Neo-Geo

NEO-GEO
Neo-Geo mvs logo.png
Neo Geo full on.png Neo-Geo-AES-Console-Set.png
Fabricante SNK
Tipo placa de arcade (MVS), videoconsola (AES) y videoconsola portátil (Neo-Geo X)
Generación Cuarta generación (16 bits)
Lanzamiento Japón 30 de enero de 1990
América 22 de agosto de 1990
Europa 1991
CPU
  • Motorola 68000 de 16-bit como procesador principal a 12 MHz
  • ZiLOGZ-80A de 8 bits a 4 MHz
GPU Chips de Procesamiento Gráfico personalizados
Soporte Cartuchos y CD
Almacenamiento Tarjetas de memoria propias
Formato de imagen 320 × 224
Formato de sonido Yamaha 2610 Stereo
Controles 2 joysticks de 4 teclas cada una (sin incluir Start y Select)
Precio de lanzamiento $649,99 USD (×2 para la arcade)
Videojuego más vendido The King of Fighters
Predecesor Alpha68k (sistema basado)
Beast Busters Hardware (anterior)[n. 1]
Sucesor Hyper Neo-Geo 64
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Neo-Geo es el nombre de un sistema de 16 bits basado en cartuchos para arcades así como videoconsolas para el hogar lanzado en 1990 por la compañía de videojuegos japonesa SNK (actualmente SNK Playmore). La tecnología del sistema ofrecía unos gráficos 2D, y una calidad de sonido muy superiores a la que ofrecían otros sistemas caseros de su época. En un principio el sistema Neo-Geo se creó como plataforma para máquinas recreativas, más tarde también estaba disponible como videoconsola doméstica a un precio demasiado elevado para muchos, 700 dólares, dando lugar así a dos versiones del sistema: el sistema arcade, MVS, siglas de Multi Video System (Sistema Multi Video), y el sistema doméstico, AES, siglas de Advanced Entertainment System (Sistema Avanzado de Entretenimiento).[2]

Juegos populares como Fatal Fury, Samurai Shodown y principalmente Metal Slug y KOF se publicaron y formaron parte de este sistema.

Es considerada como unos de los sistemas de videojuegos con mayor vida útil en el mercado, 7 años de producción de hardware y 14 años de ventas de software.[4]

Historia

En los años 80, el negocio de los videojuegos ya estaba en un gran apogeo, sobre todo en el mercado de las máquinas de arcade. Con el tiempo innumerables compañías sacaban una infinidad de títulos, lo que conllevo a generar algunos problemas, las máquinas de arcade ocupaban un cierto espacio en los salones recreativos y con el tiempo, para manejar la rentabilidad de esos lugares, se tenían que cambiar el juego por uno más moderno, en consecuencia llevar esos tipos de cambio era un proceso caro y difícil, ya que se tenía que cambiar todo el mueble completo o en ocasiones solo la placa donde se contenía dicho juego.

A finales de esa década la compañía SNK, ya posicionada por años en la industria de los videojuegos, estaba implementando en innovar un nuevo sistema que fuera capaz de sacar de provecho a ese problema, para eso por primera vez en su historia se asocia con una compañía llamado Alpha Denshi ( ADK en sus últimos años de existencia), destacado por años en el mercado de arcade de aquellos años, la cual había creado ya una placa base recreativa de mucho éxito, la Alpha68k, lo que se le puede considerar la precursora de lo que sería ese nuevo sistema, la Neo-Geo.[2]

Después de un tiempo de desarrollo, se empezó a darle forma a lo que sería el producto final: el sistema debía consistir en una placa base en la que se pudieran conectar un número determinado de cartuchos, para así ahorrar espacio en los salones recreativos y que el cliente pudiese pedir más juegos a la compañía teniendo los mismos metros cuadrados de salón, por otra parte, el hardware debía ser más potente que la competencia porque esta característica de intercambiar llevaría aparejado que la placa debería quedarse dentro del mueble un largo periodo de tiempo, y, no como iba siendo habitual (e inevitable), junto con cada nuevo juego.

El sistema Neo-Geo es lanzado en Japón el 31 de enero de 1990.[2]

Logo del sistema de videojuegos Neo-Geo.

