Nicolás María de Urgoiti

Nicolás María de Urgoiti

Nicolás María de Urgoiti ( Madrid, 27 de octubre de 1869 - id., 8 de octubre de 1951) fue un periodista y empresario de los sectores papelero, periodístico y editorial español. Fue el creador de La Papelera Española e impulsor de los periódicos El Sol y La Voz, la agencia de noticias Febus ( 1900), la Sociedad de Prensa Gráfica (que editaba La Esfera, Mundo Gráfico y Nuevo Mundo) y la editorial Calpe. Siempre se sintió vasco, aunque no nacionalista.

Biografía

Su infancia transcurrió en San Sebastián, y en Madrid terminó la carrera de Ingeniero de Caminos, iniciando su actividad profesional en 1894 en la fábrica de papel Cadagua de Zalla ( Vizcaya). Protagonizó en 1901 la fusión de fábricas que dio lugar a la Papelera Española; como director general de esta compañía promovió la integración del sector papelero a través de la Central Papelera en 1914, y cinco años más tarde la Sociedad Cooperativa de Fabricantes de Papel y los Almacenes Generales de Papel (1919).

Aunque siempre fue un empresario, no se consideraba exactamente tal. Lector voraz, destacó por su inquietud intelectual; y sus muchos viajes al extranjero le hicieron conocer innovaciones tecnológicas y empresariales que quiso poner en práctica en España, movido por un compromiso con la idea de la modernización de España.

Desde su posición, conocía muy bien el mundo del periodismo en España. Su enfrentamiento con la Sociedad Editorial de España, conocida como trust de los periódicos, de la que formaban parte El Liberal, El Imparcial y El Heraldo de Madrid, impulsó a Urgoiti a entrar también en ese campo. Tras intentar hacerse con alguna cabecera importante, fundó en 1917 el diario El Sol, que supuso una revolución en el panorama periodístico español, un modelo de calidad que inspiró al actual El País. En 1920 fundó La Voz como diario vespertino popular, buscando los ingresos que no le reportaba el prestigioso diario de la mañana. Como complemento, creó en el año 1924, la agencia de noticias Febus.[1] Prentendía que sus publicaciones tuvieran calidad intelectual y coherencia e independencia política.

En 1918 creó la Compañía Anónima de Librería, Publicaciones y Ediciones (Calpe), buscando no sólo asegurarse el futuro de La Papelera sino también renovar el mundo editorial español. Tanto Calpe como El Sol se consolidaron más lentamente de lo previsto. El final de la Primera Guerra Mundial y la reanudación de las importaciones de papel extranjero significaron para Urgoiti el comienzo de una serie de crisis que culminarían en 1925 con su dimisión como director de la Papelera Española. Durante la dictadura de Primo de Rivera, Urgoiti se centró en sus negocios editoriales y periodísticos. Caído el dictador y durante la crisis que precedió al advenimiento de la República, Urgoiti perdió el control de El Sol, La Voz y la agencia Febus.[2] Fulmen publicaría en 1932 el diario Luz, que desaparecería en 1934. En todas sus empresas periodísticas y editoriales contó con la colaboración de lo mejor de la intelectualidad española. En todas ellas, por ejemplo, participó Ortega y Gasset, con quien Urgoiti mantuvo una gran amistad.

La pérdida del periódico El Sol y su fallida candidatura por Guipúzcoa a las elecciones a las Cortes Constituyentes de la República de 1931 le hicieron caer en una fuerte depresión. A finales de 1931 se recluyó en un sanatorio en la Cuesta de las Perdices. Después de una mejoría pasajera, llegó incluso a intentar suicidarse y sus hijos lo internaron en un sanatorio de Suiza donde permanecería hasta 1939. Regresó a España y en 1944 se hizo cargo del Instituto Ibís. Finalmente murió en Madrid en 1951.

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