Odorico de Pordenone

Beato Odorico de Pordenone
Odoryk z Pordenone.jpg
Misionero
Nacimiento1265
Pordenone, Sacro Imperio Romano Germánico
Fallecimiento14 de enero de 1331
Údine, Sacro Imperio
Venerado enIglesia católica
Beatificación2 de julio de 1755 por Benedicto XIV
Orden religiosaOrden de Frailes Menores Ver y modificar los datos en Wikidata
Festividad14 de enero

Odorico de Pordenone (también conocido como Odorico Mattiussi; Villanova di Pordenone (actual Italia) c. 1265 - Udine, 1331) fue un viajero y misionero franciscano de la Edad Media en el siglo XIII, que viajó por Asia iniciando en la ahora Turquía, donde se cree que atravesó Irán, el sur de India, Sri Lanka, Sumatra, Java, Borneo, Vietnam y la costa este de China hasta Pekín; de donde se cree retornó a Europa. De acuerdo a sus propios reportes dicho viaje le tomó 12 años 1318-1330. Sus relatos fueron junto con las obras de otros populares exploradores como Marco Polo las primeras descripciones documentadas y oficializadas de Asia por Occidente. Dichas crónicas junto con la de Odorico fueron la bibliografía básica por varios siglos acerca de Oriente. Sin embargo sus escritos y así como todos los demás reportes de la época, eran altamente fantásticos y con profundas convicciones religiosas, por lo que muchas cualidades culturales o geográficas de Asia fueron descritas con exageraciones e invenciones.

Su viaje se conoce a partir de documentos eclesiásticos como el Relatio o el Chronica XXIV Generalium Ordinis Minorum, traducidas al italiano, francés y alemán. Su obra consiste en la descripción de las tierras que afirmó visitar, añadiendo descripciones físicas fantásticas y etnocéntricas de los habitantes, costumbres, y la religión de los mismos. En sus crónicas separa a los pobladores no católicos por su afición religiosa: sarracenos (musulmanes), judíos, cristianos nestorios (secta temprana judeocristiana) e idólatras (hinduistas, budistas, politeístas, etc); describiendo a todos estos de manera invariable con cualidades primitivas, malignas y/o aberrantes.

También incluye la primera narración de cuatro frailes franciscanos, los cuales afirma fueron ejecutados en el sur de India debido a que los frailes ofendieron las creencias musulmanas de la región. Esto también se considera improbable ya que las región era hinduista y el Sultanato de Delhi abarcaría el sur de india solo hasta 100 años más tarde. De acuerdo a sus reportes, recuperó fragmentos óseos de los mártires los cuales tenían poderes sobrenaturales, utilizándolos para convocar vientos favorables para su viaje de retorno, ya que su embarcación se encontraba varada en el mar Índico.

Finalmente narra que el Khan del Imperio mongol se había ya subordinado a la religión cristiana al afirmar que el emperador besó la cruz que portaba Odorico en su báculo. La obra incluye descripciones de muchas culturas asiáticas las cuales únicamente las tierras controladas por el Khan las describe como civilizadas, mientras que todas las demás presentan sacrificios humanos y antropofagia, además de actividades ofensivas para las ideologías católicas de la época como adoración de cualquier otro dios, tradiciones, vestimentas desnudez, danzas, cantos, etc. La mayoría de las costumbres, animales y hombres míticos documentados no se observaron en el futuro con las pocas excepciones como el Vendado de pies en China y la adoración de los bovinos en India.

Biografía

Posiblemente de origen checo,[1]​ ingresó siendo adolescente al convento de San Francisco, en Udine, donde fue ordenado sacerdote en 1290.

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