Nicolás de Ribera y Laredo

Nicolás de Ribera.

Nicolás de Ribera y Laredo, El Viejo ( Olvera, 1487 - † Lima, 1563) fue un conquistador andaluz establecido en la Gobernación de Nueva Castilla (luego Virreinato del Perú). Participó en los viajes de descubrimiento del Perú, siendo uno de los Trece de la Fama, encomendero en Ica, fundador y primer alcalde ordinario del Cabildo de Lima.

Biografía

Primeros años

Sus padres fueron el capitán Alonso de Ribera y Valdivieso, alcalde de la villa de Olvera, de la Casa de Ribera, emparentado por lo tanto con los Señores de Tarifa y con los Condes de los Molares, y la sevillana Beatriz de Laredo y Esquivel. Fallecida su madre ( 1521), pasó a Indias con armas y caballos propios ( 1522).

Descubrimiento del Perú

En Tierra Firme, se unió a Francisco Pizarro y Diego de Almagro con el propósito de explorar las costas del Mar del Sur desempeñándose como tesorero en las dos primeras expediciones. Luego del primer viaje, mientras Pizarro quedó en Chochama ( mayo de 1525), junto con Almagro regresó a Panamá para reparar el navío, reclutar gente y conseguir bastimentos.

En agosto de 1526, iniciado el segundo viaje, prosiguió la exploración por el río San Juan, la bahía de San Mateo, el pueblo de Atacames, la boca del río Santiago hasta la Isla del Gallo, adonde llegaron en junio de 1527. Ocurrido el arribo de la nave enviada por el gobernador Pedro de los Ríos, fue uno de los 13 expedicionarios que decidió quedarse con Pizarro en la isla, por lo que sería parte de los llamados Trece de la Fama. Al retorno de Bartolomé Ruiz (marzo de 1528), prosiguió la exploración por el litorial ecuatorial y por las costas del norte del Perú. De regreso a Panamá, y mientras Pizarro viajaba a España, se aventuró por el río Chagres, descubriendo la forma de facilitar la comunicación entre el océano Atlántico y Panamá.

El apelativo de el Viejo respondía a su larga presencia en Lima, pues llegó con Francisco Pizarro y fue vecino de la ciudad por casi treinta años. Si bien fue hombre de confianza de Pizarro, Nicolás de Ribera no estuvo en los sucesos de Cajamarca. Llegó al Perú recién en 1533 junto a Diego de Almagro. Fue el primer alcalde de la ciudad de Lima (1535) y repitió el cargo en 1544, 1546, 1549 y 1554. Murió en Lima en 1563.

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