Ofensiva de Kiev

Ofensiva de Kiev de 1920
la guerra polaco-soviética
Breguet 14 Kiew.jpg
Breguet 14 polaco en Kiev.
Fecha Abril a junio de 1920
Lugar Ucrania
Coordenadas 50°27′00″N 30°31′00″E / 50.45, 50°27′00″N 30°31′00″E / 30.5167
Resultado Victoria soviética
Beligerantes
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Ucrania Ucrania
Flag of the Russian SFSR (1918-1920).svg   RSFS Rusia
Flag of Ukrainian SSR (1919-1929).svg RSS Ucrania
Comandantes
Józef Piłsudski
Edward Rydz-Śmigły
Aleksandr Yegórov
Semión Budionny
Fuerzas en combate
8 divisiones de infantería
1 divisiones de caballería
2 divisiones ucranianas incompletas
8 divisiones de infantería
2 divisiones de caballería
Posteriormente el Primer Ejército de Caballería
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La Ofensiva de Kiev de 1920 (u Operación Kiev), que a veces es considerada el comienzo de la guerra polaco-soviética, fue un intento de la renacida Polonia, acaudillada por Józef Piłsudski, para hacerse con el control de Ucrania central y oriental, región por entonces dividida entre varias facciones, una de las cuales había proclamado la República Soviética de Ucrania.

El objetivo de la operación era crear un Estado ucraniano fuera del control bolchevique, pero dominado por Polonia. La mayor parte de la población ucraniana veía el avance polaco como una nueva ocupación que buscaba someter Ucrania al dominio polaco, mientras que otros recibieron a los polacos y sus fuerzas ucranianas aliadas como libertadores. Con sus lealtades divididas, los ucranianos lucharon en ambos bandos durante el conflicto.

Gran operación militar, esta campaña se llevó a cabo desde abril hasta junio de 1920 por el Ejército polaco en alianza con las fuerzas de la República Nacional Ucraniana bajo el mando del exiliado dirigente nacionalista Simon Petliura. A ella se opusieron los bolcheviques, con su Ejército Rojo (que incluía ucranianos), quienes habían promulgado la creación de la República Popular de Ucrania en 1917, que pasaría a llamarse República Soviética de Ucrania dos años más tarde.

Inicialmente exitosa para el ejército polaco, que capturó Kiev el 7 de mayo de 1920, la campaña se invirtió de forma dramática. El apoyo de gran parte pueblo ucraniano a los bolcheviques privó a Piłsudski y Petliura del respaldo que esperaban, y las fuerzas polacas y los ucranianos de Petliura tuvieron que retirarse ante la creciente presión de la contraofensiva del Ejército Rojo.

Antes de la campaña

El general polaco Listowski (izquierda) y líder ucraniano exilado Simon Petliura (segundo de la izquierda) siguiendo la alianza de Petliura con los polacos.
Afiche de propaganda de la Ucrania soviética impreso sobre la alianza polaco-ucraniana entre Petliura y Pilsudski. En el texto ucraniano se puede leer: «El corrupto de Petliura ha vendido Ucrania a los terratenientes polacos. Los terratenientes han quemado y saqueado Ucrania. Muerte a los terratenientes y a los partidarios de Petliura».

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La República Popular Ucraniana, con ataques montados en su territorio desde principios de 1919, había perdido el control de todo su territorio y en última instancia se encontraba dividida entre un gran grupo de poderes dispares: los Blancos de Denikin, fuerzas bolcheviques, el ejército majnovista reclamando un significativo territorio junto con varias bandas carentes de cualquier ideología política, como Rumanía en el suroeste y la misma Polonia. Las fuerzas del exiliado líder nacionalista Simon Petliura quien formalmente representaba la República Popular Ucraniana sólo controlaban una estrecha franja de terreno cercano a la frontera polaca. En semejantes condiciones, Piłsudski no tuvo ningún problema en convencer a Petliura para unirse en una alianza con Polonia sin tener en cuenta los muchos conflictos territoriales inconclusos entre ambas naciones y el 21 de abril firmaron un Tratado de Varsovia. A cambio de acordar una frontera a lo largo del río Zbruch, reconocer las recientes ganancias territoriales polacas en Ucrania Occidental obtenidas tras haber derrotado Polonia el intento ucraniano de crear otro Estado ucraniano en Volinia y Galicia, mayormente pobladas por ucranianos pero con una significativa minoría polaca, a Petliura se le prometió ayuda militar para retomar el control de los territorios ocupados por los bolcheviques junto con Kiev, donde reasumiría la autoridad de la República Popular Ucraniana. Siguiendo la restauración formal de la independencia ucraniana, la república ucraniana se supone que se subordinaría militar y económicamente a Varsovia a través de su adhesión a la federación " Międzymorze" de Estados centroeuropeos y de Europa del Este, ya que Piłsudski deseaba una Ucrania que sirviera de colchón entre Polonia y Rusia más que una Ucrania nuevamente dominada con Rusia haciendo frontera con Polonia. Disposiciones adicionales en el tratado garantizaban los derechos de las minorías polacas y ucranianas en ambos países y obligaban a cada uno a no concluir ningún acuerdo internacional sin el otro.

El tratado fue seguido de una alianza formal firmada por Petliura y Piłsudski el 24 de abril. El mismo día, Polonia y las fuerzas de la RPU comenzaron la Operación Kiev, que perseguía asegurar territorio para el gobierno de Petliura con el fin de crear un colchón que separaría Polonia de Rusia. Sesenta y cinco mil soldados polacos y quince mil ucranianos tomaron parte en la expedición inicial cuyo principal objetivo era flanquear a los bolcheviques y destruirlos en una única batalla. Tras ganar la batalla en el sur, el Estado Mayor polaco planeó una rápida retirada del Tercer Ejército y un fortalecimiento del frente norte donde Piłsudski esperaba que se desarrollasen los principales combates contra el Ejército Rojo. El flanco sur polaco fue dejado en manos de fuerzas aliadas ucranianas bajo un gobierno amistoso en Ucrania. El 7 de mayo, los soldados polacos y ucranianos entraban en Kiev.

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