Novela griega

La novela como género literario parece haberse desarrollado, si nos olvidamos de precedentes en la literatura egipcia como la Historia de Sinuhé, que es del siglo XIII a. de C., ya en Época helenística; el resto más antiguo es la novela de Nino, de la segunda mitad del siglo I d. de C., pero floreció especialmente desde el renacimiento aticista del siglo II d. de C.

Características

La novela griega es pobre a la hora de trazar caracteres si la comparamos con las novelas romanas, las orientales o las novelas occidentales actuales, que son consecuencia de una mentalidad individualista típicamente burguesa, pero es rica en complicaciones argumentales. Sus antecedentes pueden verse en las Historias milesias de Arístides de Mileto, relatos breves y picantes con que, a la manera de un Decamerón de la época, traducidas al latín por Sisenna, entretenía el general romano Craso a sus tropas antes de la para él funesta batalla de Carras contra los partos el año 53 a. de C.; pero también cabe ver un precedente en las epopeyas; de hecho, algunos consideran a la Odisea de Homero la primera novela griega. Como las novelas occidentales, las griegas nacieron de la degradación de los mitos épicos, primero en forma de novela histórica y luego en forma de novelas más o menos verídicas de viajes peligrosos. De sus autores sabemos poco, salvo que solían tener conexiones con Oriente: paradójicamente, lo más característico de las novelas griegas es su carácter no griego en cuanto a autores y gran parte de su contenido, quizá porque el Helenismo había ampliado mucho el horizonte de la cultura griega. Pero lo realmente propio del argumento es la separación de dos amantes que escapan por poco de una serie de espantosos peligros y adversidades; y el reencuentro de ambos, con un final feliz al término de la obra.

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