Nicolás Constantínovich de Rusia

Gran duque Nicolás Constantinovitch de Rusia.

Nicolás Constantínovich de Rusia (14 de febrero de 1850 - 26 de enero de 1918) fue el hijo primogénito del Gran Duque Constantino Nikoláyevich de Rusia ( 1827- 1892) y de la gran duquesa Alejandra Iósifovna ( 1830- 1911), nacida princesa de Sajonia-Altenburgo y nieto de Nicolás I de Rusia.

Primeros años

Nacido en San Petersburgo, en el medio del siglo XIX en la familia Romanov, tuvo una infancia muy privilegiada. La mayoría de los niños de la realeza fueron criados por niñeras y servidores de manera que cuando Nicolás creció vivió una vida muy independiente habiéndose convertido en un dotado oficial militar y un mujeriego incorregible.

Nicolás fue educado en la Academia Militar de San Petersburgo, donde se graduó en 1868. El Gran Duque fue el primer miembro de la familia imperial de obtener un título universitario. Fue uno de los mejores en su clase, con una medalla de plata. Se convirtió en un oficial destacado en el ejército imperial. Después de graduarse, viajó al extranjero y comenzó a reunir su colección de pinturas de Europa Central. A su regreso a Rusia, se unió al regimiento de la Guardia a caballo.

En 1870, conoció a Harriet Brackford (alias Fanny Lear) en un baile de máscaras. Era una aventurera y actriz de teatro estadounidense casada con una hija. Comenzó un romance entre dos jóvenes. En 1871 se le dio el mando de un escuadrón. En 1873, preocupados por la relación, el Gran Duque fue enviado a participar en una expedición militar en Asia Central con las tropas rusas bajo el mando del gobernador general de Turkestán, el Ayudante General Konstantín von Kaufman (1818-1882).

Mostró gran interés en Jiva y el desarrollo de las regiones de Asia Central. Recibió su grado de coronel durante la campaña contra el Kanato de Jiva, después de haber recibido su bautismo de fuego. En el desierto de Kyzyl Kum, (ubicado entre los ríos Amu Darya y Syr Darya), el Gran Duque comandó una tropa pionera. Durante la difícil travesía del desierto de arena roja, la compañía sufrió grandes pérdidas, pero el gran duque mostró gran coraje y fue un ejemplo para sus hombres. Recibió la Orden de San Vladimiro después de la expedición. A su regreso de Asia Central, se apasionó por el orientalismo.

El Gran Duque fue miembro de la Sociedad Geográfica Rusa. Deseoso de llevar a cabo una expedición científica al Amu Darya, presentó su idea a los expertos. Su propósito era explorar el Kanato de Jiva recién anexada por Rusia, para evaluar su potencial. Estos planes atrajeron la atención del emperador Alejandro II, quien se declaró a favor de este proyecto. La Sociedad Imperial de geografía también aprobó la expedición. El Gran Duque Nicolás fue nombrado miembro honorario de la Sociedad Imperial de Geografía y puesto al mando de la expedición.

De regreso en 1877, el Gran Duque realizó tres expediciones cerca del desierto de Karakum: en 1877, 1878 y 1879. En cada uno de sus viajes científicos estudió el terreno en condiciones climáticas extremas, para permitir la construcción de un ferrocarril al este del desierto de Karakum. También estudió la navegación en el río Amu Darya y la posibilidad de traer un agua de bypass del Amu Darya en el Mar Caspio con el lecho seco de río Ouzboï1. Los estudios científicos del Gran Duque fueron publicados bajo el título de Sables du Kara-Koum au Chemin de fer d'Asie centrale. Orenburg - 1878. Sur le choix des lignes les plus courtes du chemin de fer d'Asie centrale. San Petersburgo - 1878. Daria y Uzboy. Samara 1878. Se imaginó construir una línea de ferrocarril que uniera Rusia con Turquestán. En San Petersburgo, el proyecto se consideró poco rentable debido a la pequeña población que vivía en estas tierras.

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