Odocoileus virginianus

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Ciervo de cola blanca
Quivira-Whitetail-Buck.jpg
Macho
Deer Valley Forge.JPG
Hembra
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Cervidae
Subfamilia: Odocoileinae
Género: Odocoileus
Especie: O. virginianus
Zimmermann, 1780
Distribución
Odocoileus virginianus map.svg
Subespecies
Véase el texto
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El venado de cola blanca, ciervo de cola blanca, ciervo de Virginia, venado de Virginia o venado gris (Odocoileus virginianus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia de los cérvidos que se encuentra en diferentes tipos de bosques de América, desde los canadienses, en la región subártica, pasando por los bosques secos de las laderas montañosas de México, las selvas húmedas tropicales de América Central y del Sur, hasta los bosques secos ecuatoriales del norte del Perú y otras áreas boscosas sudamericanas.[2]

El 28 de junio de 1993 el Congreso Nacional de la República de Honduras instituyó al venado de cola blanca como símbolo nacional de la fauna de este país.

Así mismo, Odocoileus virginianus fue declarado símbolo patrio de la República de Costa Rica el 2 de mayo de 1995.

Descripción

Cría.

El manto es rojizo en primavera y verano, y de gris a marrón en invierno. Así mismo, en las zonas tropicales, en las tierras bajas y cálidas, es de coloración ocrácea (amarillenta) o rojiza, y en las tierras altas y frías es de color pardo grisáceo.[3] La punta de la cola es blanca, lo que le sirve para batirla como señal de alarma.

Presenta dimorfismo sexual. En Norteamérica los machos pesan entre 60 y 160  kg, y las hembras entre 40 y 105 kg. Incluida la cola, miden entre 1,60 y 2,20  m de largo, y tienen una alzada de entre 80  cm y 1 m.[7]

Los machos presentan cornamentas ramificadas e inclinadas hacia atrás, que de adultos y según la edad alcanzan entre 8 y 64 cm desde la base y se renuevan cada año, en el invierno, después del apareamiento.

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