Nuevo cine estadounidense

John Cassavetes en la película Edge of the City de 1957

El Nuevo cine estadounidense, también conocido como Nuevo cine americano, Nuevo cine norteamericano o Cine independiente norteamericano es una corriente cinematográfica estadounidense. La misma surge como reacción de algunos cineastas contra el cine de Hollywood y contra el Comité de Actividades Antiestadounidenses, promovido por el senador Joseph McCarthy, que entre los años 1947 y 1953 impuso un férreo control sobre toda la producción cinematográfica de los Estados Unidos, bajo la excusa de la "Lucha contra el comunismo".

Esta toma sus principales referencias del Free Cinema británico y de la Nouvelle Vague francesa, si bien no puede considerarse un movimiento propiamente dicho, dada la disparidad de estilos que existe entre los distintos autores. La película Shadows, de John Cassavetes (1959) se convirtió en el emblema de este grupo, ya que mostraba un modo de realización y estético novedoso, fundamentalmente en la utilización de escenarios reales (exteriores nocturnos de la Ciudad de Nueva York), la interpretación improvisada de los actores y la inclusión de temas sociales (como el racismo) en el desarrollo de la acción.

Etapa inicial

En esta etapa aparecen dos escuelas principales, la llamada Escuela de Nueva York o New American Cinema Group y la llamada “Generación de la televisión”.

Es precisamente en esta Escuela de Nueva York o New American Cinema Group donde aparece el manifiesto fundacional de este movimiento.[1]​ En él condenan el cine oficial: “El cine oficial en todo el mundo está acabado. Es moralmente corrupto, estéticamente obsoleto, temáticamente superficial, temperamentalmente aburrido”. Para luchar contra ello se proponen crear instituciones de apoyo para dar salida a sus películas, que de otra manera no habrían podido acceder a los circuitos comerciales, y renuncian a la exclusividad en la distribución, que quedaría al arbitrio de cada artista. También rechazan la condición "aurática" de los artistas, es decir, aquella que propone que ellos (los artistas) son unos genios o seres inspirados que se encuentran por encima de los demás.

Esta escuela, de carácter más ideologizado, cuenta con figuras como Maya Deren, el propio Cassavetes o el artista pop Andy Warhol, que realizó numerosas películas de carácter experimental fuera de los circuitos comerciales. Otros nombres célebres de este movimiento son Shirley Clarke, Lionel Rogosin, Robert Frank, Adolfas Mekas y Gregory Markopoulos.

La llamada “generación de la televisión”, cuenta con directores como Stanley Kramer, Robert Altman y Robert Mulligan, que trabajaban para la CBS. A la misma también pertenecen Sidney Lumet, Martin Ritt, Arthur Penn o John Frankenheimer. Este grupo aporta el nuevo sistema de producción de la televisión, un cierto cambio en los temas sociales que abordan y un mayor énfasis en la presentación de historias reales, alejadas de la fantasía de Hollywood. Muchos de sus miembros inician aquí una carrera que les llevará por distintos caminos y opciones estéticas.

Robert Altman, uno de los directores más destacados del grupo, que tiene un comienzo brillante, con películas como MASH, de 1970, y Nashville, de 1975, tendrá una trayectoria irregular, con películas como Popeye, 1980, una adaptación del cómic de los años 30 y otras más destacadas, como El Juego de Hollywood, 1992 o Gosford Park, 2001.

En el caso de Arthur Penn, se trata de un realizador de larga trayectoria, que ya había realizado películas como El milagro de Ana Sullivan, en el año 1962, Bonnie and Clyde, en el año 1967, La jauría humana, en el año 1967, o El restaurante de Alicia, del año 1969. Obtiene un gran éxito con la película, Pequeño gran hombre, del año 1970 y realiza La noche se mueve, un thriller intrigante en el año 1975. En ambos casos se observa como, pese a estar integrado en los esquemas de producción de Hollywood, sigue buena parte de los presupuestos fundacionales del grupo.

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