New York Rangers

New York Rangers
Ciudad Bandera de Estados Unidos Nueva York
Nueva York, EE. UU.
Conferencia Conferencia Este
División División Metropolitana ( NHL)
Fundación 1926
Historia New York Rangers
(Desde 1926)
Arena Madison Square Garden
Medios locales afiliados MSG
MSG Plus
Colores     
Dueño Madison Square Garden
(Bandera de Estados Unidos James Doolan)
Director general Bandera de Canadá Glen Sather
Técnico principal Bandera de Canadá Alain Vigneault
Capitán Vacante
Equipos afiliados Hartford Wolf Pack ( AHL)
Títulos
Stanley Cup 4 (1927–28, 1932–33, 1939–40, 1993–94)
Conferencia 2 (1993–94, 2013-14)
División 7 (1926–27, 1931–32, 1941–42, 1989–90, 1991–92, 1993–94, 2011-12, 2014-15)
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New York Rangers (Vigilantes, o guardabosques, de Nueva York) es un equipo profesional de hockey sobre hielo situado en la ciudad de Nueva York, Estado de Nueva York ( Estados Unidos). Actualmente juega en la National Hockey League, encuadrado en la División Atlántico.

El equipo fue fundado en 1926, y desde su creación ha formado parte de la NHL. En la temporada 1927/28 fue el primer club estadounidense en hacerse con la Stanley Cup, y durante los años 1930 desarrolló su mejor época de juego con dos títulos de liga más (1932/33 y 1939/40) y un subcampeonato.[2]

Pese a ser uno de los equipos con más historia de la NHL, New York Rangers sólo ha ganado cuatro Stanley Cup. Después de décadas sin éxito, la franquicia volvió a la senda de las victorias en los años 1990, con varios campeonatos de División y su último título de liga, logrado en la temporada 1993/94.[3]

Historia

Creación de la franquicia

Ted Rickard fue el hombre que fundó New York Rangers en 1926.[4]

La franquicia nace a raíz de la aceptación de New York Americans, el primer equipo de la ciudad de Nueva York que se unió a la National Hockey League en 1925. La buena asistencia a sus partidos en el Madison Square Garden llevó al presidente del estadio, Tex Rickard, a impulsar un segundo club pese a que prometió a los Americans que serían el único equipo de hockey que jugaría ahí.[1]

Para competir contra los Americans, Rickard invirtió 50.000 dólares y se centró en el fichaje de jugadores prometedores.[6]

Éxito y primera Stanley Cup (1926-1930)

El primer partido de New York Rangers se disputó el 16 de noviembre de 1926, con victoria frente a Montreal Maroons,[9]

Un año después, el equipo de Nueva York hizo historia al convertirse en el primer club estadounidense en ganar la Stanley Cup, al derrotar en la final a Montreal Maroons.[12]

New York Rangers consiguió llegar a la final de la Stanley Cup en las temporadas 1928/29 y 1931/32, si bien no pudo conseguir el título. El 13 de diciembre de 1929 el equipo fue el primero de la NHL en viajar en avión para disputar un encuentro frente a Toronto Maple Leafs.[13]

Dominio durante la Gran Depresión (1930-1942)

Aunque la Gran Depresión afectó a la NHL e incluso algunos equipos terminaron desapareciendo, la situación económica de New York Rangers fue mejor que la de su rival, New York Americans, al haberse convertido en el club de hockey con más aficionados y tener apoyos entre la élite cultural y política de la ciudad.[14]

Con el paso del tiempo, los Rangers renovaron su plantilla y las estrellas veteranas como Boucher comenzaron a retirarse. En ese tiempo los resultados del equipo empeoraron, llegando a no clasificarse por primera vez para los playoff por el título en la temporada 1935/36.[1]

El proceso de renovación concluyó en 1939 con la retirada del banquillo neoyorquino de Lester Patrick, quien permaneció como Director General hasta 1946.[16]

El dominio de los Rangers a finales de los años 1940 tuvo consecuencias negativas para el otro equipo de la ciudad, New York Americans. Dicha franquicia tuvo que abandonar el Madison Square Garden y se trasladó a Brooklyn en 1940, para desaparecer finalmente en 1942 por falta de jugadores y problemas económicos.[19]

Original Six (1942-1967)

Partido entre New York Rangers y Montreal Canadiens, disputado en la década de 1960.

