Nicolás Salmerón

Nicolás Salmerón
Nicolás Salmerón, de Compañy 1908 (cropped).jpg
Salmerón, en la revista Nuevo Mundo, fotografiado por Compañy.

Escudo del Gobierno Provisional y la Primera República Española.svg
Presidente del Poder Ejecutivo de la República Española
18 de julio de 1873- 7 de septiembre de 1873
Predecesor Francisco Pi y Margall
Sucesor Emilio Castelar

Escudo del Gobierno Provisional y la Primera República Española.svg
Presidente del Congreso de los Diputados de España
9 de septiembre de 1873- 8 de enero de 1874
Predecesor Emilio Castelar
Sucesor José Posada Herrera

13 de junio de 1873- 24 de agosto de 1873
Predecesor José María Orense
Sucesor Emilio Castelar

Escudo del Gobierno Provisional y la Primera República Española.svg
Ministro de Gracia y Justicia de España
12 de febrero de 1873- 11 de junio de 1873
Presidente Estanislao Figueras
Predecesor Eugenio Montero Ríos
Sucesor José Fernando González

Escudo del Gobierno Provisional y la Primera República Española.svg
Diputado en Cortes Generales de España
por Badajoz, Murcia y Barcelona
1 de julio de 1871- 8 de enero de 1874

Escudo de España 1874-1931.svg
Diputado en Cortes Generales de España
por Madrid y Barcelona
11 de abril de 1886- 20 de septiembre de 1908

Información personal
Nombre nativo Nicolás Salmerón Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de abril de 1838
Alhama la Seca, España
Fallecimiento 20 de septiembre de 1908
(70 años)
Pau, Francia
Lugar de sepultura Cementerio civil de Madrid Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Democrático
Partido Progresista
Partido Republicano Progresista
Unión Republicana
Solidaridad Catalana
Familia
Padres Francisco Salmerón López
Rosalía Alonso García
Cónyuge Catalina García Pérez
Hijos
Educación
Alma máter Universidad de Granada
Información profesional
Ocupación Político, historiador, pensador y catedrático
Empleador
  • Universidad Central Ver y modificar los datos en Wikidata
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Nicolás Salmerón Alonso ( Alhama la Seca, 10 de abril de 1838- Pau, 20 de septiembre de 1908) fue un político y filósofo español, presidente del Poder Ejecutivo de la Primera República durante mes y medio en 1873.

Renunció al cargo alegando problemas de conciencia ante la firma de unas condenas a muerte. Fue catedrático de Historia Universal en la Universidad de Oviedo y de Metafísica en la Universidad de Madrid, así como estudioso de las teorías de Krausekrausismo— que inspiraron a la Institución Libre de Enseñanza.

Biografía

Infancia y formación

Nacido en la localidad almeriense de Alhama la Seca e hijo del médico del pueblo, Francisco Salmerón López, y de Rosalía Alonso García, su padre era conocido por la convicción de sus ideas liberales (que lo llevarían a colaborar en el intento de pronunciamiento liberal de Almería, conocido como Los Coloraos). Bautizado como Nicolás María del Carmen, siempre se quejaría de su infancia falto del cariño materno, pues su madre murió muy joven y su crianza pasó a mano de sus rígidas hermanas. Su esposa, Catalina, intentará darle el cariño que no recibió en su infancia.
Su hermano mayor, Francisco nacido en 1822,[1] también liberal, fue diputado por Almería en las Constituyentes de 1854 y ministro de Gracia y Justicia en unión con Joaquín Aguirre, y ministro de Ultramar.

Placas conmemorativas ubicadas en la entrada de la Facultad de Derecho de la Universidad de Granada, que recuerdan el paso de Nicolás Salmerón por las aulas de dicha facultad.

Salmerón comenzó los estudios de bachillerato en Almería en 1846, donde obtuvo el título de bachiller en Bellas Artes. Con posterioridad cursó los estudios de Derecho y Filosofía y Letras en la Universidad de Granada, en la que trabó amistad de por vida con Francisco Giner de los Ríos y Julián Sanz del Río.

Inicios intelectuales y políticos

En 1859 fue nombrado profesor auxiliar de filosofía del Instituto San Isidro de Madrid, y en 1860, también como auxiliar, obtiene plaza en la facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Central de Madrid. En 1864, tras obtener el doctorado, ganó la cátedra de Historia Universal en la Universidad de Oviedo, aunque jamás ocupó la plaza. Permaneció en la Central de Madrid hasta que, por fin, en 1866, obtuvo la cátedra de Metafísica en la misma.

