ONCE (equipo ciclista)

ONCE
Liberty Seguros
Astana
Información del equipo
Código UCI ONC ( 1989- 2003)
LST ( 2004)
LSW ( 2005- 2006)
País Bandera de España  España
Fundación 1989
Disolución 2006
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría UCI ProTeam
Dirección
Gerente Bandera de España Pablo Antón
Director general Bandera de España Manolo Saiz
Director deportivo Bandera de Australia Neil Stephens
Director deportivo Bandera de España Herminio Díaz Zabala
Director deportivo Bandera de España Marino Lejarreta
Director deportivo Bandera de España Alberto Leanizbarrutia
Denominaciones
1989- 1998
1999- 2000
2001
2002- 2003
2004
2005- 2006 (hasta mayo)
2006 (hasta junio)
2006 (hasta el 4 de julio)
2006
ONCE
ONCE-Deutsche Bank
ONCE-Eroski-Würth
ONCE-Eroski
Liberty Seguros
Liberty Seguros-Würth Team
Würth Team
Astana-Würth Team
Astana
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Equipación

ONCE fue un equipo ciclista español dirigido por Manolo Saiz. Tras la marcha de la ONCE como patrocinador principal en 2003,[2]

Historia

El equipo se fundó en 1989 bajo el patrocinio de la ONCE y la dirección de Manolo Saiz. En 1990 obtuvieron sus primeros éxitos al vencer la clasificación por equipos en la Vuelta'90 y el Giro'90, además de otras competiciones menores.

En categoría individual vencieron con Melcior Mauri la Vuelta'91, con Laurent Jalabert la Vuelta'95 y con Alex Zülle la Vuelta'96 y la Vuelta'97, pero se les resistió el Tour de Francia en el que Zülle en el Tour'95 y Joseba Beloki en el Tour'02 se quedaron a las puertas de la victoria, aunque consiguieron el triunfo por equipos en ambas ediciones.

En 2003, tras 15 temporadas en el pelotón y más de 400 victorias, la organización nacional decidió abandonar el patrocinio del equipo al haber logrado sus objetivos, y haber alcanzado una notoriedad de marca del 98% (de cada 100 españoles, 98 saben qué es la ONCE).

En 2004, la empresa Liberty Seguros se convirtió en el nuevo patrocinador, cambiando el tradicional maillot amarillo (rosa o negro en el Tour) por otro azul oscuro, y el primer gran triunfo lo consiguió Roberto Heras con la victoria en la Vuelta'04.

El 8 de noviembre[4] con el resultado del contraanálisis y el despido del ciclista Roberto Heras.

El 23 de mayo[9]

La plaza la heredó el Astaná, que con licencia suiza y patrocinio kazajo sufrió un nuevo escándalo de dopaje en el verano de 2007.[10]

ONCE

Fundación

El equipo se creó en 1989, con Manolo Saiz (licenciado en INEF) como director del equipo y con el patrocinio de la ONCE.

Lejarreta y Mauri

En 1990 llegaron al equipo Marino Lejarreta y Melcior Mauri. Ese año el equipo ganó la clasificación por equipos de la Vuelta a España y el Giro de Italia.

En 1991 Mauri ganó la general de la Vuelta a España (además de tres etapas), mientras que Lejarreta fue tercero (subiendo así dos ciclistas del equipo al podio). Mauri basó su triunfo en la contrarreloj de Mallorca. Precisamente, el controvertido doctor Eufemiano Fuentes acudió en avión a la isla con una nevera, comentando a los periodistas con los que compartió vuelo: "aquí va la clave de la Vuelta".[11]

Zulle y Jalabert

Zulle, en el Tour de Francia 1993.
Jalabert, en el Tour 93.

En 1995, Laurent Jalabert ganó la Vuelta a España. Además, Alex Zülle fue segundo en el Tour de Francia.

En 1996, Zulle ganó la Vuelta a España (más una etapa); Jalabert, con dos victorias de etapa, se hizo con la regularidad.

En 1997, Zulle volvió a ganar la Vuelta a España, dando al equipo su cuarto triunfo (tercero consecutivo) en la Vuelta.

El convulso Tour'98

En 1998, durante el Tour de Francia, estalló el Caso Festina, una operación antidopaje en la que fueron detenidos la mayoría de los miembros del equipo Festina, incluyendo médicos, masajistas y ciclistas (entre los que se encontraba Zülle). Sin embargo, también fue detenido Nicolás Terrados, jefe médico de la ONCE. Manolo Saiz promovió la retirada de la Grande Boucle de todos los equipos españoles: Banesto, Kelme, Vitalicio Seguros y la propia ONCE. Saiz realizó entonces la siguiente afirmación:[12]

"Le hemos metido el dedito por el culo al Tour de Francia."

