Norsk Hydro

Norsk Hydro ASA
Hydro 01.JPG
Tipo Allmennaksjeselskap
Símbolo bursátil OSE: NHY
Industria Metales, manufacturas, energías renovables
Fundación 1905
Fundador(es) Sam Eyde
Sede central Oslo, Bandera de Noruega  Noruega
Personas clave Svein Richard Brandtzaeg (Presidente y director ejecutivo), Terje Vareberg ( Chairman)
Productos Aluminio y productos relacionados; energía hidroeléctrica y energía solar
Ingresos NOK 75.750 millones (2010)[1]
Beneficio de explotación NOK 3.184 millones (2010)[1]
Beneficio neto NOK 1.888 millones (2010)[1]
Activos NOK 88.790 millones (final 2010)[1]
Capital social NOK 57.250 millones (final 2010)[1]
Empleados 23.000 (final 2010)[1]
Sitio web http://www.hydro.com
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La planta de agua pesada de Vemork.

Norsk Hydro ASA es una empresa de Noruega del sector del aluminio y las energías renovables con sede en Oslo. Hydro es la cuarta compañía mundial en el sector integral del aluminio. Tiene operaciones en 40 países en todo el mundo y está activa en los cinco continentes. El estado noruego posee el 43,8 por ciento de la compañía, que emplea aproximadamente a 23.000 personas. Svein Richard Brandtzæg ha sido su director ejecutivo desde 2009.

La compañía tenía una presencia significativa en la industria del petróleo y gas hasta octubre de 2007, cuando estas operaciones se fusionaron con su empresa competidora Statoil para formar StatoilHydro (en 2009 renombrada Statoil).

Esta empresa no se dedica únicamente a la producción de energía sino también a la producción de fertilizantes artificiales para la agricultura por medio de un proceso de fijación del nitrógeno del aire.

Durante la Segunda Guerra Mundial tenía la única instalación en Europa capaz de producir agua pesada. Por tanto fue objeto de constantes operaciones de sabotaje y bombardeos aéreos hasta su destrucción. Notodden permanece como sede de la división de tecnologías del hidrógeno, un líder mundial en tecnologías de electrolisis alcalina.

Historia

Primeros pasos como productor de fertilizantes

Financiada por la familia de origen sueco Wallenberg y por bancos franceses, la compañía fue fundada el 2 de diciembre de 1905 como Norsk hydro-elektrisk Kvælstofaktieselskab (lit. Nitrógeno hidro-eléctrico noruego limited) por Sam Eyde, explotando una tecnología novel en la producción de fertilizantes mediante la fijación de nitrógeno del aire. La tecnología había sido desarrollada por el científico noruego Kristian Birkeland. El método todavía es conocido como el proceso Birkeland–Eyde. El fertilizante fue un importante estímulo para la producción de alimentos en Europa, que era insuficiente para la población en el cambio de siglo. El proceso requería el suministro de grandes cantidades de energía eléctrica, y con este objetivo, se construyó una planta hidroeléctrica en el salto de agua de Svelgfossen cerca de Notodden. Posteriormente se desarrolló la planta hidroeléctrica junto al salto de agua de Rjukanfossen, estableciéndose la ciudad de Rjukan en este proceso.

La primera fábrica de Hydro fue construida en Notodden (inaugurada en 1907) seguida de otras en Rjukan, Tinn (abiertas en 1911). En 1912 se estableció un centro de producción en Glomfjor en Nordland. En 1930 Norsk Hydro abrió una planta en Herøya a las afueras de Porsgrunn. Para iniciar esto debió poner en funcionamiento un puerto marítimo para el transporte del fertilizante así como para la importación de caliza. Desde 1936 Hydro también empezó la producción de fertilizantes en Herøya. También se abrió una línea de ferrocarril, Rjukanbanen, conectando Rjukan con Hærøy. El ferrocarril fue inaugurado en 1909 y consistía en un tren ferry a través de Tinnsjø, un tramo de ferrocarril mediante el Tinnosbanen y una trasalado en barcaza desde Borgestad a Herøya a lo largo del Canal de Telemark. El canal fue sustituido por una línea de ferrocarril ( Bratsbergbanen) en 1916.

