Nick Drake

Nick Drake
Nick Drake (1971).png
Nick Drake en 1971
Datos generales
Nombre real Nicholas Rodney Drake
Nacimiento 19 de junio de 1948, Rangún ( Birmania)
Nacionalidad inglés
Muerte 25 de noviembre de 1974 (26 años), Tanworth-in-Arden ( Warwickshire, Inglaterra)
Ocupación Músico
Cantante
Compositor
Poeta
Información artística
Otros nombres Nick Drake
Género(s) Folk
Folk rock
Instrumento(s) Piano
Vocal
Guitarra
saxofón
Clarinete
Discográfica(s) Island Records
Universal Music
Elektra Records
Web
Sitio web Sitio Oficial
Ficha Nick Drake en IMDb
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Nicholas Rodney Drake ( Rangún, 19 de junio de 1948 – Warwickshire, 25 de noviembre de 1974), conocido como Nick Drake, fue un cantautor y músico inglés, nacido en Birmania, conocido por sus canciones acústicas. A pesar de que tuvo poco éxito comercial durante su vida, su trabajo es muy apreciado en la actualidad por los críticos y por otros músicos, y es considerado uno de los más grandes artistas del siglo XX.[2]

El instrumento principal de Drake fue la guitarra, pero también sabía tocar el piano, el clarinete y el saxofón. Drake firmó un contrato con Island Records cuando tenía 20 años, y en 1969 editó su primer álbum, Five Leaves Left. Editó otros dos discos, pero inicialmente ninguno vendió una cantidad significativa de copias, en parte debido a que Drake rehusaba realizar presentaciones en vivo y entrevistas.[1] Drake luchó contra la depresión y el insomnio durante su vida, hecho que se reflejó en sus letras. Tras completar su tercer álbum, Pink Moon (editado en 1972), dejó de tocar y grabar y se fue a vivir a la casa de sus padres en Warwickshire.

Drake cursó Literatura Inglesa en la Universidad de Cambridge, pero abandonó sus estudios nueve meses antes de terminarlos para dedicarse a su carrera musical. Murió el 25 de noviembre de 1974 a los 26 años, como resultado de una sobredosis de antidepresivos que tomaba para poder dormir. No ha podido establecerse si su muerte fue accidental o suicidio. Pasó los últimos años de su vida sumido en una honda depresión, por la que llegó incluso a ser hospitalizado.[1]

Si bien no recibió reconocimiento en vida, en la actualidad es considerado un artista de culto,[7] La primera biografía sobre Drake fue escrita en 1997 y al año siguiente se editó un documental llamado A Stranger Among Us.

Biografía

Infancia

La ciudad de Rangún lugar de nacimiento de Nick Drake

Nicholas Rodney Drake nació el 19 de junio de 1948 en Rangún ( Birmania), donde residía su familia por motivos laborales de su padre Rodney (1908–1988), quien se había ido a vivir allí a principios de los años 30 para trabajar como ingeniero en la Bombay Burmah Trading Corporation.[2]

En 1957 Drake ingresó en la Eagle House School, un internado de Berkshire. Cinco años más tarde asistió al Marlborough College, una public school en Wiltshire a la que habían concurrido su padre, su abuelo y su bisabuelo. Allí desarrolló un interés por los deportes: llegó a ser un muy buen velocista en carreras de 100 y 200 yardas y fue por un tiempo el capitán del equipo de rugby de la escuela.[15]

Drake tocaba el piano en la orquesta de la escuela, y aprendió a tocar el clarinete y el saxofón. Entre 1964 y 1965 formó una banda llamada The Perfumed Gardeners junto a otros cuatro amigos del colegio. Él tocaba principalmente el piano, aunque en ocasiones aportaba su voz y tocaba el saxofón. El grupo tocaba covers de jazz y de artistas de Pye Records, y también canciones de The Yardbirds y Manfred Mann. Chris de Burgh pidió integrarse al grupo, pero no lo dejaron porque consideraron que sus gustos eran "demasiado pop".[13]

Universidad

Fitzwilliam College, en Cambridge.

