Noasauridae

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Noasauridae
Rango temporal: 120 Ma-70 Ma
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Cretácico
Noasaurus-sketch3.jpg
Noasaurio.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Superfamilia: Abelisauroidea
Familia: Noasauridae
Bonaparte & Powell, 1980
Géneros
Sinonimia

Velocisauridae Bonaparte, 1991'

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Los noasáuridos (Noasauridae) son una familia de dinosaurios carnívoros que vivieron en el Cretácico.[2]

Descripción

De dimensiones generalmente más bien pequeñas, los noasáuridos eran depredadores activos que vivieron en los continentes meridionales en el curso del Cretácico. Los primeros restos fósiles del género tipo, Noasaurus, fueron recuperados en excavaciones de saurópodos titanosaurios en el Nordeste de Argentina (de aquí el nombre Noasaurus, "lagarto del nordeste de Argentina"), y comprendían una mandíbula parcial de aspecto extrañamente alto y acortado, y una gran garra recurvada, desproporcionada con respecto al resto del cuerpo. Los descubridores, Jaime Powell y José F. Bonaparte en 1980,[3] pensaron que esta garra extensible en vida se situaba en los dedos de los pies, de un modo semejante a la de los dromeosáuridos de los continentes septentrionales. La forma de la garra, sin embargo, era muy diferente en los dos grupos de depredadores, y probablemente también era el caso del tendón de anclaje.

Bonaparte y Powell, también señalaron similitudes con otra línea de terópodos recientemente descubiertos, los abelisáuridos. La hipótesis era que en América del Sur, en el Cretácico Superior, las barreras naturales que aislaban al continente provocaron el desarrollo de una línea de depredadores endémicos, los ceratosaurios abelisaurios, con formas muy diversas que llegaron a ocupar diferentes nichos ecológicos. Los noasáuridos, en este contexto serían los equivalentes de los dromeosáuridos, en un claro ejemplo de convergencia evolutiva.

En 1999, el descubrimiento en Madagascar de un animal muy similar a Noasaurus con restos mucho más completos, al que se le denominó Masiakasaurus, permitió establecer que la presunta garra extensible de las patas en realidad pertenecía a la "mano" del animal. Los noasáuridos, por lo tanto, no eran dinosaurios similares a los dromeosáuridos, sino que fueron confundidos como tales (en un caso similar al de otros dinosaurios de grandes garras inicialmente interpretados como dromeosáuridos como Megaraptor y Baryonyx). A diferencia de los cráneos de los abelisáuridos, los cuales son altos y profundos, el cráneo de Masiakasaurus es largo y bajo. El hueso lacrimal y los postorbitales alrededor de los ojos poseen una textura llena de proyecciones rugosas. Sin incluir la modificaciones en las mandíbulas y dientes, el cráneo de Masiakasaurus y posiblemente de otros noasáuridos posee muchas características generales de los ceratosaurios. En general, su morfología es intermedia entre la de los abelisáuridos y los ceratosaurios más basales.[2]

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