Numeración de la cultura de los campos de urnas

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Durante el comienzo de la cultura de los campos de urnas, hacia el 1200 a. C., aparecen en Centroeuropa una serie de hoces de bronce votivas con marcas que se han interpretado como un sistema de numeración.

Descubrimiento

En 1946 se encontró en Frankleben (en la comarca de Merseburg- Querfurt) un depósito con más de 250 hoces correspondientes a una época entre el 1500 y el 1250 a. C. Este hallazgo se suma a la serie de depósitos de la cultura de los campos de urnas encontrados en la zona del río Saale, que han permitido recuperar unas 600 hoces y otros objetos. Las hoces no muestran signos de uso, por lo que se cree que fueron creadas y enterradas en hoyos con fines rituales.

En las hoces llama la atención una serie de marcas que se distribuyen en dos posiciones: trazos simples, debajo del botón que sobresale cerca de donde debería estar el mango, y signos más complejos, en el ángulo de la hoz o en la base (véase imagen enlazada al final). Los trazos simples se han interpretado como un sistema de numeración.

Se han encontrado otros objetos que muestran estas marcas, como el sello de Ruthen (del Bronce final), que muestra el signo ////\\\\\ y el vaso de Coswig (entre el 1200 y el 1000 a. C.), que también muestra el signo ////\\\\\ acompañado por otros símbolos. En el caso del vaso de Coswig, da la impresión de que fue una mano entrenada la que escribió una serie compleja de signos sobre la superficie de barro.