En 1966, Drake consiguió una beca para estudiar literatura inglesa en el Fitzwilliam College de la Universidad de Cambridge, aunque retrasó su ingreso para pasar seis meses en la Universidad de Aix-Marseille de Francia. Durante su estancia en Aix, comenzó a practicar seriamente con la guitarra y a tocar con amigos en el centro de la ciudad para ganarse unas propinas. Drake comenzó a fumar cannabis, y esa primavera viajó a Marruecos junto a sus amigos, ya que según su acompañante Richard Charkin, "ahí era donde se conseguía la mejor hierba".[20]

Tras retornar a Inglaterra, se mudó al piso de su hermana en Hampstead (Londres), antes de ingresar en Cambridge en octubre. Sus profesores lo consideraban un alumno brillante, pero sin entusiasmo y con poca dedicación al estudio.[24]

Hutchings le presentó al productor estadounidense Joe Boyd, dueño de la compañía Witchseason Productions, que tenía un contrato con Island Records.[15]

Five Leaves Left

Drake comenzó a grabar su álbum debut, Five Leaves Left, en 1968, con Boyd como productor. Las sesiones se llevaron a cabo en el estudio Sound Techniques de Londres, y Drake no iba a sus clases de la universidad para viajar hacia la capital en tren. Inspirado por la producción del primer álbum de Leonard Cohen, a cargo de John Simon, Boyd quería que la voz de Drake fuese grabada con el mismo estilo cercano e íntimo, "sin reverberaciones de pop brillante".[27] También convocó a John Wood como ingeniero y a Richard Hewson para que se encargara de los arreglos de cuerda.

Las primeras grabaciones no marchaban bien: las sesiones eran irregulares y apresuradas y tenían lugar durante el período de inactividad del estudio en medio de la grabación del álbum Unhalfbricking, de Fairport Convention. Además, surgieron algunas tensiones entre el artista y el productor sobre la dirección que debía tomar el álbum: mientras que Boyd quería adoptar el enfoque de George Martin de "usar el estudio como un instrumento", Drake prefería un sonido más orgánico. Según Dann, Drake parece "tenso y ansioso" en los bootlegs de esas sesiones.[30] Sin embargo, Kirby no se tenía suficiente confianza para encargarse de los arreglos de la canción "River Man", por lo que Boyd debió estirar el presupuesto de Witchseason para contratar al veterano compositor Harry Robinson, a quien solicitaron un arreglo que recordara a compositores como Frederick Delius y Maurice Ravel.

Debido a algunos problemas de postproducción, el lanzamiento se retrasó varios meses y el álbum no fue lo suficientemente bien comercializado y promocionado.[25]

Mudanza a Londres y grabación de Bryter Layter

Drake abandonó sus estudios en Cambridge nueve meses antes de graduarse, y en el otoño de 1969 se mudó a Londres para concentrarse en su carrera como músico,[37]

En agosto Drake grabó tres canciones sin acompañamiento para el programa de John Peel en la BBC. Dos meses más tarde abrió un show de Fairport Convention en el Royal Festival Hall de Londres, y posteriormente realizó dos apariciones en vivo en clubes de música folk de Birmingham y Hull. Recordando su presentación en Hull, el cantante de folk Michael Chapman comentó que no fue bien recibido por la audiencia, que "quería canciones con estribillos", y que "él no dijo ni una palabra en toda la noche".[38]

El segundo álbum de Drake, Bryter Layter, se editó en 1970.[38]