Para su lanzamiento, se planeó poner la consola a $599 USD, 48.880 yenes en Japón y 600 euros en Europa, incluyendo dos joysticks y un juego ( Baseball Stars o NAM-1975). Sin embargo, este plan fue rápidamente descartado, ya que en lanzamiento americano oficial tuvo el precio de $649,99 USD con dos joysticks, una tarjeta de memoria y el juego Magician Lord (las primeras cajas de las Neo-Geo tenían un etiqueta adhesiva dorada anunciando la inclusión del Magician Lord, sobre el plan inicial que era elegir entre dos juegos). Este paquete fue conocido como el "Sistema Dorado" (Golden System). El sistema también fue lanzado en un pack "Sistema plateado" (SilverSystem), que incluía un joystick aunque no añadía juegos o una tarjeta de memoria. Los juegos costaban $200 o más cada uno, en el arcade completo costaría alrededor de más del doble de la consola. Con estos precios "premium", la compañía pensaba que la mayoría de los aficionados a los juegos no podían pagar el sistema y por consecuencia, se planteó que fuera accesible solamente a un pequeño mercado rentable de alquiler, por esa razón en el catálogo inicial de sus juegos venían con el mensaje: “This product can only be use on the NEO GEO Rental System”. Aún sin importar eso, había numerosos clientes que pagaría por tener la consola, incluso por 650 dólares o más, es entonces cuando SNK replanteo sus planes de venta y decidió ponerlo a la venta a todo el público un año después de su lanzamiento.[2]

En cuanto a la gráfica y la capacidad de memoria de los juegos, estas incrementaban con el paso del tiempo, los primeros juegos quedaban algo “flojos” en comparación a los nuevos juegos que salían a la venta. En 1992 el sistema, tanto el arcade como la consola, contaba con más 30 juegos disponibles (véase en la lista de juegos) de diferentes géneros, principalmente de lucha. Juegos como Fatal Fury, Art of Fighting, 2020 Super Baseball, Baseball Stars 2, Football Frenzy, King of the Monsters 2: The Next Thing, Samurai Shodown demostraban esas mejoras en cuanto a jugabilidad y gráfica.

Para 1993 el panorama de los videojuegos cambio considerablemente y empezaba poco a poco a dominar la “revolución poligonal”, traída de compañías como Sega y Namco. Durante ese año ya había algunas compañías ofreciendo nuevos sistemas basados en gráficos poligonales renderizados en 3D, este cambio mucho en la percepción de los jugadores de sistemas recreativas y de consolas de videojuegos. Por otro lado algunas compañías optaban por cambiar el formato de juegos en cartuchos por una más nueva y económica: el disco compacto CD. Sin embargo, SNK seguía ofreciendo todavía con éxito su sistema Neo Geo y sacó al mercado una reedición de la consola en formato CD, la Neo Geo CD en 1994,[8]

En 1996 se empieza a lanzar juegos o conversiones del sistema de Neo Geo para las consolas Saturn y PlayStation, estas conversiones no eran perfectas y presentaban algunos detalles en algunos títulos publicados. En ese año se lanza al mercado el juego Metal Slug parte de lo que sería una serie de juegos que acompañaría de manera importante al sistema hasta los últimos años de existencia, acompañado también de la saga de juego de pelea KOF.[1]

Con la oportunidad de entrar al mercado de videojuegos en 3D, en 1997 lanza al mercado de lo que sería el sucesor del Neo Geo, con capacidad para mostrar gráficos en 3D, el Hyper Neo Geo 64,[1]

SNK dejó de fabricar las videoconsolas para el hogar a finales de 1997, pero el software para ambos formatos y el hardware para máquinas recreativas fue producido durante varios años más (en los juegos en formato CD se dejaron de producir en 1999).[1]

En 1998 lanza al mercado una consola portátil, la Neo Geo Pocket, pensada para rivalizar con la GameBoy de Nintendo, dominadora absoluta, desde hace muchos años, del sector portátil. Fue lanzada en Japón el 27 de octubre de 1998, y se siguió produciendo hasta 1999,[3]

