Nefelómetro

Un nefelómetro en Kosan, isla Cheju, Corea del Sur.

Un nefelómetro (del griego νεφέλη, nube, y μέτρον, medida)[1] es un instrumento para medir partículas suspendidas en un líquido o en un gas, para lo que utiliza una fotocelda colocada en un ángulo de 90° con respecto a una fuente luminosa. La densidad de partículas es función de la luz reflejada por las partículas hacia la fotocelda. La cantidad de luz que refleje una determinada densidad de partículas depende de las propiedades de las partículas, tales como su forma, su color y su reflectividad. El calibrado del aparato con muestras patrón permite establecer una correlación de trabajo entre turbidez y sólidos suspendidos (que es una medida más útil, pero generalmente más difícil de cuantificar).

A los nefelómetros usados en las pruebas de calidad del agua, comúnmente se les llama turbidímetros. Sin embargo, puede haber diferencias entre los modelos de turbidímetros, dependiendo de la configuración geométrica de la fuente luminosa con respecto a la fotocelda. Un turbidímetro nefelométrico siempre detecta la luz reflejada por las partículas y no la atenuación debida a la turbidez.

La unidad de turbidez para un nefelómetro calibrado se llama Unidad de Turbidez Nefelométrica, UTN ó NTU.

Véase también

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