Obelisco

El obelisco de Luxor erigido en la Plaza de la Concordia, París

Un obelisco u óbelo (del idioma griego ὀβελίσκος - obeliskos, diminutivo irónico de ὀβελός - obelos: espeto, aguja) es un monumento pétreo con forma de pilar,de sección cuadrada, con cuatro caras trapezoidales iguales, ligeramente convergentes, rematado superiormente en una pequeña pirámide denominada piramidión. Generalmente se erigían sobre una base de piedra prismática. Los antiguos obeliscos se tallaron de un solo bloque de piedra (monolitos). El primero del que se tiene noticia se data en la época de Userkaf, faraón de la dinastía V de Egipto (c. 2500 a. C.). Se desconoce cómo eran erigidos estos monumentos, pues no hay ninguna documentación egipcia describiendo el método empleado.

Obeliscos antiguos

Egipto

Los obeliscos se utilizaron de manera prominente en el Antiguo Egipto. Tallados en un solo bloque de piedra, generalmente se colocaban por pares a la entrada de los templos, junto a los pilonos. Durante la breve reforma religiosa de Ajenatón se consideraban como rayos petrificados de Atón, el disco solar.

Obelisco de Tutmosis III, Estambul, Turquía

La mayoría de los obeliscos procedían de las canteras de granito de Asuán. Actualmente se conocen más de treinta obeliscos egipcios terminados y uno inacabado (hallado en dicha cantera).

Muchos obeliscos egipcios fueron llevados a Roma, la capital del imperio dominante. Posteriormente, otros imperios de occidente también se llevaron obeliscos egipcios para erigirlos en sus capitales, como es el caso del erigido en la Plaza de la Concordia en París.

Obelisco de Sesostris I, en Heliópolis (Egipto). Es el más antiguo que se conserva íntegro.
Piramidión del obelisco caído de Hatshepsut. Karnak (Egipto).
Obelisco inacabado. Asuán (Egipto).

Estas son las ubicaciones de los obeliscos más conocidos del Antiguo Egipto:

Egipto
Estados Unidos
Francia
Israel
Italia
  • Roma:
    • Laterano, Palacio Laterano. Faraones Tutmosis III y Tutmosis IV, Karnak (32,2 m)
    • Flaminio, Plaza del Popolo. Faraones Seti I y Ramsés II (24 m)
    • Macuteto, Plaza de la Rotonda. Faraón Ramsés II, Heliópolis (6,4 m)
    • Dogali, Plaza de la República. Faraón Ramsés II, Heliópolis (6,3 m)
    • Matteiano. Faraón Ramsés II, Heliópolis (2,7 m)
    • Solare, Plaza Montecitorio. Faraón Psamético II, Heliópolis (21,8 m)
    • Minerveo, Plaza de Minerva. Faraón Apries, Sais (5,5 m)
  • Florencia, Jardines de Boboli. Faraón Ramsés II (4,9 m)
  • Urbino, Plaza del Renacimiento. Faraón Apries
  • Catania (isla de Sicilia), Plaza del Duomo.
Reino Unido
Turquía
  • Faraón Tutmosis III, Hipódromo de Constantinopla, Estambul (19,6 m)
Ciudad del Vaticano

Asiria

La forma de obelisco fue utilizada por la civilización asiria desde sus inicios. Ejemplo de ello es el obelisco negro de Salmanasar III, del siglo IX a. C., esculpido en una pieza de basalto de 1,98 metros de altura, donde se representan escenas de entrega de tributos. Fue descubierto en Nimrud y actualmente está expuesto en el Museo Británico.

Reino Axumita, Etiopía y Eritrea

El reino Axumita de Etiopía y Eritrea erigió varios obeliscos. El más notable es el obelisco de Aksum de 24 m de altura esculpido hacia el siglo IV a. C. Este obelisco fue tomado por Italia al terminar la segunda guerra ítalo-etíope, llevado a Roma en 1937 y erigido en la Piazza di Porta Capena. En 2003, el gobierno italiano aceptó devolver este obelisco, que fue transportado por avión de vuelta a Axum, dividido en tres partes. El monumento fue erigido en su lugar original el 4 de septiembre de 2008.

Roma

Los romanos también esculpieron sus propios obeliscos al estilo egipcio, de los cuales se conocen:

  • Agonalis, Plaza Navona (Roma), Domiciano (16,5 m)
  • Pinciano, Plaza Passeggiata (Roma), Adriano (9,2 m)
  • Salustiano, Plaza de España (Roma), Aureliano (13,9 m)
  • Quirinal, Palacio del Quirinal (Roma), Mausoleo de Augusto (14,6 m)
  • Esquilino, Plaza del Esquilino (Roma), Mausoleo de Augusto (14,8 m)

Perú

  • Obelisco de Tello, una pieza alargada, prismática, de 2,52 m de altura, expuesta en el Museo de Chavín ( Chavín de Huántar).
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