Nueva Imperial

Nueva Imperial
Entidad subnacional
Escudo de La Imperial.svg
Escudo
Comuna de Nueva Imperial.svg
Ubicación de Nueva Imperial
Coordenadas 38°44′00″S 72°57′00″O / -38.733333333333, 38°44′00″S 72°57′00″O / -72.95
Entidad Comuna de Chile
 • País Chile
 • Región Flag of La Araucania, Chile.svg  La Araucanía
 • Provincia Cautín
 • Circunscripción XV - Araucanía Sur[1]
 • Distrito Nº 51[1]
Alcalde Manuel Salas Trautmann[1]
Eventos históricos  
 • Fundación 26 de febrero de 1882
Superficie  
 • Total 732.53[1] km²
Altitud  
 • Media 20 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 31,156 hab.
Gentilicio Imperialino/a[1]
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Nueva Imperial, también conocida popularmente por el colorido de sus casas como ciudad acuarela,[2] es una ciudad y comuna de Chile de la provincia de Cautín en la IX Región de la Araucanía.

Se localiza en territorios occidentales de la Depresión Intermedia y las últimas estribaciones montañosas del Sur de la cordillera de Nahuelbuta; a unos 35 kilómetros al oeste de la ciudad de Temuco.

La comuna de Cholchol se disgregó de Nueva Imperial después del censo de 2002.

Historia

Antigua Imperial (1551 - 1600)

La ciudad de La Imperial fue fundada por don Pedro de Valdivia[2] en el año 1551 sobre una colina frente el río Imperial, estableciendo un fuerte para avanzar la conquista del sur de Chile. Su nombre se debe a que en las entradas de las casas o rucas de los naturales de la zona se encontraban figuras del águila bicéfala, símbolo que recordo a los conquistadores españoles el escudo de armas del emperador Carlos V, este fue el motivo para elegir el nombre de La Imperial. Esta ciudad estaba ubicada en medio de los asentamientos mapuches producto de lo cual se produjeron grandes batallas, entre las que participó Alonso de Ercilla escritor de " La Araucana". La Imperial fue evacuada y abandonada en el año 1600 debido a la destrucción por las luchas provocadas por la Guerra de Arauco entre las fuerzas españolas e indígenas.

Nueva Imperial (1882 - hasta el presente)

Durante el proceso de Ocupación de la Araucanía, el Ministro de Guerra Carlos Castellón Larenas decidió dirigir personalmente las últimas fundaciones de fuertes militares.[2] que significa «donde hubo fuerte». El ministro dejó un destacamento de 25 hombres en La Imperial y viajó al día siguiente a 20 kilómetros al oriente, a la confluencia del río Cholchol con el Cautín. El destacamento de Carahue comenzó el 22 los trabajos preliminares de un fuerte, base también del pueblo que del mismo nombre que se formó al poco tiempo.

El 23 de febrero de 1882, la comitiva acampaba en la margen izquierda del río Cholchol, cerca de su confluencia con el Imperial. El terreno pertenecía al lonco Huenul, quien conversó con el ministro, para establecer la venta de parte de su terreno para fundar un pueblo. Un informe de la época señala:

Mujeres mapuches en Nueva Imperial a principios del siglo XX.

«Se entabló conversación con el indio Huenul, quien espuso que poco les agradaba el pueblo. —Si hai pueblo, dijo, sus hijos se ponen tunantes i tomadores, i venden el resto del terreno a paisanos, así como ha sucedido en otras partes, i pierden por fin cuanto tienen, miéntras tanto que ahora viven tranquilos. El señor coronel contestó que no seria así: que el Gobierno había prohibido la venta de terrenos a paisanos; que solo el Fisco podría comprar terrenos, pero que aquél no compraba sino aquellos terrenos que no necesitaban para vivir, dejándoles lo suficiente para sus menesteres. Un pueblo les traía muchas ventajas. los huevos se vendían a cuarenta centavos la docena, la gallina setenta i cinco centavos, el cordero a dos pesos i la oveja en cinco pesos.

El señor ministro entró por el partido equitativo i ofreció pago por una extensión de 200 hectáreas; el indio pidió 400 pesos. El señor coronel expuso al indio que este seria un precio muy subido i que el gobierno había comprado los extensos terrenos al norte del Malleco a razón de veinte centavos la hectárea. El indio insistió en su pedido i no quiso bajar. El señor ministro ofreció 200 pesos. El cacique no bajaba ni un cuartillo. El señor coronel le intimó que había estado complicado en el último malon, que él siempre lo había tratado como su amigo, i si no lo fuera, le habría quitado cuanto tenia. Por fin, convino el indio, o lo aparentaba por lo menos. En seguida, se recorrió el terreno, no sin mostrar el indio ciertos recelos. Al despedirse le dio el señor ministro 20 pesos mas».

Tomás Guevara. Historia de la civilización de la Araucanía ( 1898)[4]

El fuerte "Nueva Imperial", fue fundado el 26 de febrero de 1882 por el coronel Gregorio Urrutia.

Al crearse en 1887 el nuevo Departamento de Imperial, la Nueva Imperial pasó a ser su cabecera. El desarrollo de la población en los alrededores del fuerte fue lento.

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