Hasta el 2000, el sistema Neo-Geo seguía publicando juegos ya entrando a la generación de los 128 bits, lamentablemente los fracasos comerciales que había tenido anteriormente como compañía provocó que estuviera a borde de la quiebra, esto hizo que firmara un contrato con la compañía nipona Aruze (compañía especializada en juegos pachinko, el equivalente a las tragaperras occidentales) para obtener un plan de rescate por la cual ésta se encargaría de sus cuantiosas deudas a cambio de obtener las licencias de sus franquicias y así poder adornar las máquinas de pachinko con detalles de Fatal Fury, KOF y otros juegos de la compañía.[1]

Lamentablemente la situación no mejoro, Aruze no apoyo a la SNK como se debía de ser para solo dejar de ver sus verdaderas intenciones: utilizar solo las licencias de SNK y dejar a la suerte a la compañía sin darle algún apoyo económico que tenía contemplado, dando como consecuencia la cancelación de varios títulos en desarrollo, ejemplo de esto fue la secuela aún en desarrollo de Garou: MOTW. La producción de nuevos juegos para el sistema veterano había disminuido drásticamente (Véase en la lista de juegos) hasta que la compañía SNK se declaró oficialmente en bancarrota el 22 de octubre de 2001.[3]

Tiempo después, en algún momento de 2001, el mismo Eikichi Kawasaki creó la compañía Playmore, que absorbería Brezzasoft, y a partir de ahí empezaron las negociaciones con compañías coreanas como Eolith o Mega Enterprise, para proporcionar apoyo en futuros proyectos nuevamente para la Neo-Geo de la cual vio a luz a la publicación de 2 títulos: The King of Fighters 2001 y Metal Slug 4 respectivamente.[3]

El continuo apoyo y uso del sistema con más de una década en comercialización contraería otros problemas que lo condenaría por siempre, la piratería. La popularidad del Internet trajo consigo la facilidad de hackeo de diferentes sistemas de arcade incluyendo las producidas por la SNK. Originalmente, no existía ningún tipo de protección de copia en los cartuchos del sistema, aunque fue agregado posteriormente. En 2002 se popularizaban los programas que simulaban los sistemas de arcade y consolas de videojuegos para ejecutarlos en ordenadores llamado emulador, programas como MAME o NeoRAGEx hacen dichas emulaciones del sistema Neo-Geo; con esto hay que entender que para que se logren emular dicho juego (llamados Rom en las emulaciones) se logró extraer la información de esos juegos de los memorias Rom de los cartuchos, burlándose de la protección del sistema, por lo cual, esto agravo la piratería de los cartuchos del sistema de ambos formatos, un ejemplo de ello, es que a los pocos días del lanzamiento del KOF 2003, éste ya estaba emulado y listo para ser descargado y jugado en cualquier PC o para ser portado y vendido en cartuchos piratas.[3]

Desde esos años, la compañía paso de la etapa de quiebra a resurgimiento, las compañías que había creado Eikichi Kawasaki para el rescate de éste, se funcionarían para crear la SNK-Playmore, después en 2004 ganaría la contienda de demanda a la compañía Aruze por daños y perjuicios, la cual pago a la SNK, la nada despreciable cifra de 5.640 millones de yenes, unos 47 millones de Euros. Finalmente después de ese largo proceso de renacimiento, la compañía anuncio que seguiría produciendo juegos para arcade ahora bajo la placa Atomiswave de Sammy. Tiempo después lo haría para la Type X2 de Taito.[3]

El 31 de agosto de 2007, SNK-Playmore dejó de ofrecer el mantenimiento y las reparaciones de consolas Neo Geo sus juegos.[9]

Al iniciar el año 2012, la misma empresa anuncio la venta de una versión portátil del sistema basado en la versión hogareña, la Neo Geo X. Dicha consola en aspecto de hardware es muy superior a la Neo-Geo original, pero ya que se trata de un emulador (FB Alpha), corriendo sobre un Linux, los resultados no siempre son lo esperado. El sistema Neo Geo X viene con juegos de la Neo-Geo AES grabados en memoria, y se pueden adquirir packs con otros juegos comercializados en una tarjeta SD. La fecha de comercialización de la consola inicio el 18 de diciembre de 2012.[10]

Desde su comercialización e introducción del hardware al mercado, más de 2 décadas, con 14 años de soporte al sistema Neo-Geo por parte del fabricante, lo convierte en el sistema arcade de mayor duración en producción, inclusive más que el Sega Naomi o el Capcom Play System 2.[3]

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