Hacia la década de 1920, la tecnología mediante arco eléctrico de Norsk Hydro para la fabricación de fertilizante artificial no podía continuar compitiendo con los procesos más modernos de fabricación mediante el proceso Haber-Bosch, y en 1927 la compañía formó una unión empresarial con la compañía alemana IG Farben para conseguir acceso al proceso. Hacia 1945, IG Farben se había convertido en el accionista mayoritario de Norsk Hydro. La planta de Herøya fue el resultado directo de no depender de la proximidad inmediata de las fuentes de energía. Esto proporcionó la ventaja de poder tener plantas de producción y puertos marítimos en la misma localización, como el caso de la planta de Herøya.

Producción de agua pesada en Rjukan

Muestras de "Agua pesada" fabricadas por Norsk Hydro.

La planta de Rjukan fue la única localización en Europa que producía agua pesada, un componente que las potencias aliadas durante la II Guerra Mundial temían que pudiera ser utilizado como parte del programa de producción de energía nuclear alemán, y como consecuencia fue objetivo de varios raids aéreos y operaciones de sabotaje de comandos especiales que finalmente resultaron en la destrucción de la planta y posterior reconstrucción.

Los primeros metales

Los primeros pasos en la producción de metales ligeros se iniciaron en 1940 cuando Hydro empezó la construcción de la planta de carbonato de magnesio en la planta de Herøya, pero la invasión alemana de Noruega paralizó los plantes.

Durante la II Guerra Mundial Norsk Hydro colaboró con IG Farben y Nordische Aluminium Aktiengesellschaft (Nordag) en la construcción de nuevas plantas de aluminio y magnesio en apoyo de los esfuerzos de guerra de Alemania. La construcción fue sin embargo finalizada el 24 de julio de 1943, cuando un bombardeo aliado destruyó completamente las instalaciones, matando 55 trabajadores de la construcción. Cuando la derrota de Alemania se hizo más plausible, Norsk Hydro empezó a reducir el tono de las relaciones de colaboración con los ocupantes.

En 1946 fue abierta la planta de aluminio de Årdal, operada por la compañía estatal Årdal og Sunndal Verk. En una fusión Hydro adquirió esta compañía en 1986, en esencia estableciendo la división de metales ligeros Hydro Aluminium.

Desde 1919 ha existido primero producción de zinc, y después de aluminio en Glomfjord en el norte de Noruega. Hydro compró la planta eléctrica en 1946 y empezó la producción de amoníaco en su lugar. En la década de 1950 Hydro abrió una nueva planta de magnesio en Herøya y en 1963, Hydro empezó, en cooperación con Harvey Aluminum, la construcción de una planta en Karmøy para la producción de aluminio. La planta, denominada Alnor, fue enteramente adquirida por Hydro en 1973.

En 2002 Hydro adquirió el productor de aluminio líder alemán Vereinigte Aluminium Werke de la compañía de servicios E.ON.

En la era del petróleo

En 1965 Hydro se unió a Elf Aquitaine y seis otras compañías francesas para la exploración de petróleo y gas en el mar del Norte. Hydro pronto se convirtió un uno de los grandes operadores en la industria del petróleo en el mar del Norte, y convirtiéndose en operador de varios campos petrolíferos, siendo el primero el de Oseberg.

En 1969 Hydro empezó sus primeras operaciones internacionales, con la toma del 25% de participación en una planta de fertilizantes en Qatar.

Hydro adquirió a final de la década de 1980 las estaciones de servicio de Mobil en Noruega, Suecia y Dinamarca, cambiando su nombre a Hydro. En 1995 Hydro fusionó sus gasolineras en Noruega y Dinamarca con Texaco, creando la sociedad conjunta ( joint venture) HydroTexaco. La cadena de estaciones de servicio fue vendida en 2006 a Reitangruppen. En 1999 Hydro adquirió Sada Petroleum, la tercera mayor compañía petrolera de Noruega, que tenía sus principales operaciones de exploración y explotación en Noruega y Reino Unido. Las operaciones británicas fueron posteriormente vendidas.

El negocio de fertilizantes de Hydro fue segregado en una compañía cotizada en bolsa independiente, Yara International, el 26 de marzo de 2004. Hydro distribuyó todas sus acciones de Yara entre los accionistas de Hydro y en la actualidad no posee participación en Yara.

En diciembre de 2006 Norsk Hydro reveló una propuesta para fusionar el negocio del petróleo con la compañía compatriota de petróleo y gas Statoil.[3]

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