Nikolaus Joseph von Jacquin

Nikolaus Joseph von Jacquin
Nikolaus Joseph von Jacquin 2.jpg
von Jacquin, c. 1805.
Nacimiento 1727
Leiden
Fallecimiento 1817)
Viena
Nacionalidad Flag of the Habsburg Monarchy.svg súbdito del Imperio austro-húngaro
Campo médico, , botánico
Conocido por Flora de Venezuela
Abreviatura en botánica Jacq.
Padres Claudius Nikolaus Jacquin, Siegeberta von Henningen
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Nikolaus Joseph von Jacquin ( Leiden, Países Bajos, 16 de febrero de 1727 - Viena, 26 de octubre de 1817) fue un médico, y botánico neerlandés.

Biografía

Era hijo de un próspero artesano textil del terciopelo de Leiden ( Holanda), Claudius Nikolaus Jacquin, y de Siegeberta von Henningen.

Los orígenes de la familia Jacquin estaban en Francia, y eran católicos, un hecho de mucha importancia en su carrera. No había escuelas católicas en Leiden en los inicios del siglo XVIII, por lo que su padre lo mandó al colegio de los jesuitas de Amberes. Empezó a asistir a la Universidad de Lovaina, y entonces volvió a la casa familiar para estudiar Medicina y Botánica en la Universidad de Leiden. Aquí uno de sus profesores fue Adriaan van Royen (1704-1779), un validador de la reforma Linneana de la sistemática botánica, y además fue influido por otros linneanos convencidos - Jan Fredrik Gronovius (1690-1762) y su hijo, Laurens Theodoor (1730-1773). Este último está acreditado como el que más influyó para que Jacquin se decantara hacia lo que podría ser una larga carrera en la Botánica. Sus hijos menores, Emil Gottfried (1767–1792), y su ja, Franziska (1769–1850), fueron amigos de Wolfgang Amadeus Mozart quien les dedico varias de sus obras.

De 1750 a 1752, Jacquin continuó sus estudios de Medicina en París, donde conoció a los famosos hermanos Antoine Jussieu (1686-1758) y Bernard Jussieu (1699-1777). Asistió a las enseñanzas botánicas del primero y tomó parte en las excursiones botánicas del último, donde acrecentó su interés por la ciencia Botánica.

En 1752, siguiendo los consejos de un amigo de la familia y antiguo médico de Leiden, Jacquin abandonó París para irse a Viena, donde esperaba completar sus estudios médicos. Su amigo era Gerard van Swieten (1700-1772), quien había practicado la medicina y enseñado en la Universidad de Leiden, pero como católico había encontrado la vida académica de Leiden inhóspita. Cuando la emperatriz austriaca María Teresa I le ofreció el puesto de doctor de la Corte austriaca, además del puesto de profesor en la Facultad de Medicina, aceptó muy agradecido, y dejó Leiden para establecerse en Viena en 1745.

Jacquin descubrió en Viena que su patrocinador, van Swieten, además de sus obligaciones como médico, desempeñaba un papel primordial en el trazado de los jardines del Palacio de Schönbrunn. Fue un visitante asiduo de los jardines, conoció al Emperador Francisco I y fue invitado a un viaje botánico de recolección de especímenes por Centroamérica, financiado por la Corte Imperial.

Con Martinica como base de operaciones, visitó numerosas islas del Caribe, como St. Vincent, Grenada, Aruba, St. Kitts y otras. También visitó las regiones costeras de Venezuela y Colombia, Haití en 1757-58; Jamaica en 1758; Cuba en 1759. Jacquin fue el primer botánico en traer a casa una colección de dibujos de tales lugares como St. Eustatius, Curaçao, St. Maarten y Grenada.

Envió siete colecciones de plantas y animales a Viena. En 1759 volvió con un gran muestrario de animales, semillas y muestras etnológicas, además de minerales y ejemplares vivos de animales y plantas.

  • En 1762, fue nombrado presidente para asuntos de Minas y Minerales en la Academia de Minería recién fundada en Schemnitz.
  • En 1768, fue nombrado Profesor de Botánica y de Química, llegando a ocupar el cargo de Director de los Jardines Botánicos de la Universidad de Viena.
  • En 1809, llegó a ser el Rector de la Universidad de Viena.

Fue sucedido en la Universidad de Viena por su hijo, Joseph Franz von Jacquin.

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