Desde bien joven conoció el krausismo que le influyó decisivamente en su vida posterior, hasta que evolucionó hacia el positivismo. Afiliado al Partido Democrático, publicó diversos artículos políticos en los diarios La Discusión y La Democracia, siendo detenido durante el reinado de Isabel II por sus ideas políticas junto a Pi y Margall, entre otros, el 12 de junio de 1867, permaneciendo cinco meses preso en la cárcel del Saladero.[3]

Con la Revolución de 1868 se traslada a Madrid, donde es repuesto en la cátedra de la que había sido separado a principios de año y participa en las juntas revolucionarias. En 1869 se presenta a diputado por la provincia de Almería pero es derrotado. En 1871 es elegido diputado a las Cortes Generales por la provincia de Badajoz. Partidario del republicanismo, fue defensor de un modelo unitario frente a la tesis federalistas y un activo luchador del Sexenio Democrático. Su conocida posición en defensa de la extensión de la democracia le llevaría a defender en 1871 la legalidad, dentro de la Constitución de 1869, de la Primera Internacional y el derecho de los obreros a asociarse libremente.

En el Gobierno de la República

Nicolás Salmerón, por Federico Madrazo. 1879. ( Congreso de los Diputados de España, Madrid).

Con la llegada de la República, fue ministro de Gracia y Justicia del gabinete de Estanislao Figueras y el 13 de junio elegido presidente de las Cortes Generales.

Tras la dimisión de Pi y Margall, las Cortes Constituyentes le nombraron Presidente del Poder Ejecutivo[5] de Pi y Margall, el día 18 de julio de 1873.

La situación a la que se enfrentaba era especialmente crítica, lo que le llevó a rescatar de la reserva a diversos militares, como los generales Arsenio Martínez Campos (reconocido monárquico) y Manuel Pavía (de tendencia radical). Los cantones de Sevilla, Valencia y Cádiz cayeron en manos gubernamentales y, aunque las tropas cantonalistas de Cartagena se hicieron con un triunfo al tomar Orihuela, pronto fueron vencidos en Chinchilla y replegaron su avance. El 7 de septiembre de ese mismo año, Salmerón presentaba la dimisión alegando su negativa a firmar las condenas a muerte de unos militares que habían sido juzgados por colaborar con los cantonalistas. Algunos historiadores especulan con que su dimisión se debió a un conflicto interno en el seno de su partido, pues uno de sus miembros, Eduardo Palanca, se oponía por motivos personales a que el ejército tomara por asalto el cantón de Málaga, un asalto que el general Pavía no quería posponer más, so amenaza de dimitir. Ante la disyuntiva de enfrentarse a Palanca o a Pavía, el presidente habría optado por dimitir.[6]

Dos días después de abandonar su puesto fue elegido presidente del Congreso de los Diputados. Los enfrentamientos con su sucesor, Emilio Castelar, coadyuvaron involuntariamente al golpe de Estado de Pavía que, con el de Martínez-Campos el 29 de diciembre de 1874, daría lugar al fin de la primera experiencia republicana.

Exilio y vuelta a la docencia

En 1874 regresa a su cátedra de Metafísica, pero con la Restauración borbónica se le privará de la plaza el 17 de julio de 1875 en un amplio proceso de depuración universitaria. Aunque trató de mantener un despacho de abogados en Madrid, la situación le obligó al exilio en París, donde junto a Manuel Ruiz Zorrilla fundó el Partido Republicano Progresista. No volvió a España hasta 1885, tras la amnistía de Práxedes Mateo Sagasta de 1881, y pudo recuperar su cátedra. Fue de nuevo diputado en 1886 y después ininterrumpidamente desde 1893 hasta 1907. En este tiempo mantiene una clara vocación política republicana y en palabras de Claudio Sánchez Albornoz se convertirá en "la sombra de la República que un día habrá de llegar". Su incesante actividad le lleva a fundar el periódico La Justicia, integrarse en el partido Unión Republicana (antes había sido elegido por el Partido Democrático) y modificar sus primeras convicciones unitarias por un apoyo al catalanismo moderado, ingresando en Solidaridad Catalana.

Panteón de Salmerón. Amplía para leer el epitafio

Perfil personal

Estatua de Nicolás Salmerón en Almería.

De salud precaria, aprovechaba sus vacaciones para recibir las aguas termales. Por ello, hizo construir en su pueblo natal una magnífica villa donde residir mientras tomaba los baños en el balneario de San Nicolás de Alhama, a cuya Comisión de Baños él mismo pertenecía. Nunca perdió su vínculo con Alhama, participando en sus tradiciones y velando por su futuro.

Falleció en la ciudad francesa de Pau el 20 de septiembre de 1908, mientras se encontraba de vacaciones. En 1915 se trasladaron sus restos al monumento funerario levantado en el cementerio civil de Madrid, a la derecha del mausoleo de Francisco Pi y Margall, su predecesor en la presidencia de la Primera República Española. En su epitafio aparece una glosa realizada por Georges Clemenceau y se recuerda que «dejó el poder por no firmar una sentencia de muerte».

Premio anual con su nombre

A partir del año 2009 se entrega anualmente en la ciudad de Madrid el Premio Nicolás Salmerón de Derechos Humanos, surgido por iniciativa del Ateneo de Madrid y destinado a premiar a personas, instituciones o medios de comunicación que se destaquen en la defensa de los Derechos humanos.

El premio se entrega en la sede del Ateneo cada 10 de diciembre, aniversario de la aprobación por las Naciones Unidas de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, y el jurado lo suelen formar personas del mundo político y universitario.

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