Nikolái Vavílov

Nikolái Vavílov
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Nikolái Vavílov
Nacimiento 25 de noviembre (13 de noviembre, según el calendario ruso), 1887
Moscú
Fallecimiento 26 de enero de 1943, 55 años
Sarátov
Residencia Rusia
Nacionalidad Flag of Russia.svg Rusia
Campo botánico, genetista
Alma máter Universidad Estatal de Agricultura de Moscú
Conocido por centros de origen de muchas plantas cultivadas
Abreviatura en botánica Vavilov
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Nikolái Ivánovich Vavílov ( translitera del cirílico Николай Иванович Вавилов, Moscú, 25 de noviembre de 1887Sarátov, 26 de enero de 1943) fue un botánico y genetista ruso que identificó los centros de origen de muchas plantas cultivadas.[5]

Provenía de una familia de comerciantes de Moscú, otro de sus hermanos fue Serguéi Vavílov, un físico de renombre.

Después de graduarse del Instituto Agrícola de Moscú, trabajó en la Oficina de Botánica Aplicada y en la Oficina de Micología y Fitopatología durante 1911 y 1912. Luego, entre 1913 y 1914, viajó por Europa e investigó la inmunidad de los vegetales, en colaboración con el profesor William Bateson, uno de los fundadores de la Genética moderna.

Vavílov organizó una serie de expediciones botánico-agronómicas por todo el mundo mientras desarrollaba su teoría de los centros de origen de las plantas cultivadas y creaba la mayor colección de semillas del mundo en aquella época (que fue preservada diligentemente incluso durante el Sitio de Leningrado).

Los centros de origen de las especies de cultivo son aquellas regiones en donde se inició su proceso de domesticación, selección y mejoramiento y donde aún se encuentran parientes silvestres de dichas especies.

Este científico también formuló la Ley de las series homólogas de variación.

En 1937, Nikolái Ivánovich Vavílov -5to de izquierda a derecha - visitó al genetista vegetal alemán Dr. Alberto Boerger -4to de izquierda a derecha-, director del Instituto Fitotécnico y Semillero Nacional (La Estanzuela, Uruguay. Donde se había logrado duplicar la producción de trigo mediante el mejoramiento genético, con un gran impacto económico en Argentina, Uruguay y sur de Brasil.

Fue miembro del Soviet Supremo de la URSS, Presidente de Sociedad Geográfica Rusa y ganador del Premio Lenin.

Nikolái Vavílov en la cárcel. 1942

En 1940 fue puesto en prisión por ser un defensor de la genética, una " seudociencia burguesa", que se oponía al lysenkoismo de Trofim Lysenko, apoyado por Stalin. Como era habitual, Vavilov fue condenado de acuerdo con el Artículo 58 del Código Penal de la RSFSR. Nikolái Vavílov murió por malnutrición, en la cárcel, en 1943, teniendo distrofia (nutrición defectuosa de los músculos, lo que lleva a la parálisis).

Parte de las enormes colecciones de germoplasma vegetal fueron tomadas por un grupo militar alemán que tenía como misión recogerlas en 1943 y fueron transferidas al Instituto de Plantas de las SS, establecido en el castillo de Lannach, cerca de la ciudad de Graz en Austria. Sin embargo, el comando solo pudo apoderarse de las muestras almacenadas en estaciones de investigación agrícola localizadas en los territorios ocupados por las tropas alemanas, principalmente en Ucrania y Crimea. El banco de genes principal de Leningrado no se vio afectado. El líder del comando alemán era Heinz Brücher, un oficial de las SS que también era experto en genética vegetal.

El Instituto Vavílov de Industria Vegetal en San Petersburgo aún mantiene una importante colección de material genético de origen vegetal. El Instituto originalmente era la Oficina de Botánica Aplicada, pero fue reorganizado en 1924 para que fuera el Instituto Soviético de Investigación en Botánica Aplicada y Nuevos Cultivos, y en 1930 se convirtió en el Instituto de Investigación en Industria Vegetal. Nikolái Vavílov fue el jefe de esta institución desde 1921 hasta 1940. En 1968 fue renombrado con su nombre, al cumplirse 75 años del nacimiento de Vavílov.

Obra

Publicados en el Boletín de botánica aplicada, del Instituto de la Industria de las Plantas de Leningrado

  • «Studies on the origin of cultivated plants» (‘estudios sobre el origen de las plantas cultivadas’), 1926.
  • «Земледельческий Афганистан» (‘agricultura afgana’), 1929.
  • «México y Centroamérica como centro básico de origen de las plantas cultivadas del Nuevo Mundo», 1930.
  • «Mexico and Central America, as the principal centre of origin of the cultivated plants of the New World» (‘México y Centroamérica como centro básico de origen de las plantas cultivadas del Nuevo Mundo’), 1931.
  • «The rôle of central Asia in the origin of cultivated plants» (‘el rol de Asia Central en el origen de las plantas cultivadas’), 1931.
  • «Селекция как наука» (‘la selección como ciencia’), 1934.
  • «Закон гомологических рядов в наследственной изменчивости» (‘la ley de las series homólogas en mutabilidad genética’), 1935.
  • «Учение о происхождении культурных растений после Дарвина» (‘la teoría del origen de las especies cultivadas, después de Darwin’), 1940.

Obra en inglés

  • The Origin, Variation, Immunity & Breeding of Cultivated Plants (traducido por K. Starr Chester). Chronica Botanica 13:1–366, 1951
  • Origin & Geography of Cultivated Plants (traducido por Doris Love). Cambridge: Cambridge University Press, 1992. ISBN 0-521-40427-4
  • Five Continents (traducido por Doris Löve). Roma: IPGRI; San Petersburgo: VIR, 1997 ISBN 92-9043-302-7
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