Nicolà Vicentino

Retrato de Vicentino.

Nicola Vicentino ( 1511 - 1575 o 1576) fue un teórico musical y compositor italiano del Renacimiento. Fue uno de los músicos más visionarios de su tiempo, inventando entre otras cosas un teclado microtonal e ideando un sistema de escritura cromática doscientos años antes de la llegada del temperamento igual.

Vida

Vicenza. Lugar de nacimiento de Vicentino.

Nació en Vicenza y se tienen pocos registros de sus primeros años. Posiblemente estudió con Adrian Willaert en Venecia, debido a la cercanía de esta ciudad. Desde muy joven, adquirió un llamativo interés por los humanistas renacentistas contemporáneos, incluyendo el estudio de la teoría y práctica de la música de la antigua Grecia. Conoció en profundidad los estudios de los eruditos Girolamo Mei y Giangiorgio Trissino.

Catedral de Ferrara. La ciudad de Ferrara fue el principal centro de experimentación cromática de la segunda mitad del siglo XVI.

En algún momento entre 1530 y 1540 se trasladó a Ferrara, que era el centro de mayor experimentación musical en Italia central a finales de siglo. Al parecer trabajó como profesor particular de música del duque D'Este, así como de algunos miembros de su familia. Parte de la música de Vicentino fue cantada en la corte de Ferrara.

Durante la década de 1540 creció su reputación como teórico de la música. Su fama como compositor se asentó con la publicación de un libro de madrigales en Venecia en 1546. En 1551 participó en uno de los acontecimientos más relevantes de la teoría de la música del siglo XVI. La discusión que tuvo con Vicente Lusitano en Roma en 1551, llevada a cabo en forma de "juicio" ante el coro papal y dos famosos compositores que actuaron como jueces, ( Bartolomé de Escobedo y Ghiselin Danckerts). El objeto del debate fue la relación entre los géneros griegos antiguos y la práctica contemporánea de la música. En particular, se trataba de dilucidar si la música contemporánea se podría explicar solamente en términos del género diatónico tal como afirmaba Lusitano; o bien, como Vicentino planteaba si estaba mejor explicada como combinación de los géneros diatónico, cromático y enarmónico (este último con la inclusión de notas microtonales).

Los jueces del enfrentamiento dieron la razón a Lusitano. Pero Vicentino, sin perder fe en su teoría, continuó sus experimentos y emprendió la construcción del archicémbalo, instrumento con el que se podría interpretar la música que él describió en sus publicaciones.

Después de un corto plazo en Roma, Vicentino volvió a Ferrara y más adelante se trasladó a Siena. En 1563 trabajó como maestro de capilla en la catedral de Vicenza, volviendo a su ciudad natal, aunque por poco tiempo ya que en 1565 aceptó un cargo en Milán. Los historiadores saben que alrededor 1570 tuvo conexión con la corte bávara en Múnich, aunque puede que nunca haya estado allí. Murió en Milán durante la plaga de 1575- 1576, aunque se desconoce la fecha exacta de la muerte.

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