Neopets

Neopets es un sitio web de mascotas virtuales abierto al público en noviembre de 1999 por Adam Powell, y Donna Williams. Poco después de su creación fue comprado por Doug Dohring. Luego de pertenecer a la compañía Viacom desde el 20 de junio de 2005, fue adquirida por JumpStart el 17 de marzo del 2014.

Neopets permite al jugador adoptar a una de las 55 diferentes especies de mascotas virtuales, jugar a miles de juegos flash y otras actividades que posee para ganar neopuntos (la moneda del juego), con la que posteriormente se pueden comprar diferentes objetos. No obstante algunas de las actividades de la página requieren del uso de neocréditos o la compra de una membresía premium, servicios a los que se accede con dinero real, aunque no son necesarios para jugar en el sitio.

El sitio en sí no tiene objetivos ni misiones específicas que resolver, salvo en actividades especiales realizadas por el staff (denominado TNT "El Equipo de Neopets" por sus siglas en inglés) como los eventos y enigmas. Son los propios jugadores los que deciden sus metas personales, tales como cambiar el color de su mascota, comprarle cierto conjunto de ropa, coleccionar objetos, entre otros.

Neopets se extiende más allá de la red con videojuegos para Nintendo DS, Playstation 2, Wii, PlayStation Portable, un juego de cartas intercambiables, ropa y otra gran variedad de merchandising.

Historia

Bruce Forsyth sirvió de modelo para uno de los neopets originales.

La idea original de Neopets fue creada por Adam Powell en 1997, cuando estudiaba en la Universidad de Nottingham, Inglaterra. En conjunto con Donna Williams comenzó a desarrollar el sitio en septiembre de 1999, inaugurándolo dos meses después, el 15 de noviembre de 1999.[2]

El diseño inicial de las mascotas era muy distinto al de hoy en día, incluyendo, por ejemplo, un ojo alado llamado Fleye, a la cantante Macy Gray y al presentador de shows Bruce Forsyth.[3] En palabras de Adam Powell:

"Solo estábamos tratando de divertirnos. Si la gente lo encontraba gracioso, estupendo."[2]

La difusión del sitio comenzó en grupos de noticias relativos a mascotas, con tanto éxito que para Navidad de 1999 ya se contaba con 600.000 visitas diarias.[2]

En enero de 2000, Doug Dohring compró la mayor parte de las acciones del sitio, manteniendo a Powell y a Williams en el equipo. Entre otros cambios, se eliminaron todos los elementos que pudieran acarrear problemas de copyright. Por ejemplo, Bruce adquirió su forma definitiva de pingüino, conservando solo su corbata de lazo como recuerdo del original Bruce Forsyth.

Con Doug Dohring se desarrolló el concepto de immersive advertising, frase patentada por Neopets y que puede ser traducida como publicidad de inmersión. Esto quiere decir, que la publicidad no se presenta en forma de banners o ventanas emergentes, sino que es integrada en el contenido del sitio.[4]

Neopets, Inc. fue formada como corporación, con identidad legal, en febrero del año 2000 y entró en operaciones en abril del mismo año.

Desde agosto de 2003 hasta la fecha, Neopets ha sido traducido a diez idiomas, incluyendo japonés, chino tradicional y simplificado, español, alemán, italiano, coreano, portugués, neerlandés y francés.[6]

El grupo mediático Viacom compró Neopets, Inc. el 20 de junio de 2005 por 160 millones de dólares.[7]

Coincidiendo con el primer día de la Copa Mundial de Fútbol de 2006, Neopets lanzó la Copa de Altador, evento de juego en línea que reunió en su primera edición 10.4 millones de participantes, de acuerdo a fuentes oficiales.[9] Desde entonces se realiza anualmente.

El sitio fue rediseñado completamente el día 27 de abril de 2007 y a esta nueva versión se le llama Neopets 2.0. Además del cambio visual, se recodificó, se crearon enlaces y se modificaron las mascotas para que fuera posible personalizarlas.[10]

El 17 de julio del 2007 se lanzó el Centro de NC (NC mall en la versión en inglés del sitio),[13]

El 17 de junio de 2008, Viacom formó Nickelodeon Kids & Family Virtual Worlds Group para el desarrollo de nuevas iniciativas de juegos, proyecto en el que queda incluido Neopets.[14]

El 17 de marzo de 2014 se anunció en la sección de noticias de Neopets que Jumpstart adquirió el sitio por una cantidad no especificada.

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