Observatorio virtual

El Observatorio Virtual (VO, según sus siglas en inglés) es una iniciativa de carácter internacional que surge hacia el año 2000 y cuyo principal objetivo es garantizar la rapidez y eficiencia, tanto en el acceso a la información existente en archivos y servicios astronómicos, como en el análisis de dicha información.

Introducción

Los archivos de datos se han convertido en una infraestructura de primera importancia para la investigación en Astronomía. Dos han sido las razones principales para esto:

  • Eficiencia: los datos de archivo pueden ser utilizados a lo largo de los años por diferentes grupos de investigación para diferentes proyectos. Como ejemplos baste citar INES, el archivo de datos del satélite IUE (International Ultraviolet Explorer), en el que cada espectro ha sido, en promedio, descargado más de cinco veces, o el archivo del Hubble Space Telescope (HST) en el que, desde 2006, el número de artículos publicados en revistas con árbitro basados en datos de archivo es mayor que el basado en datos nuevos.
  • Gran volumen de información: se estima que, en la actualidad (noviembre 2011), los archivos astronómicos contienen alrededor de 1 Petabyte de datos siendo la tasa de crecimiento de la información del orden de 0.5 Petabytes /año. No obstante, este crecimiento se verá acelerado en los próximos años cuando proyectos como LSST, ALMA o SKA comiencen sus operaciones científicas. En este escenario, se estima que para el año 2020 habrá un total de 60 Petabytes de datos disponibles en los archivos astronómicos.
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