North American Soccer League

North American Soccer League
Datos generales
DeporteFútbol
SedeEstados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
CanadáFlag of Canada.svg Canadá
ContinenteConcacaf
Equipos participantes24
Datos históricos
Fundación13 de diciembre de 1967
Primera temporada1968
Desaparición28 de marzo de 1985
Última temporada1984
Datos estadísticos
Último campeónChicago Sting
Más campeonatosNew York Cosmos (5)
Cronología
-
North American Soccer League
MLS

La North American Soccer League (NASL) fue la liga de fútbol profesional más importante de los Estados Unidos y Canadá entre 1968 y 1984.[1]

Constaba de una fase regular disputada en la primavera y verano y con los playoffs que concluía con la celebración de una final entre dos equipos por el campeonato conocida como Soccer Bowl.

Aunque llegó a incluir hasta 24 equipos y fue el primer éxito de una liga de fútbol en Estados Unidos y Canadá, con una media de asistencia a los estadios de más de 13.000 espectadores por partido entre 1977 y 1983, y retrasmisiones nacionales de los encuentros por televisión entre 1975 y 1980, el torneo se disolvió por motivos económicos y falta de patrocinadores en 1985.

Varios equipos de la liga contrataron a estrellas en sus últimos años de carrera como Pelé, Johan Cruyff o Franz Beckenbauer, que generaron cierta expectación a finales de los años 1970.

Estados Unidos no volvió a contar con una liga de la misma importancia hasta 1993, cuando surgió la Major League Soccer.

El nombre y algunos de los equipos que conformaron la liga original fueron refundados en 2009, y la nueva NASL empezó funciones en 2011, pero ya no es la liga más importante, como lo fue en su primera etapa, sino la segunda, por detrás de la MLS.

Historia

Orígenes de la NASL

En los años 1960, el fútbol en Estados Unidos no contaba con una liga profesional y era un deporte que no gozaba de la atención del público, más interesado en las competiciones de fútbol americano, béisbol o baloncesto. Sin embargo, la celebración de la Copa Mundial de Fútbol de 1966 en Inglaterra motivó la creación de un campeonato nacional, a cargo de empresarios deportivos y patrocinadores privados.

Un año después, surgieron dos torneos distintos y que aspiraban a convertirse en el campeonato principal. La Federación de Fútbol de los Estados Unidos y la FIFA reconocieron como oficial la United Soccer Association, las franquicias de la liga fueron controladas por los grandes o mejores equipos de Europa y América del Sur. Sin embargo, surgió a su vez otro torneo, la National Professional Soccer League (NPSL), que pese a no estar reconocida por los organismos oficiales, había firmado un contrato televisivo con CBS.

La United Soccer Association y la National Professional Soccer League coexistieron sólo una temporada en 1967, hasta que CBS no renovó su contrato con la NPSL por la baja audiencia de las retransmisiones. De este modo, ambos campeonatos acordaron su fusión un año después para crear la North American Soccer League, que fue reconocida por las federaciones de los Estados Unidos y Canadá.

1968 - 1974

En 1968 se disputó la primera edición de la North American Soccer League y los Atlanta Chiefs fueron los primeros campeones de la liga tras ganar las dos finales a los San Diego Toros. Sin embargo, el torneo registró problemas económicos en su primer año debido el alto salario de los jugadores extranjeros, el arriendo de estadios de alta envergadura y sumando la poca asistencia a los recintos. Esta situación ha llevado que la CBS dejara de transmitir encuentros por la baja audiencia y muchos de los equipos —excepto cinco— abandonaron la NASL para la siguiente temporada.

Para la temporada 1969, se jugó con una fase regular pero sin playoffs y los Kansas City Spurs ganaron el campeonato. Sin embargo, la NASL todavía no prosperaba, pero para 1970, llegaron dos nuevos equipos, los Rochester Lancers y los Washington Darts, estos lograron buenos resultados y la liga se salvó de la desaparición.

Los promedios de asistencia a los recintos en los primeros años era muy baja, aunque ha tenido una constante alza de 2.930 en 1969, hasta llegar a los 7.770 en 1974. La final del campeonato en 1974 entre Los Angeles Aztecs y los Miami Toros, fue televisado por CBS por primera vez desde 1968. Cada año se han ido integrando nuevos equipos y cada vez la liga iba en crecimiento.

1975 - 1979

Desde 1975, la NASL se convirtió en el principal destino para los futbolistas extranjeros que jugaban sus últimos años como profesional. El fichaje del brasileño Pelé a los New York Cosmos, generó mucho impacto para el público estadounidense, las audiencias televisivas subieron y la mayoría de los estadios se llenaron, y los Cosmos tuvieron una de las mayores asistencias promedio en la historia de la liga. Los Cosmos fueron en esos años el equipo sensación del torneo y ganaron varios campeonatos. Otras figuras destacadas que pasaron por el club de la gran manzana fueron el alemán Franz Beckenbauer y el italiano Giorgio Chinaglia.

Otros futbolistas que llegaron a la liga fueron el neerlandés Johan Cruyff —quién jugó por Los Angeles Aztecs y por los Washington Diplomats—, el norirlandés George Best, el portugués Eusébio —pasó por tres equipos, Boston Minutemen, Toronto Metros-Croatia y Las Vegas Quicksilvers—, el alemán Gerd Müller —formó parte de la plantilla de los Fort Lauderdale Strikers entre 1979 a 1981—, entre otros.

Últimos años, problemas económicos y desaparición

Cuando la liga estaba en pleno crecimiento, a partir de los años 1980, la NASL tenía problemas económicos. Desde 1981, el promedio de asistencia a los estadios fue a la baja, los canales televisivos dejaron de emitir encuentros del campeonato debido a la paupérrima audiencia durante sus transmisiones.[3]

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