Ocupación de la Araucanía

Ocupación de la Araucanía
Change of Chile frontier border in the Occupation of the Araucanía - 1870.jpg
Mapa de La Frontera, entre Arauco y Valdivia.
Fecha 1861- 1883
Lugar Araucanía, La Frontera
Resultado Victoria del Estado de Chile.
Consecuencias Incorporación del territorio a Chile.
Cambios territoriales Establecimiento de reducciones mapuches. Creación de la provincia de Cautín y del territorio de Angol.
Beligerantes
Bandera de Chile  República de Chile Bandera Mapuche Wüñellfe.jpg Mapuches
Comandantes
Cornelio Saavedra Rodríguez (1861-1868)
José Manuel Pinto Arias (1868-1871)
Gregorio Urrutia Venegas (1871-1883)
Quilapán
Otros loncos mapuches
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La Ocupación de la Araucanía o Pacificación de la Araucanía —zona ubicada entre los ríos Biobío por el norte y Toltén por el sur— fue una guerra y aculturación de los territorios de los indígenas mapuches que inició Chile en 1861, durante la presidencia de José Joaquín Pérez Mascayano, y que se prolongó hasta 1883, bajo el gobierno de Domingo Santa María.

Antecedentes

En las tierras de la Araucanía habitaban más de 100 000 indígenas de los pueblos pehuenches y mapuches.[1] Dicho territorio se había mantenido rebelde a partir de la denominada Guerra de Arauco contra la Corona española durante la Conquista de Chile, en el siglo XVI y durante todo el período colonial chileno, sin que ningún bando venciera claramente.

Luego de la independencia de Chile, ya en el período republicano, se celebró un parlamento general con los mapuches que habitaban al sur del río Biobío con la finalidad de acordar el estatuto que regularía las relaciones entre la naciente república y el pueblo mapuche; realizándose así el Parlamento de Tapihue en enero de 1825. Sin embargo, posteriormente sucedieron diversos hechos que obligaron al estado chileno a destinar recursos a la zona de la frontera.

Durante la Revolución de 1851, el general José María de la Cruz, líder del movimiento golpista, reclutó a varios loncos mapuches y sus clanes para alzarse en armas contra el gobierno, esto lo pudo lograr gracias a la relación de amistad que mantenía el general con los caciques, entre ellos Maguin.[3]

Plano antiguo de Negrete, hecho por el mayor de artillería José Miguel Fáez y encontrado en la mapoteca del Archivo Nacional de Chile: plano base de la reconstrucción de Negrete como fortaleza chilena, en diciembre de 1861, parte del plan de Cornelio Saavedra Rodríguez, de Ocupación de la Araucanía por el ejército chileno.

A mediados del siglo XIX la posición de la población chilena, frente a los todavía independientes mapuches no era favorable. En la prensa de la época se vertían opiniones como la siguiente:

[...] Los hombres no nacieron para vivir inútilmente y como los animales selváticos, sin provecho del género humano; y una asociación de bárbaros tan bárbaros como los pampas o como los araucanos no es más que una horda de fieras, que es urgente encadenar o destruir en el interés de la humanidad y en el bien de la civilización [...].

diario El Mercurio, 24 de mayo de 1859[4]

A inicios de dicha centuria las principales agrupaciones indígenas eran:

  • Nagches o abajinos: Ocupaban la Depresión intermedia[11]
  • Wenteches o arribanos: Vivían en los valles de la Precordillera y a inicios de siglo eran gobernados por los caciques Francisco Marilúan y Juan Mangin Hueno.[15]
  • Pehuenches: Eran nómades araucanizados el siglo anterior que habitaban las faldas de la cordillera entre Chillán y Lonquimay.[17]
  • Las tribus de la cuenca del lago Budi, dominadas por la construcción del fuerte de Toltén.[18]
  • Los boroanos, aliados con los nativos de Cholchol y los abajinos, no participaron de las guerras contra el ejército chileno hasta la gran rebelión de 1881.[19]
  • Los locales de Huillío a orillas del río Toltén, estaban relacionados con los anteriores (aunque no siempre convivieron en paz).[20]
  • Los indios de Pitrufquén dedicados al comercio con Valdivia y estaban relacionados con los de Cholchol.[21]
  • Los de Quepe entre el Toltén y Temuco, aliados con Coñoepán y participaron de la rebelión de 1881.[22]
  • Los del Llaima ocupaban la comarca de Villarrica, estaban divididos en varios cacicazgos independientes aunque relacionados con los wenteches.[23]

Además había otros grupos menores, los lafquenches o costinos de la provincia de Arauco, los huilliches de Valdivia, Llanquihue y San Juan de la Costa (cerca de Osorno) y los de la Isla Grande de Chiloé de los que hay poca información. Sin embargo, se sabe que los primeros participaron de la Guerra a Muerte y de la rebelión de 1881; aunque de forma menor.[25]

Respecto al número de habitantes de la población indígena de esa época, la población según el informe publicado por El Anuario Estadístico de Chile realizado entre 1868 y 1869:[27]

Butalmapus Guerreros
(cifra redondeada)
Habitantes
(cifra redondeada)
Arribanos o wenteches 2498
(2500)
9972
(10 000)
Abajinos o nagches 3415
(3500)
13 660
(14 000)
Costinos o lafkenches 1000 4000
Huilliches del sur del Cautín 8993
(9000)
35 972
(36 000)
Huilliches del sur del Toltén 1690
(2000)
6760
(7000)
Total 17 596
(18 000)
70 364
(71 000)
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