NeXT

NeXT Computers
NeXT logo.svg
Industria Hardware
Software
Fundación 1985
Fundador(es) Steve Jobs
Desaparición 1996
Sede central Redwood City, California, Estados Unidos
Productos NeXT Computer
NeXTcube
NeXTstation
NeXTdimension
NeXTSTEP
OPENSTEP
Empleados 540 (1992)[1]
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Para otros usos véase Next (desambiguación)

NeXT Computer, Inc. (nombre que se cambió por el de NeXT Software, Inc.) fue una empresa estadounidense de informática con sede en Redwood City, California, que desarrolló y fabricó una serie de estaciones de trabajo destinadas a la educación superior y las empresas. NeXT fue fundada en 1985 por el co-fundador de Apple, Steve Jobs después de su renuncia forzada de Apple. NeXT introdujo el primer NeXT Computer en 1988, y el NeXTstation en 1990. Las ventas de los ordenadores NeXT eran relativamente bajas, con estimaciones de cerca de 50.000 unidades vendidas en total. Sin embargo, su innovador sistema operativo, NeXTSTEP, orientado a objetos de funcionamiento y entorno de desarrollo era muy influyente. NeXT se fusionó con Apple Inc. el 20 de diciembre de 1996, en una compra valorada aproximadamente en 375 millones de dólares, junto con 1,5 millones de acciones de Apple. El software desarrollado por Next es la base para el sistema operativo Mac OS X.

Historia

1987–1993: NeXT Computer

Primera generación

Steve Jobs, fundador de NeXT

El NeXT Computer fue usado por Tim Berners-Lee en el CERN y llegó a ser el primer servidor web del mundo. NeXT cambió su plan de negocios a mediados de 1986. La compañía decidió desarrollar el hardware y el software de un ordenador, en lugar de sólo una estación de trabajo de gama baja. Un equipo dirigido por Avie Tevanian, que se había unido a la compañía después de trabajar como uno de los ingenieros del kernel Mach en la Carnegie Mellon University, desarrolló el sistema operativo NeXTSTEP. La división de hardware, dirigida por Rich Page, uno de los co-fundadores que había dirigido previamente el equipo de Lisa de Apple, diseñó y desarrolló el hardware. La primera fábrica de NeXT se construyó en Fremont, California en 1987. Fue capaz de producir 150 000 máquinas al año. La estación de trabajo de NeXT fue nombrada oficialmente como NeXT Computer, aunque se refiere ampliamente como "el cubo", debido a su carcasa distintiva, un cubo de magnesio de 30cm x 30cm x 30cm (1 pie x 1 pie x 1 pie), ordenado por Jobs y diseñado por el diseñador de la carcasa del Apple IIc Frogdesign.

Los prototipos de estaciones de trabajo fueron presentadas con una gran ovación el 12 de octubre de 1988. Las primeras máquinas fueron probadas en 1989, después que NeXT comenzara a venderlas a un número limitado de universidades con una versión beta del sistema operativo NeXTSTEP instalado. Inicialmente el ordenador de NeXT fue destinado a establecimientos de educación superior sólo en EE.UU., con un precio base de 6.500 dólares. [19] La máquina fue extensamente revisada en las revistas, en general, concentrándose en el hardware. Cuando se le preguntó si estaba molesto porque el debut del equipo se retrasó durante meses, Jobs respondió: "¿Retrasado? ¡Este equipo está cinco años adelantado a su tiempo!".[2]

La computadora de NeXT se basó en la nueva CPU de 25 MHz Motorola 68030. El chip RISC Motorola 88000 se consideró originalmente, pero no estaba disponible en cantidades suficientes.[5]

Las unidades magneto-ópticas fabricadas por Canon fueron utilizadas como el principal dispositivo de almacenamiento masivo. Estas unidades eran relativamente nuevas en el mercado, y la NeXT fue la primera computadora en usarlas.[6]

En 1989, NeXT llegó a un acuerdo para que el antiguo distribuidor Compaq vendiera ordenadores NeXT en los mercados de todo los países seleccionados. La venta a través de minoristas fue un gran cambio de modelo de negocio original de NeXT de sólo vender directamente a los estudiantes e instituciones educativas.[8]

En 1989, Canon invirtió 100 millones de dólares en NeXT, dándole una participación del 16,67%,[10]

Los primeros ordenadores NeXT fueron lanzados en el mercado minorista en 1990, por 9.999 dólares. El primer inversor de NeXT Ross Perot renunció a la junta directiva en junio de 1991 para dedicar más tiempo a Perot Systems.[11]

Segunda generación

Un NeXTstation con teclado y ratón originales, monitor NeXT MegaPixel monocromático.

NeXT lanzó una segunda generación de estaciones de trabajo en 1990. La nueva gama incluía un NeXT computer revisado, un NeXTcube renombrado, y la NeXTstation, apodada "la losa", que utilizaba una " pizza box". Jobs aseguró que el personal de NeXT no utilizó esa terminología, para evitar que las máquinas de NeXT fueran comparadas con las estaciones de trabajo de Sun, su competencia. El disco magneto-óptico fue sustituido por una unidad de disquete de 2880 KiB para ofrecer a los usuarios una manera de utilizar los disquetes. Sin embargo, los disquetes de 2880 KiB eran caros y la tecnología no sustituía el disquete de 1440 KiB. Al darse cuenta, en NeXT utilizaron la unidad de CD-ROM, lo que finalmente se convirtió en un estándar para la industria del almacenamiento. Los gráficos en color estarían disponibles en la NeXTstation Color y el procesador gráfico NeXTdimension en la NeXTcube. Las nuevas computadoras eran más baratas y más rápidas que sus predecesoras, con el nuevo procesador Motorola 68040.