Beloki, podios en el Tour de Armstrong

2001

En 2001 llegó al equipo Joseba Beloki, procedente del Festina (quien llegaba tras haber sido tercero en el Tour). El 10 de mayo se anunció oficialmente la llegada de Eroski como copatrocinador, por lo que el equipo pasaba a llamarse ONCE-Eroski, estrenando el nuevo maillot en la Clásica de Alcobendas.[13] Beloki fue de nuevo tercero en el Tour de Francia, subiendo al podio de París junto a Lance Armstrong y Jan Ullrich.

2002

En 2002 Beloki fue segundo en el Tour de Francia, logrando así su mejor resultado en la Grande Boucle.

2003: caída de Beloki y revelación de Nozal

En 2003, Beloki era segundo en el Tour de Francia cuando en un descenso sufrió una grave caída que le obligó a abandonar (el a la postre vencedor Armstrong esquivó al alavés haciendo un tramo de bajada campo a través). En la Vuelta a España, Isidro Nozal logró un sorprendente segundo puesto en la general, llegando a portar el maillot oro de líder durante varias etapas hasta que en la penúltima etapa (una cronoescalada a Abantos) fue superado por el escalador Roberto Heras ( US Postal). Se dio la circunstancia de que Manolo Saiz no pudo dirigir a Nozal desde el coche en esa decisiva crono al ser expulsado de la carrera por la Vuelta y la UCI por las amenazas de muerte y los fuertes insultos lanzados en la etapa anterior desde su auto a una moto (compuesta por piloto y cámara) de TVE que retransmitía en directo la carrera, cerrando además el paso contra la cuneta a dicha moto, hechos que fueron considerados como particularmente graves, siendo además Saiz reincidente.[15]

Liberty Seguros

Heras, ascenso y caída

2004

En 2004 llegó al equipo Roberto Heras procedente del US Postal, donde había sido gregario de Armstrong en la montaña del Tour y jefe de filas en la Vuelta a España, habiendo ganado precisamente la última Vuelta a un ciclista de la ONCE (Nozal). En su primera temporada en el equipo, Heras ganó de nuevo (era su tercera vez) la Vuelta a España.

2005

La presentación del equipo para la temporada 2005 se celebró en febrero, el mismo día que Eufemiano Fuentes anunció que dejaba la medicina deportiva para dedicarse a la investigación del retinoblastoma. En los corrillos formados durante el aperitivo, no obstante, la noticia era que el doctor Fuentes se vincularía al equipo Liberty Seguros por medio de su amigo y colaborador Alfredo Córdova, que pasaba a ser uno de los médicos oficiales de la formación.[16]

Heras subió al podio de Madrid como ganador de la Vuelta a España. Sin embargo, el 8 de noviembre se conoció que Heras había dado positivo por EPO en un control antidopaje realizado durante la Vuelta.[3] El contraanálisis confirmó el positivo el 25 de noviembre, por lo que el triunfo pasó por tanto a Denis Menchov ( Rabobank). El positivo de Heras dejaba al equipo sin el que había sido en las últimas temporadas su jefe de filas.

Saiz fichó como nuevo líder al kazajo Alexander Vinokourov, procedente del T-Mobile alemán (donde debía compartir liderato con Jan Ullrich y Andreas Klöden) con el objetivo común de ganar el primer Tour de Francia tras la retirada de Lance Armstrong, dominador de la carrera en las siete ediciones anteriores.


Antesala de la Operación Puerto

Operación Puerto

Detención de Manolo Saiz

El 23 de mayo, Manolo Saiz (máximo responsable y cabeza visible del equipo) fue detenido por la Guardia Civil. En el momento de su detención portaba un maletín con 60.000 euros en efectivo y una bolsa isotérmica con sustancias dopantes,[19]

Adiós de Liberty Seguros

El 25 de mayo, dos días después de las detenciones, la empresa de seguros Liberty retiró su patrocinio al equipo de Manolo Saiz, por los daños causados a su nombre y al ciclismo. De esta manera el equipo se quedó sin la financiación de su principal patrocinador, cuando la temporada se encontraba en pleno inicio. La escuadra pasó así a llamarse únicamente Würth (el copatrocinador que permaneció financiando al equipo), borrando las referencias a Liberty de sus maillots, coches y autobuses para participar en la Euskal Bizikleta.[21]

Retiro temporal de Saiz

Saiz, quien en un primer momento había mentido a su equipo asegurando que lo que portaba en el momento de su detención no eran sustancias dopantes sino productos contra el asma,[24] Antes de su retiro había trabajado en encontrar un nuevo patrocinador para el equipo.

