Observatorio

Observatorio astronómico de Estrasburgo.

Un observatorio es una institución desde la cual se investigan y registran objetos, eventos y situaciones de carácter natural o social. Los primeros observatorios fueron creados para observar fenómenos astronómicos o atmosféricos, pero en las últimas décadas han surgido múltiples instituciones dedicadas a diversas áreas sociales que han adoptado el nombre de observatorios. Los observatorios astronómicos se instalan en lugares que posean un clima, o las condiciones apropiadas para la observación. Las disciplinas que hacen uso de observatorios son múltiples; es el caso de la astronomía, climatología, geología, meteorología y vulcanología.

Historia

El observatorio más antiguo de que tenemos noticia es el de la torre o zigurat de Belo, en Babilonia, en el cual los astrónomos caldeos hicieron sus principales observaciones. Es dudoso que los griegos tuviesen un observatorio en Alejandría, pero es cierto que los construyeron los árabes, los chinos y los mongoles. Fue célebre el de Bagdad, emplazado en los mismos jardines del Califa.[1]

En cuanto a los observatorios de Europa, tal vez sea el más antiguo la famosa Torre de Sevilla construida por el astrónomo Mohamed Geber, que sirvió por espacio de muchos siglos para las observaciones astronómicas de los árabes y los españoles. Más modernamente construyó uno en 1561 el landgrave de Hesse-Cassel Guillermo IV, y en 1576 levantó Tycho Brahe el famoso que llamó Uranienburgo en la isla de Hiren, entre Copenague y Malmoe, en el Sund, a la entrada del Báltico.[1]

Domo Observatorio Astronómico Cruz del Sur. Brandsen - Argentina
Observatorio Austral Félix Aguilar, abandonado, en la provincia de Santa Cruz ( Argentina).

Históricamente los observatorios han contenido sextantes como herramientas o piedras alineadas con ciertos fenómenos astronómicos, como es el caso de Stonehenge. Los modernos observatorios astronómicos contienen enormes telescopios (con espejos de varios metros de diámetro) y ordenadores para el procesamiento de los datos obtenidos. Ejemplos de observatorios de este tipo son el Mauna Kea en Hawái, Observatorio del Roque de los Muchachos y Observatorio del Teide en las Islas Canarias, Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. En España el Observatorio Astronómico Nacional y el Observatorio Astronómico de San Fernando (Cádiz) cuentan entre los más conocidos y activos, algunos de ellos dedicados también a la divulgación y enseñanza de la Astronomía.

A comienzos de la década de los años 1940, se empezaron a construir radiotelescopios para detectar y estudiar radiofuentes en el Universo. El mayor radiotelescopio del mundo se encuentra en Puerto Rico; se trata del Radiotelescopio de Arecibo. El mayor centro de Radiotelescopios está en Chajnantor, Chile.

Con los últimos adelantos científicos ha sido posible enviar telescopios e instrumentos de observación celeste fuera del planeta Tierra, como el Telescopio Espacial Hubble.

Existen también observatorios portátiles y hogareños realizados en fibra de vidrio que pueden ser fácilmente instalados para el uso de aficionados o pequeñas instituciones.

Other Languages
العربية: مرصد
беларуская: Абсерваторыя
беларуская (тарашкевіца)‎: Абсэрваторыя
български: Обсерватория
čeština: Observatoř
Deutsch: Observatorium
English: Observatory
فارسی: رصدخانه
galego: Observatorio
हिन्दी: वेधशाला
hrvatski: Opservatorij
Kreyòl ayisyen: Obsèvatwa
Հայերեն: Աստղադիտարան
Bahasa Indonesia: Observatorium
Basa Jawa: Observatorium
한국어: 관측소
Кыргызча: Обсерватория
latviešu: Observatorija
македонски: Опсерваторија
മലയാളം: വാനനിലയം
norsk nynorsk: Observatorium
norsk bokmål: Observatorium
português: Observatório
русский: Обсерватория
srpskohrvatski / српскохрватски: Opservatorij
Simple English: Observatory
slovenčina: Observatórium
slovenščina: Observatorij
српски / srpski: Опсерваторија
svenska: Observatorium
Tagalog: Obserbatoryo
Türkçe: Gözlemevi
татарча/tatarça: Обсерватория
українська: Обсерваторія
اردو: رصدگاہ
Tiếng Việt: Đài thiên văn
Winaray: Obserbatoryo
粵語: 觀象臺