En 1992, NeXT lanzó "Turbo", variante de la NeXTcube y NeXTstation con el procesador 68040 de 33 MHz y con la memoria RAM aumentada hasta 128 MiB. El objetivo de NeXT a largo plazo era migrar a la arquitectura RISC (Reduced Instruction Set Computing), una estrategia de diseño de procesadores con la intención de aumentar el rendimiento. El proyecto se conoció como la próxima estación de trabajo RISC (NRW). Inicialmente, el NRW debía basarse en el procesador Motorola 88110, pero debido a la falta de confianza en el compromiso de Motorola con la arquitectura de 88k, fue rediseñado más tarde.[13] NeXT produjo algunas placas base y cajas, pero salió del negocio del hardware antes de la producción completa.

NeXT vendió 20.000 equipos en 1992, un número pequeño en comparación con sus competidores. La compañía reportó ventas de $140 millones en 1992, alentando a Canon a invertir otros $30 millones para mantener la empresa a flote.[15]

Aplicaciones de Software

Muchos desarrolladores utilizaron la plataforma de NeXT para escribir programas pioneros. Tim Berners-Lee usó un NeXT Computer en 1991 para crear el primer navegador y el servidor web.[16]

Mike Sendall compró un NeXTcube para la evaluación, y se lo dio a Tim [Berners-Lee]. La implementación del prototipo de Tim en NeXTStep se hizo en pocos meses, gracias a las cualidades del sistema de desarrollo de software NeXTStep. ¡Este prototipo ofrecía navegación / escritura WYSIWYG ! Los navegadores web actuales utilizados para "navegar por Internet" no son más que ventanas pasivas, privando al usuario de la posibilidad de contribuir. Durante algunas sesiones en la cafetería del CERN, Tim y yo tratamos de encontrar un nombre para el sistema de captura. Estaba decidido de que el nombre no se debería tomar de la mitología griega. Tim propuso "World-Wide Web". Me gustó mucho esa idea, sólo que es difícil de pronunciar en francés ...

Robert Cailliau, 2 de noviembre de 1995[17]

A principios de 1990 John Carmack utilizó una NeXTcube para la construcción de dos de sus juegos pioneros, Wolfenstein 3D y Doom. Otros programas comerciales fueron lanzados para ordenadores NeXT, incluyendo el programa de hojas de cálculo Lotus Improv y Mathematica. El sistema también tenía una serie de pequeñas aplicaciones incorporadas, tales como el Diccionario Merriam-Webster Collegiate, Citas de Oxford, las obras completas de William Shakespeare, y el motor de búsqueda Digital Librarian para acceder a ellos.

1993–1996: El software de NeXT

NeXT comenzó a transportar el sistema operativo NeXTSTEP a los PC compatibles con el procesador Intel 486 en 1992[21]

NeXT se retiró del negocio de hardware en 1993 y la compañía cambió su nombre a NeXT Software Inc., posteriormente, 300 de los 540 empleados del personal fueron despedidos.[23] Apple todavía lo utiliza en la iTunes Store y en la mayor parte de su web corporativa.

1996: Después de NeXT

En diciembre de 1996 Apple Computer anunció su intención por adquirir a NeXT.[28]

Cuando Steve Jobs reestructuró la mesa directiva de la compañía muchos de los ejecutivos de NeXT reemplazaron a sus contrapartes de Apple. En los siguientes cinco años, el sistema operativo NeXTSTEP fue portado a la arquitectura PowerPC. Al mismo tiempo, también se produjo una migración para la plataforma Intel y se desarrolló un conjunto de herramientas OpenStep de tipo empresarial. El nombre en código para el nuevo sistema operativo fue Rhapsody,[30]

En 1999 se liberó una versión del sistema operativo para servidor, la Mac OS X Server 1.0, mientras que la primera versión dirigida al consumidor fue publicada en 2001 bajo el nombre de Mac OS X 10.0. Por su parte, las herramientas de desarrollo OpenStep fueron renombradas como Cocoa y el conjunto de herramientas Blue Box –presentes en Rhapsody– tomaron el nombre de Ambiente Classic. Apple incluyó una versión actualizada de la caja de herramientas original del Macintosh, la cual denominó Carbon,[32] misma que permitió a las aplicaciones Mac existentes el acceder al ambiente sin las limitaciones de la Blue Box. Algunas de las características de la interfaz de NeXSTEP fueron usadas en Mac OS X, incluyendo el Dock, el menú de Servicios, la vista en modo "navegador" del Finder, y el texto del sistema NSText.

Las capacidades del sistema NeXTSTEP respecto a ser independendiente del tipo de procesador fueron conservadas en Mac OS X, lo que llevó a que existieran versiones PowerPC como Intel x86, aunque solo las versiones PowerPC fueron públicas hasta antes del año 2006. En agosto de 2006 Apple comenzó la transición hacia los procesadores de Intel.[33]

Al día de hoy (enero de 2013), el antiguo campus de NeXT ubicado en 3475 Deer Creek Road, en Palo Alto es usado por SAP AG, compañía alemana dirigida al software corporativo para el manejo de operaciones de negocios y de relaciones con los clientes.

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