Observatorio Astronómico de Córdoba

Observatorio Astronómico de Córdoba
(OAC)
Observatorio-cba.jpg
Fachada principal del Observatorio de Córdoba.
Organización Universidad Nacional de Córdoba
Código de la UAI 821 (EABA)
822 (OAC)[1]
X13 (ORBA)  
Situación Provincia de Córdoba, Flag of Argentina.svg  Argentina
Coordenadas 31°25′17″S 64°11′56″O / -31.4214, 31°25′17″S 64°11′56″O / -64.19893
Fundación 24 de octubre de 1871
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Observatorio Astronómico de Bosque Alegre, vinculado al observatorio desde 1942.

El observatorio astronómico de Córdoba es una institución de investigación, docencia y extensión astronómica argentina perteneciente a la Universidad nacional de Córdoba, fundada el 24 de octubre de 1871[2] quien permitió a su pueblo tener un contacto directo con la astronomía.

Dirección: Laprida 854, Ciudad de Córdoba, Argentina

Historia

El inicio de estudios astronómicos en la Argentina es obra indiscutible de Domingo Faustino Sarmiento. Cuando era representante de su país en Estados Unidos, tuvo oportunidad de conocer al astrónomo Benjamín Apthorp Gould, quien teniendo por entonces deseos de viajar a la Argentina para realizar estudios estelares del hemisferio Sur, ofreció con ese fin sus servicios científicos.

Ya instalado como presidente de su país, Sarmiento invitó en 1869 al eminente científico y sus asistentes contratados, a viajar a la Argentina prestándose todo su apoyo para organizar un observatorio.[2]

Como director del observatorio su labor de organizador y científico se prolongó hasta 1885, año que marca su regreso a Estados Unidos. Entre sus trabajos debemos mencionar el estudio de estrellas de hasta magnitud 10, que derivaron en las publicaciones Catálogo de Zonas (1884), donde dejó registradas más de 70 000 estrellas del hemisferio austral, y el Catálogo General Argentino que contiene alrededor de 35 000 estrellas cuyas posiciones fueron fijadas con muy buena precisión.[2]

Fue también gracias a Gould que en el observatorio se tomaron las que serían unas de las primeras fotografías estelares del mundo. Para este trabajo se tomaron cientos de placas de cúmulos estelares abiertos del hemisferio sur con el “Gran Ecuatorial”, telescopio refractor de 28 cm de diámetro, que posteriormente se midieron para determinar las posiciones de sus estrellas. Esta obra fue la primera sistemática y de envergadura que se realizó en astronomía empleando la técnica fotográfica. Se publicó en 1896 con el nombre fotografías cordobesas.[2]

La publicación de los primeros mapeos importantes del cielo austral tuvo su punto culminante con la conclusión en 1908 del monumental Córdoba Durchmusterung. Este catálogo de 613.718 estrellas es aún hoy la base para un punto de referencia obligado en la historia de la Astronomía mundial. Entre los más destacados aportes realizados por el Observatorio Astronómico de Córdoba a principios del siglo XX debe mencionarse el de la confección, junto con observatorios de otras latitudes, del primer gran relevamiento fotográfico de los cielos ("Carte du Ciel"), y la determinación, junto con 35 observatorios de todo el mundo, de la órbita del asteroide Eros, tarea ésta que permitió mejorar substancialmente la determinación de la distancia Tierra - Sol.

Históricamente, el Observatorio Astronómico de Córdoba realizó aportes no sólo en el área de la astronomía, también los hizo en distintos aspectos sociales:

  • Los catálogos estelares de precisión analizados con el Círculo Meridiano desde la época de Gould han servido para la determinación de la hora y para la navegación en todo el hemisferio austral.[2]
  • El servicio Meteorológico Nacional, que tuvo su origen en la Oficina Meteorológica creada por Sarmiento a propuesta de Gould en 1872, como parte del Observatorio Astronómico de Córdoba. También bajo la dirección de Gould, se realizaron las primeras determinaciones precisas de diferencias de longitud y de altura entre Buenos Aires, Rosario, Córdoba, Santiago de Chile. Y las primeras operaciones exactas de contraste de pesas y medidas fueron hechas en el observatorio, por encargo del Gobierno Nacional. Además de mediciones del campo magnético terrestre.[2]
  • El servicio telegráfico de la hora oficial estuvo cargo del observatorio por muchos años, pasando luego al Observatorio Naval.

Bajo la dirección de Enrique Gaviola (entre 1940 y 1947 y de 1956 a 1957) el Observatorio Astronómico de Córdoba se transformó en un centro científico de primer orden, con el diseño y construcción de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre inaugurada en 1942. La misma está situada en las Sierras Chicas, a 25 kilómetros de la ciudad de Alta Gracia, a 1250 metros sobre el nivel del mar. Hizo que el observatorio se vinculara con la Asociación Física Argentina y consiguió personal y científicos de dedicación exclusiva además de un excelente taller de óptica. Allí se formaron entre otros Mario Bunge, Ernesto Sabato y José Antonio Balseiro.

Actualmente en esta institución se desarrollan tareas de investigación científica, docencia de pre y post grado y actividades de extensión a la comunidad. En la Estación Astrofísica de Bosque Alegre se realizan observaciones con instrumental de fotometría y espectroscopia.

Desde 1955 el observatorio astronómico y su estación astrofísica dependen de la Universidad Nacional de Córdoba. La Unión Astronómica Internacional le ha asignado el Código 822.

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