Observatorio Astronómico Nacional de Llano del Hato

Observatorio Astronómico Nacional de Llano del Hato
National Observatory of Llano del Hato.jpg
Situación Llano del Hato Mérida, Flag of Venezuela.svg Venezuela
Coordenadas 8°47′11″N 70°52′19″O / 8.78638889, 8°47′11″N 70°52′19″O / -70.87188889
Altitud 3.600 msnm
Clima Andino
Fundación 1972 (46 años)
Instrumentos
Telescopio Telescopio gran refractor
Telescopio Telescopio reflector
Telescopio Telescopio fotográfico Schmidt
Telecopio Telecopio astrográfico doble
Sitio web
[ editar datos en Wikidata]

El Observatorio Astronómico Nacional de Llano del Hato[1] comúnmente referido como Astrofísico de Mérida o simplemente Observatorio Llano del Hato es un observatorio astronómico ubicado en los predios de la población de Apartaderos del estado Mérida en Venezuela. Situado en la falda este del Cerro Portachuelo a una altura de 3600  msnm el Astrofísico de Mérida es uno de los observatorios enclavados a mayor altura del mundo. El observatorio es administrado por el Centro de Investigaciones de Astronomía quien es además, el ente encargado de realizar los estudios en el mismo.

El observatorio consta de cuatro cúpulas, cada una con un telescopio; y un museo, así como residencias para los científicos. Es además, el mayor complejo de observación de Venezuela y el mayor entre los que operan cerca de la línea del Ecuador, por su localización, posee la ventaja de poder observar ambos hemisferios.

Historia

En la década de 1950, la astronomía que se realizaba en el país se restringía a las observaciones que se realizaban en Caracas en el Observatorio Cagigal fundado en 1888, para esta década al entonces director de dicho observatorio, Dr. Eduardo Röhl, el gobierno nacional le encomienda viajar a Alemania y adquirir para Venezuela los equipos para un importante instituto astronómico multidisciplinario. Entre los equipos que Röhl encarga en encuentran: un telescopio de campo amplio tipo Schmidt, un doble astrógrafo, un círculo meridiano, dos telescopios fotocenitales, un instrumento apodado de pasaje, todos estos instrumentos de la firma Askania y adicionalmente se solicita un telescopio reflector y un telescopio refractor de la firma Zeiss. También se contrata en Alemania la construcción de las cúpulas, plataformas para los telescopios así como el anteproyecto, diseño y construcción de los edificios se le encarga a arquitectos alemanes. Dichos proyecto se llevaría a cabo en predios del actual Observatorio Cagigal. Como consecuencia de los cambios políticos ocurridos a finales de esta década en el país así como la muerte del Dr. Röhl el proyecto se paraliza.[2]

Para la década de 1960, una comisión presidida por el físico y matemático Francisco J. Duarte se encarga del proyecto. Ya parte del equipo había llegado a Venezuela. Pero se presentaban nuevos problemas con la ubicación de los telescopios ya que la ciudad de Caracas no resulta adecuada por la luminosidad de la misma. Para 1962 se concluye que la mejor zona se presentaba en la región andina cerca de la ciudad de Mérida.[3]

En los años siguientes algunos de los equipos astrométricos menores se instalaron en el Observatorio Cagigal, mientras que el resto de ellos permaneció almacenado hasta 1971 cuando fueron trasladados a Mérida para su reparación y ensamblaje de las cúpulas y en un año quedaron lista para su montaje. En este tiempo ingenieros de la Universidad de los Andes seleccionaron un área cerca del pueblo de Hato del Llano para la construcción de los observatorios.

Para diciembre de 1975 se produjo un hecho de vital importancia en la historia del observatorio, ya que por decreto presidencial, se crea la Fundación Centro de Investigaciones de Astronomía "Francisco J. Duarte" (CIDA).[4] El Dr. Jurgen Stock se responsabiliza de la puesta en marcha del moderno Observatorio Nacional de Llano del Hato y de la fundación del cual fue su primer director (1975).

Other Languages