Con la desaparición de New York Americans, los Rangers se convirtieron en el único equipo de Nueva York. Desde 1942 y durante las próximas 25 temporadas, la NHL estuvo formada sólo por seis equipos entre los cuales se encontraban los Rangers, época conocida como Original Six.[20]

A diferencia de otros equipos como Montreal Canadiens o Toronto Maple Leafs, que vivieron sus mejores momentos durante la era Original Six, New York Rangers no ganó la Stanley Cup en los 25 años que duró ese periodo.[21]

En todo ese tiempo, su mejor actuación se produjo en la temporada 1949/50, cuando los Rangers llegaron hasta la final de la Stanley Cup. Sin embargo, cayeron frente a Detroit Red Wings en la prórroga del último partido de la serie.[24]

Recuperación deportiva (1967-1987)

Con la expansión de franquicias, New York Rangers mejoró y el equipo consiguió clasificarse para los playoff gracias a la actuación de jugadores como Bernie Geoffrion, antigua estrella de Montreal Canadiens que disputó sus últimos años como profesional en la franquicia neoyorquina.[26]

Después de décadas relegados al ostracismo, los Rangers consiguieron disputar de nuevo una final de liga en la temporada 1971/72, bajo el liderazgo de Jean Ratelle y Rod Gilbert, máximos anotadores en la historia de la franquicia.[27]

Por otro lado, New York Rangers dejó de ser el único equipo de Nueva York debido al ingreso de New York Islanders, franquicia establecida en Long Island, en 1972.[26]

En 1975 Nueva York se hizo con los servicios de las estrellas Phil Esposito y Carol Vadnais, y fue una de las primeras franquicias de la NHL en fijarse en el mercado europeo al contratar a Anders Hedberg y Ulf Nilsson, procedentes de la World Hockey Association.[26]

Pese a que los resultados deportivos fueron positivos, la franquicia tuvo que afrontar una competencia territorial que le restó apoyos en el área metropolitana de Nueva York. Por un lado New York Islanders, el máximo rival de los Rangers, ganó cuatro Stanley Cup consecutivas desde 1979/80 hasta 1982/83.[26]

Era Messier y cuarto título de liga (1988-1996)

Mark Messier fue capitán de los Rangers desde 1991 hasta 1997, y de 2000 a 2004.

A finales de los años 1980 New York Rangers se confirmó como uno de los equipos a batir en la NHL, si bien continuaba registrando malas actuaciones en las fases finales. Con la contratación de Neil Smith como Director General para la temporada 1989/90, la franquicia se propuso a medio plazo formar un conjunto capaz de luchar por la Stanley Cup.[26] Esa misma campaña el equipo terminó líder en su División, aunque cayó frente a su rival de grupo, Washington Capitals, en los playoff por el título.

Neil Smith reforzó bien la plantilla con contrataciones como el delantero Adam Graves, que llegó en 1991 como agente libre y se convirtió en uno de los mayores goleadores de la franquicia, Mike Gartner, y la llegada de la estrella canadiense Mark Messier. Procedente de Edmonton Oilers, equipo con el que ganó cinco Stanley Cup, Messier se convirtió desde el principio en pieza clave para el club.[26] En la temporada 1991/92 los Rangers ganaron el Trofeo de los Presidentes y partían como favoritos para hacerse con el campeonato de liga, pero en el partido decisivo de la final de Conferencia frente a Pittsburgh Penguins el equipo neoyorquino no supo aprovechar sus oportunidades y terminó eliminado.

Después de una decepcionante temporada 1992/93 en la que no se consiguió la clasificación, Neil Smith contrató a Mike Keenan, procedente de Chicago, como nuevo entrenador.[34]

En el año que se consiguió el torneo, Gulf+Western (que en 1989 cambió su nombre por el de Paramount Communications) fue vendida a Viacom, y con ella todas sus participaciones en otras empresas.[35]

Llegada de Gretzky y Jagr (1997-2004)

Wayne Gretzky jugó para Nueva York desde 1996 hasta su retirada en 1999.[36]

A comienzos de la temporada 1994/95 New York Rangers tuvo que afrontar la marcha de su entrenador Mike Keenan, que abandonó el club por una disputa con el Director General Neil Smith.[33]

En 1996 los Rangers anunciaron la contratación de la estrella del hockey sobre hielo Wayne Gretzky.[33]

Los propietarios de New York Rangers trataron de reconducir la situación. En 2000 Neil Smith fue despedido y se formó un equipo con Mark Messier, que había regresado tras su retirada, y veteranos como Theoren Fleury, Pavel Bure o Eric Lindros.[39]

Era actual (Desde 2005)

Después de la temporada 2004/05, completamente paralizada por la huelga de jugadores, New York Rangers afrontó como objetivo la clasificación para los playoff. Bajo las órdenes del Director General Tom Renney, la franquicia se deshizo de sus jugadores más veteranos como Eric Lindros y apostó en su lugar por un bloque de jóvenes promesas y jugadores europeos como el portero sueco Henrik Lundqvist o los checos Petr Průcha y Martin Straka.[40]

Durante las siguientes temporadas el equipo consiguió llegar a la fase final de la NHL, aunque no pudo avanzar más allá de la primera ronda. En 2008 New York Rangers vivió una tragedia cuando su elección de draft y joven promesa rusa Alexei Cherepanov falleció a los 19 años por muerte súbita cardiaca.[42]

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