Nighthawks

Noctámbulos
(Nighthawks)
Nighthawks by Edward Hopper 1942.jpg
Autor Edward Hopper, 1942
Técnica Óleo sobre lienzo
Tamaño 84,1 cm × 152,4 cm
Localización Instituto de Arte de Chicago, Chicago, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
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Nighthawks ( 1942) (literalmente Halcones de la noche, aunque se le ha dado el nombre de Noctámbulos en español) es un cuadro del pintor estadounidense Edward Hopper en el cual se ve a cuatro personas sentadas en un diner urbano por la noche. No sólo es el cuadro más famoso hecho por Hopper, sino también uno de los más reconocibles del arte estadounidense. Actualmente se encuentra en la colección del Instituto de Arte de Chicago.

"Nighthawk" puede referirse al término "night owl" (búho de la noche), usado para describir a alguien que trasnocha. La escena se inspiró en un diner (ya derribado) en el Greenwich Village, el barrio natal de Hopper en Manhattan. Hopper empezó a pintarlo justo después del ataque en Pearl Harbor, cuando se sentía gran desánimo y preocupación en todo el país, lo cual se refleja en el cuadro. La calle está vacía y dentro del diner los tres clientes permanecen ensimismados, sin hablar ni mirar a nadie. Los dos del fondo forman una pareja, y un tercero está sentado al bar con su espalda hacia el observador. Las narices de la pareja se parecen a picos, quizá una referencia al título. El único camarero del bar parece estar mirando hacia fuera, sin hacer caso a los clientes; tampoco se le puede apreciar su edad.

La esquina del bar es curvada; el cristal curvado conecta las grandes superficies de cristal a cada lado. Se entiende que hace buen tiempo: no se ve ningún abrigo, y la blusa de la mujer tiene las mangas cortas. Al otro lado de la calle se ven ventanas abiertas en el primer piso. La luz del restaurante ilumina la calle y también uno de los escaparates.

Esta visión de la vida urbana moderna como vacía o sola es un tema común en la obra de Hopper. Si uno observa bien, se puede ver que no hay forma de salir de detrás de la barra; ésta forma un triángulo que atrapa al camarero. También se puede notar que no hay ninguna puerta que da hacia fuera, lo cual continúa la idea de estar atrapado o confinado. Hopper negó haber intentado comunicar eso con el cuadro, pero admitió que «inconscientemente, probablemente, estaba pintando la soledad de una gran ciudad». Las luces fluorescentes acababan de inventarse cuando se pintó el cuadro, y puede que éstas contribuyan a que el diner tenga una luz tan extraña en ese ambiente tan oscuro. Por último, se ve un cartel para puros Phillies por encima del diner.

Influencia posterior

Cuadros y escultura

Muchos artistas han producido obras que hacen referencia o contestaciones a Nighthawks. Un primer ejemplo es The Diner (1964-66) de George Segal, hecho de partes de un diner real con figuras agregados por Segal, pareciéndose a Nighthawks con su soledad y alienación. Roger Brown incluyó una vista a un café de la esquina en su cuadro Boda puertorriqueña (1969), una escena estilizada de una calle por la noche. Hopper influyó los fotorrealistas de los 1960 y 1970, como a Ralph Goings, quien evocó Nighthawks en muchos cuadros de diners. Otro fotorrealista, Richard Estes, pintó una tienda en Flores de la Gente (1971), pero durante el día, con el escaparate reflejando la calle y el cielo.[1]

Obras más directamente inspiradas en Nighthawks empezaron a verse más en los 1970. Quizá el más conocido es Boulevard of Broken Dreams (El bulevar de los sueños rotos) (1987), lo cual reemplaza a los clientes por los íconos de la cultura pop estadounidense Humphrey Bogart, Marilyn Monroe, y James Dean, y al camarero por Elvis Presley. Según Gail Levin, historiador de Hopper, Helnwein conectó el sentimiento triste de Nighthawks con el cine estadounidense de los 1950 y con el «destino trágico de los famosos más amados de esa época».[4]

Cine

A Hopper le encantaba ir al cine, y los críticos han notado la relación de sus cuadros con fotogramas de películas. Muchas películas de gángster de los años 30, como Scarface, el terror del hampa (1932) y Hampa dorada, tienen una conexión que se ve en la ropa de los clientes de Nighthawks. Nighthawks, y otras obras, como Night Shadows (1921) también anticipan el look de film noir, en cuyo desarrollo Hopper quizá influenció.[6]

Hopper sí influyó en la película musical Dinero caído del cielo (1981), en la cual el director Ken Adams recreó Nighthawks como plató.[11]

El director surrealista de películas de horror Dario Argento hasta recreó el diner y sus clientes como parte del plató de su película Rojo oscuro/Profondo rosso del 1976.

Literatura

Varios escritores han explorado cómo los clientes de Nighthawks llegaron a acabar la noche en ese diner, o lo que les pasaría a continuación. El poema Nighthawks: después del cuadro de Edward Hopper, de Wolf Wondratschek, el poeta imagina que la pareja sentada al fonde del diner es un matrimonio separado: «Apuesto a que ella le escribió una carta / Dijera lo que dijese, él ya no es el hombre / que volvería a leer las cartas de ella».[14]

Música

El álbum Nighthawks at the Diner (1975) de Tom Waits contiene letras inspiradas en Nighthawks.[15] La foto del álbum es de Waits en un diner.

Referencias populares y parodias

Nighthawks también se ha visto referenciado y parodiado en la cultura popular. Versiones de él han aparecido en pósteres, camisetas, y cartas, además de cómics y publicidad.[22]

Una parodia de Nighthawks inspiró una parodia propia: Window Shopping (1989) de Michael Bedard, un cuadro de la serie Sitting Ducks de pósteres, reemplaza las figuras del diner con patos, e incluye un crocodilo fuera, esperando con ansia. Poverino Peppino hizo una parodia de esta imagen en Boulevard of Broken Ducks (1993) (El bulevar de los patos rotos), en la cual se ve un crocodilo contento encima de la barra, mientras cuatro patos esperan fuera en la lluvia.[23]

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