Poco tiempo después del lanzamiento, Boyd vendió Witchseasons a Island Records, y se mudó a Los Ángeles para trabajar en el desarrollo de bandas sonoras para películas. La pérdida de su mentor y las pocas ventas de su álbum llevaron a Drake nuevamente a un estado de depresión. Su actitud en Londres había cambiado: se sentía poco feliz viviendo en soledad y se lo había visto nervioso e incómodo en sus conciertos de principios de 1970. En junio, Drake dio uno de sus últimos shows en el Ewell Technical College. Ralph McTell, quien también tocó esa noche, recordó que "Nick estaba monosilábico. En ese show en particular estaba muy tímido. Hizo su primer set y algo horrible debe haber pasado. Estaba tocando " Fruit Tree", y se fue del escenario en medio de la canción".[46]

Pink Moon

Island Records quería que Drake promocionara a Bryter Layter por medio de entrevistas con los medios, sesiones de radio y apariciones en vivo. Drake, quien según Kirby en ese entonces estaba consumiendo "increíbles cantidades" de cannabis y mostrando "las primeras señales de psicosis",[47]

Si bien Island no esperaba ni quería un tercer álbum,[1]

Cuando se completó el álbum, Drake llevó la cinta máster a la recepción del edificio de Island Records, la dejó sobre el escritorio de un recepcionista y se fue sin decir una palabra. Las cintas quedaron allí todo el fin de semana, hasta que fueron halladas la semana siguiente. Pink Moon vendió aún menos copias que sus predecesores, aunque recibió reseñas favorables. En la revista Zigzag, Connor McKnight escribió que "Nick Drake es un artista que nunca finge. Este álbum no le da concesiones a la teoría de que la música debe ser escapista. Es simplemente la forma de ver la vida de un músico en ese momento, y no puedes pedir más que eso."[50]

El fundador de Island Records Chris Blackwell sintió que Pink Moon tenía el potencial de llevar a Drake a una audiencia masiva; sin embargo, su staff estaba decepcionado por la reticencia de Drake a la hora de participar en actividades promocionales.[54]

Regreso a casa

En los meses posteriores al lanzamiento de Pink Moon, Drake se volvió cada vez más distante de sus conocidos,[57]

Refiriéndose a este período, John Martyn (quien en 1973 escribió la canción que da título a su álbum Solid Air para y sobre Drake) lo describió como la persona más reservada que había conocido.[43]

En febrero de 1974 Drake volvió a contactar con John Wood para decirle que estaba listo para comenzar a trabajar en un cuarto álbum.[43]

Muerte

En el otoño de 1974 Drake dejó de recibir dinero de Island, y seguía alejado de sus amigos debido a su depresión. En esta época intentó mantenerse en contacto con Sophia Ryde, a quien había conocido en Londres en 1968.[13]

Sepultura de Nick Drake. La lápida contiene como epitafio una frase de la letra de "From the Morning", la última canción de su último álbum ("Now we rise / And we are everywhere").

En las primeras horas del 25 de noviembre de 1974, Nick Drake murió en la casa de sus padres por una sobredosis de amitriptilina, un tipo de antidepresivo. La noche anterior había ido a dormir temprano, tras pasar la tarde de visita con un amigo. Cerca del amanecer dejó su habitación para ir a la cocina. Su familia estaba acostumbrada a oírle hacer eso, pues solía hacerlo con frecuencia, pero en esta ocasión no emitió ningún sonido. Pensaron que estaba tomando un tazón de cereales. Poco después volvió a su habitación y tomó algunas pastillas "para ayudarle a dormir".[67]

En la investigación que tuvo lugar durante el mes siguiente, el juez de instrucción afirmó que la causa de la muerte fue un envenenamiento agudo causado por su antidepresivo, y concluyó que había sido un suicidio. Sin embargo, algunos integrantes de la familia de Drake discrepan.[64]

El 2 de diciembre de 1974, tras una ceremonia en la Iglesia de Santa María Magdalena de Tanworth-in-Arden, Drake fue incinerado en el Crematorio de Solihull y sus cenizas fueron enterradas posteriormente bajo un roble en el cementerio contiguo a esa iglesia.[72]

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