Nicolás Castellanos

Antonio Nicolás Castellanos O.S.A. [1]
Nicolás Castellanos (2014).jpg

Misionero
Título Obispo emérito de Palencia
Información religiosa
Ordenación sacerdotal 12 de julio de 1959
Ordenación episcopal 27 de julio de 1978 por Luigi Dadaglio
Información personal
Nombre Antonio Nicolás Castellanos O.S.A. [1]
Nacimiento 18 de febrero de 1935 (81 años) en Mansilla del Páramo, España
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Antonio Nicolás Castellanos Franco O.S.A. ( Mansilla del Páramo, León, 18 de febrero de 1935) es un religioso misionero español establecido en Bolivia. Alcanzó su celebridad por su renuncia a la diócesis de Palencia en 1991 para dedicarse a las misiones, y porque su trabajo en ellas le valió ser galardonado con el premio Príncipe de Asturias de la Concordia en el año 1998.

Biografía

Nacido en tierra de agricultores, Nicolás ingresó de adolescente en la Orden de San Agustín, donde realizó sus primeros votos en Palencia el 10 de septiembre de 1953; tras realizar sus estudios eclesiásticos en el monasterio burgalés de Santa María de la Vid, fue ordenado sacerdote el 12 de julio de 1959. En 1973 fue elegido provincial de los agustinos. Cuando disfrutaba de su segundo mandato como provincial, le llegó en julio de 1978 el nombramiento de obispo de Palencia, recibiendo la ordenación episcopal el 30 de septiembre del mismo año, de manos del nuncio apostólico Mons. Luigi Dadaglio.[1] Como obispo, desde el principio se distinguió por su espíritu abierto y campechano, decidiendo no instalar su residencia en el palacio episcopal sino en un piso de alquiler; además, su extraordinaria capacidad para recordar caras y nombres le granjearon rápidamente la simpatía del pueblo llano, si bien su estilo poco ortodoxo de comportarse le acarrearía no pocos enemigos.

En 1991 sorprendió a todos presentando su renuncia como obispo, que acabó por serle concedida el 4 de septiembre por el papa Juan Pablo II. Marchó entonces como misionero a Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, llevando consigo un nutrido grupo de laicos y de sacerdotes obreros. Con ellos inició el Proyecto Hombres Nuevos, para tratar de mejorar las condiciones de vida en los barrios más desfavorecidos de aquella ciudad boliviana. A lo largo de los años ha ido poniendo en marcha diversos proyectos para atender a mujeres y a la población infantil: comedores, centros escolares, viviendas sociales y hospitales. Todo ello lo compagina con periódicas visitas a España, para acarrear fondos y pronunciar conferencias.

Por su labor ha recibido diversos premios en España y en Bolivia, siendo el más prestigioso de ellos el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia, que le otorgaron en 1998 junto con Vicente Ferrer, Joaquín Sanz Gadea y Muhammad Yunus.

En 1998 le fue otorgada la Medalla al Mérito Municipal por el Honorable Concejo Municipal de Santa Cruz de la Sierra; en 1999 es designado "Leonés del año"; ese mismo año le es otorgado el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia, por "su trabajo abnegado y tenaz y su contribución ejemplar en áreas geográficas y en actividades distintas". En 2001 la Asociación Española de Fabricantes de Juguetes le otorga el Premio a la labor humanitaria a favor de los niños pobres; en 2002 la Comunidad de Castilla y León le concede el Premio Valores Humanos. En 2006 el Gobierno español de Rodríguez Zapatero le otorga la Medalla de Oro al Trabajo, que le es impuesta en agosto del mismo año por la vicepresidenta María Teresa Fernández de la Vega en el curso de una visita de estado por Bolivia.[2]

En 2010 televisión española dedica un reportaje en su programa "En Portada" a la vida de Castellanos y a su proyecto en Bolivia por el cual rtve recibe el premio de la televisión de Manos Unidas[3]

Un primo de Nicolás Castellanos, Antonio Castellanos Mata, fue un físico español conocido.

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