Llegada del dinero kazajo: Astana

El nuevo patrocinador finalmente llegó de Kazajistán, país del corredor estrella del equipo, Alexander Vinokourov, quien llamó personalmente al Primer Ministro de Kazajistán, antiguo ciclista y presidente de la federación de ciclismo. A cambio de un patrocinio de ocho millones de euros, el equipo pasaba a llamarse Astana-Würth, al ser Astana el nombre de la capital del país y del principal hólding empresarial kazajo y continuar Würth como copatrocinador de la formación, de la que seguía siendo propietaria Active Bay (propiedad a su vez de Manolo Saiz).[25]

La implicación de equipo y ciclistas, publicada

El 25 y 26 de junio el diario El País publicó que más de la mitad de la plantilla del equipo fue identificada por la Guardia Civil entre los clientes de la red de dopaje desarticulada.[17]

Se reveló asimismo que los médicos oficiales del equipo tendrían como función "apagar los fuegos" creados por Fuentes, es decir, evitar que las prácticas dopantes de sus corredores supusieran positivos en los controles antidopaje.[17]

Tras estas revelaciones, la participación del equipo en el Tour de Francia 2006 quedó seriamente comprometida tras descubrirse la implicación de responsables y ciclistas de la formación en la red de dopaje desarticulada, no pudiendo disputar finalmente la Grande Boucle (véase abajo).

Astana

Fuera del Tour de Francia 2006

El 22 de junio el Astana-Würth (continuador del Liberty Seguros y propiedad de Manolo Saiz) fue ratificado para su disputa en el Tour de Francia 2006 por la UCI, al no disponerse en ese momento de suficientes pruebas en contra del equipo.[25] Sin embargo, el 25 y 26 de junio el diario El País publicó un extenso reportaje sobre la investigación del caso realizada por la Guardia Civil, revelándose la implicación de responsables y ciclistas (más de la mitad del total) en la red de dopaje desarticulada.

Como consecuencia de dichas revelaciones, el 26 de junio por la tarde el director del Tour de Francia comunicó por fax al equipo (así como a la UCI y la Asociación de Equipos) que no permitiría su participación en la prueba tras las informaciones publicadas para mantener el buen nombre de la Grande Boucle, amparándose en su derecho de no admitir a formaciones indeseables.[28]

Ese 29 de junio el juez Serrano levantó parcialmente el secreto de sumario, y el CSD español evió a la UCI y a las autoridades francesas un resumen de 50 páginas del informe de 500 páginas realizado por los investigadores de la Guardia Civil.[31]

El hecho de que más de la mitad de los corredores inscritos por la formación se encontraran en dicha situación hizo que los cuatro ciclistas del equipo inscritos y no implicados (incluido el jefe de filas llegado para ese año, Alexander Vinokourov) tampoco pudieran participar al no contar la escuadra con el mínimo requerido de corredores (cinco) para poder tomar la salida.[32]

Por este motivo, finalmente ningún ciclista del equipo continuador del Libery Seguros, a cuyos corredores clientes se refería Eufemiano Fuentes como los azules por el color de su maillot, tomó la salida de una ronda gala que empezaba el 1 de julio en Estrasburgo.[33]

Adiós del copatrocinador Würth

La empresa Würth, copatrocinadora del equipo, abandonó el patrocinio de la formación de Active Bay el 4 de julio como consecuencia de la no participación en el Tour de Francia. La firma alemana recordó que ya había advertido a los dirigentes de la escuadra que en caso de que el conjunto fuera excluido de alguna competición dejaría de patrocinarlo.[34] Como consecuencia de la marcha de Würth, el equipo pasaba a llamarse únicamente Astana.

Dominio kazajo en la Vuelta

Alexander Vinokourov ganó la Vuelta a España en septiembre, haciéndose con el maillot oro de la general. En el podio final de Madrid estuvo acompañado por su compatriota y compañero de equipo Andrey Kashechkin, que terminó tercero. Ambos ciclistas esquivaron un control antidopaje sorpresa (antes de la 15ª etapa): eran los dos únicos ciclistas del Astana que ya viajaban a la salida (y por tanto no estaban el resto del equipo) cuando llegaron los controladores de la UCI para tomar unas muestras.[35]

Desaparición y legado

La estructura de Manolo Saiz desapareció oficialmente el 15 de diciembre de 2006, cuando la UCI retiró la licencia ProTour a Active Bay (empresa de Saiz y Antón propietaria del equipo). La decisión de la UCI se debió a que Active Bay no podía garantizar el respaldo de un patrocinador para la siguiente temporada ( 2007).[36]

Los inversores kazajos decidieron crear un equipo independiente para la siguiente temporada (2007), desvinculado de la estructura de Manolo Saiz. Así, se creó un nuevo equipo Astana dirigido por Marc Biver, dueño de la sociedad suiza Zeus Sàrl, propietaria de la licencia ProTour concedida por la UCI el 18 de diciembre.[37] El jefe de filas del nuevo Astana seguiría siendo Alexander Vinokourov, integrándose gran parte de la plantilla del Astana 2006 de Active Bay (Manolo Saiz) en el Astana de 2007 de Zeus Sàrl (Marc Biver).

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