Ninja

Representaciones modernas de ninjas.
Jiraiya, ninja y personaje principal del cuento Jiraiya Goketsu Monogatari, por Utagawa Kuniyoshi.

En la historia de Japón, los ninjas (忍者 ? ninja) o shinobi (忍び ?) eran un grupo militar de mercenarios[2] reconocimiento y guerra de guerrillas, con el afán de desestabilizar al ejército enemigo, obtener información vital de la posición de sus tropas o lograr una ventaja importante que pudiera ser decisiva en el campo de batalla.

Para sus propósitos utilizaban una amplia gama de armas y artefactos como espadas, shuriken o cadenas, además de ser expertos en la preparación de venenos, pócimas y bombas. Del mismo modo, eran entrenados en el uso del «arte del disfraz», que utilizaban a menudo para pasar desapercibidos dependiendo de la situación imperante en el lugar en el que se tuvieran que introducir,[3] a diferencia de la típica vestimenta con la que hoy día se les identifica.

Pocas organizaciones militares han sido tan difundidas y al mismo tiempo tan incomprendidas como los ninjas de Japón[1]

Los ninjas fueron tanto temidos como utilizados por los líderes militares debido a que su naturaleza era totalmente contraria a los ideales del samurái.[1]

Los orígenes de los shinobi, otra palabra utilizada para referirse a este grupo militar,[1] Al igual que los samurái, tuvieron su momento cumbre durante el período Sengoku de la historia de Japón, una etapa de gran inestabilidad y conflictos bélicos por la lucha del poder interna del país, que terminaría al establecerse el shogunato Tokugawa, época donde tendrían sus últimas apariciones.

Etimología

Kanji de la palabra ninja.

La palabra ninja (忍者 ?) es la lectura de tipo on'yomi de los kanji 忍 y 者, utilizados en el término original empleado en idioma japonés shinobi-no-mono (忍びの者 ?), el cual era utilizado para referirse a los practicantes del ninjutsu (忍術 ?) como táctica de guerra y no como arte marcial,[2]

La palabra ninja se volvió recurrente en la cultura popular posterior a la Segunda Guerra Mundial y prevaleció sobre shinobi-no-mono o shinobi debido a que era más fácil de pronunciar para los occidentales.[5]

En épocas distintas y dependiendo de la zona, los ninjas recibieron distintos nombres. Los más representativos eran:[8]

Por eras o periodos Por región
Período Asuka Shinobi (志能便 ?) Kioto / Nara Suppa (水破 ?)
Ukami (伺見 ?)
Dakkō (奪口 ?)
Período Nara Ukami (伺見 ?) Yamanashi Suppa (透破 ?)
Mitsu-no-mono (三ツの者 ?)
Período Sengoku Kanja (間者 ?)
Rappa (乱破 ?)
Niigata / Toyama Nokizaru (軒猿 ?)
Kanshi (間士 ?)
Kikimonoyaku (聞者役 ?)
Periodo Edo Onmitsu (隠密 ?) Miyagi Kurohabaki (黒はばき ?)
Era Taishō Ninjyutsusha (忍術者 ?)
Ninsha (忍者 ?)
Aomori Hayamichi-no-mono (早道の者 ?)
Shinobi (陰術 ?)
Kanagawa Kusa ( ?)
Monomi (物見 ?)
Rappa (乱破 ?)
Fukui Shinobi (隠忍術 ?)
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