Octavarium

Octavarium
Álbum de Dream Theater
Publicación 7 de junio de 2005
Grabación entre noviembre de 2004 y febrero de 2005 - The Hit Factory
Género(s) Metal progresivo
Duración 75:45
Discográfica Atlantic Records
Productor(es) John Petrucci y Mike Portnoy
Calificaciones profesionales
Allmusic 3.5/5 estrellas Allmusic 3.5/5 estrellasenlace
Cronología de Dream Theater
Live in Tokyo / 5 Years in a LIVEtime
(2004)
Octavarium
(2005)
Score
(2006)
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Octavarium es el octavo álbum en estudio de la banda de metal progresivo Dream Theater, que además coincide con el 20º aniversario de su formación. Fue publicado el 7 de junio de 2005.

Este álbum de ocho temas tiene algunos que van acordes al progresivo característico de la banda, como «Panic Attack» (con un potente bajo); tiene otros épicos, como «Sacrificed Sons», y otros melódicos como «The Answer Lies Within»; y finalmente «Octavarium», un tema de 24 min que pareciera ser un combinado de todos y que en su final pareciera volver al principio, haciendo alusión a la idea de «we move in circles, this story ends where it began» (‘nos movemos en círculos, esta historia termina donde comenzó’) planteada en sus letras y que se refuerza a través de la música, ya que después del último acorde de la canción se oye el comienzo de «The Root of All Evil». Esta última es un tema que continúa la suite sobre el alcoholismo (capítulos VI y VII), iniciadas con «The Glass Prison» y «This Dying Soul» en los dos últimos álbumes. Los teclados de Jordan Rudess vuelven a cobrar cierto protagonismo en este álbum.

Esta última pista además nos lleva en un paseo de estilos por todas las grandes bandas de rock progresivo de la historia, pasando por los inconfundibles sonidos de guitarra de Pink Floyd en sus primeros acordes, los Genesis de Peter Gabriel en su mejor época, el Polymoog inconfundible Rick Wakeman en los mejores trabajos de Yes, reminiscencias de Emerson, Lake and Palmer, etc.

Origen del título

Primero, es notable que el nombre Octavarium no fue mentado en un primer momento como título del álbum, sino que se tenía pensado el título Octave. Sin embargo, cuando la banda de rock progresivo Spock's Beard lanzó su (también octavo) álbum Octane (antes, en 2005), Dream Theater decidió cambiar el nombre para hacerlo un poco diferente de ese. Así pues, finalmente el título consistió en el muy oportuno y estético vocablo latino octavarium, sustantivo originado de la unión del adjetivo numeral octavum (neutro) y el sufijo locativo -arium , cuya traducción sería más o menos lugar donde está lo octavo. El título es muy sugestivo respecto del contenido de un álbum, puesto que éste gira en torno al concepto de la octava musical y consiste en un compendio de diversos "octavos" conceptuales y musicales. El título no necesariamente hace referencia al libro de liturgia católica Octavarium Romanum pero tampoco se puede afirmar que la banda no se haya inspirado en tal obra el algún sentido.

Es interesante señalar que Octavarium sigue un patrón iniciado con el sexto álbum en estudio de Dream Theater, Six Degrees of Inner Turbulence, que tiene 6 temas y la palabra six (seis) en el título. El siguiente CD, Train of Thought (o que también se podría escribir así: 7rain of 7hought), contiene 7 pistas, y Octavarium sigue ambas tendencias aparentes, con 8 temas y un título relacionado al número ocho.

Cada canción del álbum muestra en su título la armadura de clave de un modo menor diferente, comenzando con fa, luego sol, la, si, do, re, mi y retornando a fa, como así también un tipo de métrica: 1/8 en la primera canción, 2/8 en la segunda, y así hasta llegar a ¨Octavarium¨ que tiene escrito 8/8. Sin embargo, estas referencias poco tienen que ver con lo que se oye (las canciones en realidad están en otras tonalidades y métricas, aunque modulan y cambian en varios momentos).

Muchos fans han hecho observaciones de las recurrencias de cincos y ochos en el arte gráfico del álbum, posiblemente una referencia al número áureo, muy común en el arte a través de la historia y la naturaleza misma. El nombre Octavarium en sí tiene 5 sílabas, mientras que connota 8. El uso de cincos y ochos puede tener raíz en el número de notas naturales (teclas blancas en el piano) y notas sotenidas/bemoles (teclas negras) que hay en una octava. También puede referirse al número de miembros de la banda desde su nacimiento en 1985 hasta 2005, siendo Octavarium el octavo álbum en estudio, y el subsiguiente, Score, el quinto en directo.

Varias de las referencias de 5 y 8 en el arte y las canciones son:

  1. En la carátula hay ocho péndulos (que forman un péndulo de Newton completo) que tienen cinco aves entre ellos, que están posicionadas en el mismo patrón que las teclas del piano (con las aves representando sostenidos y bemoles y las bolas del péndulo representando las notas naturales). Cada péndulo representaría a cada canción y en qué nota está, ya que el primero representa a «The Root of All Evil» en fa, el segundo a «The Answer Lies Within» en sol y así hasta el último péndulo, que es Octavarium y está en fa.
  2. En la espina del álbum hay teclas de piano en una octava.
  3. Las piedras de dominó suman cinco y ocho.
  4. El pulpo tiene ocho tentáculos, y hay cinco peces alrededor de él.
  5. La señal de Stop (‘detenerse’) tiene ocho lados.
  6. La estrella (que tiene cinco puntas) está dentro de un octógono, y la escala del la estrella y el octógono es 5:8.
  7. La araña tiene ocho patas y está dentro del octógono que además tiene cinco capas. También, el laberinto tiene ocho puertas entre las capas y 8 paredes dentro de dichas capas.
  8. Hay una bola ocho de billar en el espacio detrás del CD.
  9. La quinta canción, «Panic Attack», tiene su mayoría de compases en un ritmo de 5/8.
  10. La canción número 8 es «Octavarium» y tiene 5 pistas.
  11. En la canción «The Answer Lies Within» la campana suena 8 veces.
  12. Al final de la canción «These Walls» el corazón late a 58 bpm.
  13. La canción Octavarium tiene una duración de 24 minutos, el cual es múltiplo de 8.

Otra coincidencia es que el número 8 es un símbolo infinito pues su trazado no tiene fin, al igual que el disco que termina donde empezó.

Otra cosa es que hay ocho referencias gráficas a cinco y ocho, y la estrella en el octógono tiene claves musicales escritas alrededor, que van en un círculo de quintas. Esto es ignorando el hecho de que la banda no creó en realidad el arte gráfico. Hugh Syme, quien es conocido por crear arte gráfico para el género musical, concibió y creó el arte gráfico de este álbum para Dream Theater.

Los péndulos en la carátula y los ganchos musicales que conectan las canciones líricamente y melódicamente han levantado también la teoría de que todo el álbum fue destinado a ser un álbum conceptual simbolizando continuidad.

Un análisis en profundidad del álbum entero puede encontrarse aquí.

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