la Heptarquía anglosajona) entre el año 757 y la fecha de su defunción.[1]

Durante su reinado, con una duración de casi 40 años, es de destacar, por un lado, la introducción en el sistema monetario del penny (o penique en castellano), que ha seguido en uso hasta la actualidad, así como la muralla de Offa, un muro defensivo ante las tribus celtas del actual Gales y Cornualles, parte de cuyos restos son aún visibles más de mil años después. Por otra parte, dominó la mayor parte de la Inglaterra situada al sur del río Humber.

Su largo reinado marcó fuertemente el devenir de Inglaterra, hasta el punto de que fue el primero en ser denominado King of the English o Rex Anglorum, es decir, rey de Inglaterra,[3]​ De este modo, Offa poseyó dentro de la isla de Gran Bretaña de una indiscutida supremacía ante el resto de reyes de la Heptarquía anglosajona.

Finalmente, la figura de Offa y la red de relaciones entretejidas con las principales potencias políticas de la Europa de su época marcan el fin de lo que la historiografía contemporánea conoce como los "siglos oscuros" de la Historia de Inglaterra.[1]

Fuentes sobre Offa de Mercia

La principal fuente acerca de la persona del rey Offa de Mercia la constituye la Crónica Anglosajona, creada en el siglo X y redactada en idioma anglosajón, el antecedente del actual idioma inglés, de la que han llegado hasta nosotros varias versiones manuscritas con textos discordantes, puesto que cada una de sus copias era en muchas ocasiones objeto de una actualización independiente y diferenciada. También aparece en el manuscrito Vitae duorum Offarum.

A dicha fuente cabe añadir diversa documentación y cartas de la época de su largo reinado, calcadas del modelo que suponían los documentos emanados de la cancillería de los carolingios, modelo que inspiró igualmente su reforma monetaria, que desembocó en la creación del penique.

Por lo demás, las propias obras ejecutadas durante su reinado, alguna de ellas de notable envergadura, como es el caso del muralla de Offa, ponen de manifiesto una saneada situación económica del reino, capaz de acometer obras continuadas de importancia, a la vez que muestran la capacidad administrativa y organizativa de la Corte y del propio soberano.

Frank Stenton, autor de la Inglaterra anglosajona publicada en 1943, ha sido uno de los historiadores británicos que más claramente han contribuido a demostrar la pujanza de Mercia durante estos años en los que las fuentes conservadas son particularmente escasas.

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