Nave Apolo

La nave Apolo fue diseñada como parte del programa Apolo, por los Estados Unidos a comienzos de la década de 1960 para enviar un hombre a la Luna antes de 1970 y regresar a salvo a la Tierra. Esta meta fue dispuesta por el Presidente Kennedy tras el primer vuelo del programa espacial Mercury.

La nave espacial estaría constituida de varias unidades o etapas que trabajarían juntas para realizar la misión de alunizar y retornar con seguridad a la Tierra. Los componentes principales de la nave eran: el sistema de escape de emergencia (LES), el módulo de mando (CM), el módulo de servicio (SM), el módulo lunar (LM) y el adaptador del módulo lunar (SLA). Estas etapas permanecían juntas encima del vehículo de lanzamiento.

El principio que se usaría en la misión consistía en el encuentro en órbita lunar: un cohete lanzaría a la nave espacial hacia la Luna donde orbitaría. Una porción menor de la nave tomaría tierra en la Luna y luego volvería a la órbita. Luego, el resto de la nave volvería a la Tierra.

Los vehículos de lanzamiento utilizados fueron: Little Joe II, Saturno I, Saturno IB y Saturno V, realizando vuelos espaciales tripulados entre 1968 y 1975.

Sistema de escape de emergencia (LES)

El propósito del sistema de escape de emergencia del Apolo era mantener lejos al módulo de mando, que contenía la cabina de la tripulación, del vehículo de lanzamiento en caso de abortar la misión. La emergencia podría ser un incendio, la explosión del cohete o que este se saliera de la trayectoria.

El sistema de escape funcionaría automáticamente (o mediante activación manual) para disparar el cohete de combustible sólido y abrir un sistema estabilizador para alejar el módulo de mando, y fuera de la trayectoria, del cohete malogrado. Luego, el sistema de escape de emergencia sería desechado y el módulo de mando aterrizaría gracias a su sistema de paracaídas.

Si la emergencia sucediera en la plataforma de lanzamiento, el sistema de escape elevaría al módulo de mando a una altura suficiente para permitir que los paracaídas se desplegaran correctamente antes de llegar al suelo.

Especificaciones

  • Longitud total: 10,2 m
  • Diámetro: 0,66 m
  • Peso total: 4.170 kg
  • Empuje: 689 kN
Esquema del LES y el módulo de mando y servicio.
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