Neuropéptido

Estructura de un neuropéptido de nueve aminoácidos: la oxitocina. Cada aminoácido está representado con un color y su respectiva abreviación.

Los neuropéptidos son moléculas pequeñas, formadas por la unión de dos o más aminoácidos, y que se originan por transducción sináptica cerebral.
Forman parte de la familia de los péptidos ya que están unidos mediante enlaces peptídicos. Son similares, por su estructura, a las proteínas, se diferencian de ellas por su longitud menor.

Número de
aminoácidos
Neuropéptido
3 aaTRH
9 aaOxitocina
11 aaSustancia P
14 aaSomatostatina
36 aaNeuropéptidoY
39 aaACTH
41 aaCRH
198 aaProlactina
5 aaEncefalinas
16-30 aaEndorfinas

Se han identificado alrededor de 100 neuropéptidos de fuentes biológicas. Su dimensión puede variar desde dos aminoácidos, como la carnosina, hasta más de 40, como la Hormona liberadora de hormona adrenocorticotropa o CRH (del inglésCorticotropin-releasing hormone).

Tienen una función cerebral tanto estimulante como inhibidora, produciendo, entre otras cosas: analgesia, apetito, sueño, etcétera.

Clasificación

Los neuropéptidos (neuromoduladores o cotransmisores) se dividen en cinco grupos:

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